Böcker lästa i maj 2014

angpunkantologiAnna Vintersvärd, red: I varje ångetag.

Med undertiteln ”En oscariansk steampunkantologi” är detta en trevlig samling svensk steampunk. Inte minst är den välgjord med snyggt utseende och korrekt språk. Naturligtvis är inte alla bidragen omistliga, och det hade varit bra med en kort presentation av varje författare.

 

minikins-of-yamThomas Burnett Swann: The Minikins of Yam.

Underbart fantasifull historia om en ung farao som utsätts för kuppförsök av sin syster och som klarar av detta med hjälp av gudar och halvmänniskor. Swann i högform.

.

 .

BoyeKrisKarin Boye: Kris.

Alltför självömkande historia om en kvinnas religiösa kris och hennes upptäckt av en lesbisk läggning. Varken särskilt framstående miljöskildringar eller personbeskrivningar, och tråkiga insprängda essäer om kristendom.

.

.

Retribution-Falls-finalChris Wooding: Retribution Falls.

Fartfylld underhållande steampunk med intressanta personer, inte minst den mest sympatiska zombie jag stött på. Dessutom kan jag så här efteråt riktigt se bergen och den titelgivande piratstaden. Jag har sedan hört att äventyren är helt identiska med dem man kan se i tv-serien Firefly, men eftersom jag inte sett den gör det ingenting. Äventyren är för övrigt rätt klassiska, och en galen kapten med en märkligt sammansatt besättning har väl setts minst sedan Kapten Frank.

 

60-ar-med-club-cosmosLouise Bengtsson Rylander: Science Fiction i Göteborg. 60 år med Club Cosmos.

Dansk fandom har sin historia berättad av Niels Dalgaard och finsk fandom har varit föremål för en akademisk avhandling av Irma Hirsjärvi. Svensk fandom finns beskriven i Jerry Määttäs bok om sf i Sverige på 50-talet och i ett kapitel i John-Henri Holmbergs stora verk om sf, Inre landskap och yttre rymd. Men nog saknas det en bok om svensk fandom. Det här är i alla fall en bok om fandom i Göteborg, framför allt om Club Cosmos och dess 60 första år. Boken är en samling essäer skrivna av olika författare, men Louise Bengtsson Rylander, andra generationens fan, är medförfattare på de flesta, och det har uppenbarligen bidragit till att boken är mycket trevlig att läsa. Den är dessutom rikt illustrerad med både foton och bilder ur fanzines. Jag har två synpunkter: Göteborgsfandom fick en rejäl skjuts framåt genom Alcocon som i hög grad organiserades av Anna Davour från Uppsala (inte Stockholm). Och jag tror på en förnyelse av fandom genom att vi försöker få med fler och yngre fans som skett i de senaste årens Swecon, en idé som avfärdas i boken. Detta förtar inte på något sätt det beundransvärda i Louises magnifika kulturgärning, att i bokform dokumentera svensk fandoms första klubbs tillkomst och verksamhet. Tack!

 

HarenBärnstensögonEdmund de Waal: Haren med bärnstensögon.

Min far samlade på netsuker, eller netskis som han kallade dem. En samling sådana små japanska figurer, inklusive en hare med bärnstensögon, införskaffades av en judisk familj som skaffade sig en förmögenhet spannmål och bankirverksamhet. Vi får följa familjens öden i flera städer – Odessa, Wien, Paris, Tokyo, och författaren som är en släkting som egentligen är keramiker beskriver hur han rest runt och fått ihop en familjehistoria som samtidigt kretsar runt netsukesamlingen. Naturligtvis är berättelsen stundtals fruktansvärd och en perfekt historielektion. Rekommenderas varmt.

 

martian-chroniclesRay Bradbury: The Martian Chronicles.

Litterärt håller dessa gamla noveller riktigt bra, även om Marsbilden naturligtvis inte är korrekt. Det tror jag heller inte var avsikten när de skrevs. Stämningen är väldigt medelklassamerikansk, 50-tal, ungefär som i Oktoberlandet, och novellerna handlar huvudsakligen om mänskliga relationer även om det förekommer ”riktiga” marsianer i några berättelser. Någon enhetlig bild av marsianer och deras kultur ges inte och novellerna är inte helt kongruenta. Trevlig läsning är det i alla fall fortfarande.

 

kleptomania_HUKristina Hård: Kleptomania.

En döende miljardär berättar för en ung journalist om sitt liv – hur han efter en tågolycka kommer till trollens rike i ett berg och återvänder till platsen för att förse se mig guldet. Pengarna använde han för att starta ett luftskeppsbolag, och det är där steampunken kommer in. Spännande och välskrivet, men det här är bara första delen i en trilogi.

Books read in April 2014

LongEarthTerry Pratchett & Stephen Baxter: The Long Earth.

I liked the comment “…you have now passed my personal Turing test” to the robot/ambulating unit that had equipped itself with a Fedora hat, a holstered revolver and a bull whip. The rest of the book was as dull as I have come to expect from Pratchett. The idea to have a lot of different Earths could have be entertaining but especially due to the boring main male character the story never got off the ground. The others in the book club were less critical.

 

RevoltLisa Rodebrand: Revolt.

It is nice to have your preconceptions roughly overthrown. After having met the timid and kind author I was quite surprised by the amount of violence and high tempo in this Swedish sf debut novel aimed at young adults. Gene-manipulated, extremely strong humans are using ordinary humans as slaves in mines, and this is unknown by people in a space station where some youths hope for help. The story is somewhat complicated and the way the hero always manages to beat the super-strong klykons is not convincing, but the language is good and you are forced to read on. A thrilling contribution, well worth reading, to the small number of contemporary Swedish sf novels!

 

fru-bengtssons-andliga-uppvaknandeCaroline L. Jensen: Fru Bengtssons andliga uppvaknande. (Mrs Bengtsson’s spiritual awakening.)

After having listened to the author at Confetti I was curious and this book was recommended. However, I was somewhat disappointed. The story is a humoristic story about Mrs Bengtsson who drowns by accident in her bathtub but is given a continued life by God. Her neighbour is taken over by the Devil who helps her to break the ten Commandments so that she won’t have to go to heaven when she dies. The characters and philosophy are too shallow to give any meaning to the story.

 

MammothSteampunkSean Wallace, ed.: The Mammoth Book of Steampunk.

A collection of various steampunk stories and an introduction. Some stories were excellent, like the ones by Caitlín R. Kiernan, Cat Rambo, Aliette de Bodard, N. K. Jemisin, Margo Lanagan, Amal El-Mohtar, James Morrow, Mary Robinette Kowal, and Lavie Tidhar.

 

LemFuturologicalStanislaw Lem: The Futurological Congress.

Being first published in 1971, this novel is heavily influenced by mind-altering drugs, distributed by the government in the drinking water. It is also a satire about conventions, and actually a pleasure to read even if it is often difficult to know what is real and what is a dream.

Confetti 2014

Göteborg, 4-6 april 2014

Club Cosmos är den äldsta sf-klubben i Sverige, och dess 60-årsjubileum firades med en intim och trevlig kongress i Gamlestadens medborgarhus. Kongressen hade en engelsk hedersgäst, John Meaney, men eftersom det mesta försiggick på svenska blir också denna rapport på svenska.

Kommittén: Lars-Göran Johansson, Louise Rylander, Mats Pekkari, Peter Bengtsson, Thomas Olsson. Saknas på bilden: Jan Fransson, Helena Kiel, Patrik Centerwall

Kommittén: Lars-Göran Johansson, Louise Rylander, Mats Pekkari, Peter Bengtsson, Thomas Olsson. Saknas på bilden: Jan Fransson, Helena Kiel, Patrik Centerwall

Programmet inleddes med en mycket snabb öppningsceremoni följd av ett föredrag om Club Cosmos som hölls av dess ordförande, Louise Rylander. Häpna! startade 1954 och i den fanns en uppmaning att man skulle starta sf-föreningar. Det nappade man på i Göteborg och Lars-Erik Helin och kongressens fanhedersgäst Gabriel Setterborg anmälde till Häpna! att Cosmos Club startat. Den gav ut fanzinet Cosmos News, sedermera ändrat till Cosmos Bulletin. Kjell Rynefors var mycket aktiv skribent i fanzinet, och en samling av hans noveller, Pacifica, finns nu utgiven på Zen Zat förlag. Den kunde man köpa av Ingrid Rynefors som jag då fick en trevlig pratstund med.

På 60-talet blev klubben mer en studentförening, och Tolkien Society of Sweden knoppades av 1968 som Europas första Tolkienförening. På slutet av 70-talet fick föreningen en egen lokal men den förlorade man efter några år och aktiviteten sjönk. Kongressen Akrostikon 2001 som drevs från Uppsala fick stor betydelse för att öka aktiviteten.

Martin Anderssonl Caroline L. Jensen, Carolina Gómez Lagerlöf, Jonas Larsson, Gabriel Setterborg, Alf Nyfors

Martin Andersson, Caroline L. Jensen, Carolina Gómez Lagerlöf, Jonas Larsson, Gabriel Setterborg, Alf Rynefors

Efter en hastig presentation av några andra föreningar, bl a Steampunk i Göteborg och SFSF, vidtog en panel om humor och fantastik med Carolina Gómez Lagerlöf som moderator och Martin Andersson, Caroline L. Jensen, Jonas Larsson, Gabriel Setterborg och Alf Rynefors som paneldeltagare. Gabriel gav en kort historik och pekade på att mycket sf på 50- och 60-talet var satirisk och därigenom humoristisk. Caroline som är aktiv författare tycker att det är svårt att skriva humoristiskt, lika svårt som att skriva erotiskt. Det måste vävas in på ett bra sätt och det lyckas t ex Neil Gaiman med.

Resten av diskussionen blev en listning av humoristiska favoriter: Douglas Adams, Harry Harrison, Terry Pratchett (vars humor varken jag eller Carolina lyckats förstå oss på), Scalzis parodi på Star Trek, Diana Wynne Jones, Lloyd Alexander, Robert Rankin, Jack Vance (som Martin påpekade är Dying Earth-serien fantastiskt humoristisk med sina absurditeter), Michael Swanwick, Jasper Fforde, Avram Davidson och slutligen Roald Dahl, som Caroline anser kombinerar humor och skräck på ett utmärkt sätt. Några filmer nämndes också: Galaxy Quest, Blixt Gordon, The Princess Bride och Stardust.

Glenn Petersen, Sandra Petojevic, Carolina Gómez Lagerlöf, John Meaney, Stefan Hagel

Glenn Petersen, Sandra Petojevic, Carolina Gómez Lagerlöf, John Meaney, Stefan Hagel

Det episka anslaget var titeln på nästa panel, och även om John Meaney var underhållande var den inte så förtvivlat givande. Glenn Petersen modererade Sandra Petojevic, Carolina Gómez Lagerlöf, John Meaney och Stefan Hagel. Glenn som jobbar i SF-bokhandeln visste att läsarna vill ha serier, som Dr Who och Robert Jordan. Författarna i panelen var överens om att det är berättelsen i sig som avgör om det blir en fristående volym eller en serie.

Peter Bengtsson, Gabriel Setterborg

Peter Bengtsson, Gabriel Setterborg

Hedersgästen Gabriel Setterborg intervjuades av Peter Bengtsson. Gabriel hade skrivit till Häpna! att det fanns en sf-förening i Göteborg men det var ”lögn”. Tillsammans med Lars-Erik Helin gjordes en blygsam start utan stadgar. På 50-talet hade Wettergrens bokhandel i Göteborg en hel del sf, eftersom ägaren Hartelius var intresserad. Roland Adlerberth var mycket aktiv men inte i föreningen. Han fick tidskrifter från USA, och fungerade som samlingspunkt för Göteborgsfandom, som vid denna tid också innehöll Hans Sidén. I Stockholm bestod navet av Leif Helgesson, Sture Lönnerstrand och Anders Palm.

Gabriel prenumererar på F&SF och Asimov’s, och kan konstatera att den litterära kvaliteten ökat under årens gång. Slutligen fick han erkänna att han är författaren bakom pseudonymen Eric Crane, som skrev Anfall från rymden i serien Atomboken. Han hade arbetat med översättningar åt förlaget men föreslog att han i stället skulle skriva direkt på svenska utan förlaga eftersom det var enklare.

Bellis, Caroline L. Jensen

Bellis, Caroline L. Jensen

Den svenska författarhedersgästen, Caroline L. Jensen, intervjuades av Bellis som hade blivit något försenad så att programmet ändrades. Vi fick veta en hel del om Caroline, utöver att hon skriver skräck. Allt hon ägde försvann i en eldsvåda när hon var 19 år och hon svarade då på en annons om att bli strippa i Köpenhamn för att tjäna pengar. Den karriären hoppade hon av när en väninna mördats av sin pojkvän. Redan innan dess hade hon uppträtt, i Sikta mot stjärnorna som popsångerska innan hon slutade 9:an. Hon är kompromisslös Heavy Metal-fan men lever i skogen och inspireras inte av den musiken. Caroline tävlar i hunddressyr och jobbar ideellt för en brukshundsklubb. Som författare började hon med ett romanförsök i 3:an i gymnasiet. Hennes svensklärare läste alstret på 70 sidor och sa till henne: ”Caroline, det är det här du ska göra”.  Sedan blev hon visserligen refuserad av förlag, men lyckades med den självbiografiska boken om Köpenhamnsstrippan. Hon har skrivit fem romaner och publicerat åtta noveller. Hon har aldrig drabbats av skrivblock men tycker att perioden mellan två romaner är svår. Hon skriver en synopsis men håller sig inte till den. Hon vill sitta i tystnad och skriva, utan någon femåring som stör.

Det läskigaste hon kan tänka sig är religiösa fanatiker, och hon har skrivit om det i det gemensamma projektet Efter stormen (Efterstormen.se). Hon jobbar också som redaktör och lektör, och inte nog med det, hon spökskriver bloggar och böcker utifrån ett råmanus eller idé, och tjänar bra på detta. Att hon inte får någon ”cred” för det bryr hon sig inte om.

Lördagen inleddes med en bokpresentation som Glenn Petersen höll i. Han rekommenderade Lavie Tidhars The Violent Century och Ramez Nahms Nexus, en spännande technothriller med fräcka idéer som att mjukvara nedladdas direkt i hjärnan. Ken McLeods Descent betecknade han som ”bloke lit”, en grabbig roman men häftiga sf-element i en nära, övervakad framtid. Han rekommenderade också Alastair Reynolds Blue Remembered Earth, Stephen Baxters Proxima och Ann Leckies Ancillary Justice.

I panelen Göteborgsfandom från omvärldens synvinkel blev jag inbjuden att delta. Hade jag vetat det tidigare kunde jag ha grävt mig ner i gamla fanzines från 80-talet; jag minns speciellt Cosmos Bulletin och Göteborgs Faanvheckliga. Innehållet handlade sällan om sf, men det var välskrivet och underhållande, med författare som Erik Andersson och David Nessle.

Johan Anglemark, Helena Andersson, Niels Gudjónsson, Linda Karlsson, John Meaney, Jan-Olof Nyman

Johan Anglemark, Helena Andersson, Niels Gudjónsson, Linda Karlsson, John Meaney, Jan-Olof Nyman

Panelen Nordisk mytologi i sf/f modererades av Johan Anglemark, och panelisterna var Helena Andersson, Niels Gudjónsson, Linda Karlsson, John Meaney och Jan-Olof Nyman. Den senare inledde med att tala om att allt som sägs om vikingar i serien Vikings på History Channel är fel. Däremot verkar John Meaneys uppfattning att homosexuella vikingar jagades vara korrekt, så som det framställs i Absorption. Intresset för vikingar och de gamla myterna har varit kontroversiellt i Sverige sedan nazismen utnyttjat dem i sin propaganda, och speciellt har socialdemokraterna drivit detta. England kristnades före Sverige och myterna påverkades av detta; de skrevs om för att verka mer hedniska. Så är också fallet med Snorri Sturlusons nedteckningar. Däremot rekommenderade Jan-Olof Nyman Poul Andersons Time Patrol-berättelser, John Meaney böcker av Henry Treece och Niels Gudjónsson den tecknade serien Valhalla av Peter Madsen.

Glenn Petersen, John Meaney

Glenn Petersen, John Meaney

John Meaney intervjuades av Glenn Petersen, och vi fick veta att sf-intresset startade när han var fem år och följde med till ett bibliotek. Där fastnade han för en berättelse om en pojke som åkte till månen som fripassagerare. Han skrev korta berättelser som uppsats vid elva års ålder; han fascinerades av oändliga reflektioner i speglar och rekursiva uttryck (”denna mening är en lögn”). Han förstördes slutgiltigt av A E van Vogt med The World of Null A. (van Vogt må ha varit en usel författare men han har definitivt påverkat många sf-författare, t ex Dick, och också läsare – jag fascinerades tidigt av TidmaskinenThe Weapon Shops of Isher). Han studerade vid Birminghams universitet och har en examen i fysik och IT. Kontakt med fandom fick han genom Rog Peyton på bokhandeln Andromeda som tog med honom på kongress.

Som Thomas Blackthorne skriver han nära framtids-thrillers, och nämner att inledningen i Edge är en sann historia.  Han skriver också gotisk sf, kallad fantasy i USA: Bone Song och Dark Blood. Hans nästa bok blir en samtidsthriller utan sf-inslag.

Jag har läst To Hold Infinity, Absorption och Edge, och kommer absolut att läsa fler böcker av John Meaney. Jag gillar hans stil och personteckningar, och frågan är om han inte är allra bäst i nära framtids-thrillern Edge, där personerna får kämpa med svåra etiska frågor.

Emil Jonasson, Karl-Johan Norén, Anna Davour, John-Henri Holmberg

Emil Jonasson, Karl-Johan Norén, Anna Davour, John-Henri Holmberg

Kreativitet och fandom pratades det om i en panel med John-Henri Holmberg, Emil Jonasson, Karl-Johan Norén och som moderator Anna Davour. Det var trevligt att lyssna på men så värst mycket kom väl inte fram. Den första fan-aktiviteten var att skriva sf, men så är det inte alls i dag. I Kina ger fans feedback mellan avsnitt i följetonger. Karl-Johan satt där som omskapare av Bellmansånger i fannisk anda och Emil Jonasson som steampunkare som skapar kläder och utstyrsel.

Pål Eggert

Pål Eggert

Pål Eggert höll ett föredrag om Socialt arbete och fantastik. Liksom Chris Beckett är han både socialarbetare och författare. Det avgörande för att man ska fungera i samhället är att man har en känsla av sammanhang och att skeenden är logiska med klara orsakssamband. I Lovecrafts texter framkallas skräck genom avsaknad av logik, t ex genom att vinklar är omöjliga. Hemlösa personer kan också sakna sammanhang genom att de lever vid sidan om, i utkanten, de har andra prioriteringar, egna koder och lagar. Pål nämnde också att vampyr från början var en förbannelse som t ex självmördare kunde drabbas av.

Det är inte så vanligt med bankett på svenska kongresser längre, kanske mest för att de blivit för stora, men göteborgarna hade också denna gång en ordentlig fest med tal och musik, t o m väl mycket musik faktiskt eftersom det blev svårt att prata. Det serverades god indisk mat som möjligen kunde ha blivit ännu bättre med ris.

Patrik Centerwall, Simon Lundin, Caroline L. Jensen, Martin Andersson

Patrik Centerwall, Simon Lundin, Caroline L. Jensen, Martin Andersson

Sist på lördagen, dvs innan det blev NoFF-auktion, var det en panel om Monster, och så sent på kongressen var det väl rätt att den inte var så seriös. Patrik Centerwall ledde panelisterna Simon Lundin, Caroline L. Jensen och Martin Andersson. Här nämndes tentakler, zombies, varulvar och vampyrer (av vilka de två senare ansågs mer ”användbara”). Det mest skrämmande Martin Andersson kunde tänka på var en novell om en blomma av Clark Ashton Smith. Monster vi kan komma att få träffa är mylingen och skogsrået.

Svensk fandom åker spårvagn

Svensk fandom åker spårvagn

På söndagen åkte vi veteranspårvagn (nåja, den var yngre än jag) till Slottsskogen och vandrade upp till Observatoriet där vi guidades av Katja Lindblom. Vi fick en visning av teleskopen men det regnade så taket var stängt över dem. Katja höll ett trevligt och informativt föredrag om exoplaneter, som det ju blir fler av varje dag. Deaddoggen avhölls på en pub där jag blev sittande och pratade mest med Åsa Lundström och Michael Pargman.

Katja Lindblom. I bakgrunden Åsa Lundström

Katja Lindblom. I bakgrunden Åsa Lundström

Allt som allt en trevlig liten kongress. Numera blir det inte så mycket bokköp, men den här gången köpte jag i alla fall samlingen Pacifica med Kjell Rynefors noveller och två böcker av Anna Vintersvärd, en roman och en steampunkantologi. Och när jag kom hem beställde jag från Adlibris två böcker av Caroline Jensen, Patrik Centerwalls novellsamling och historiken över Club Cosmos.

Läs också Arina Pingols trevliga rapport! Hon var på andra programpunkter, men var också mycket nöjd med kongressen.

Books read in March 2014

Ruden_AssApuleius: The Golden Ass. Translated by Sarah Ruden.

This translation of a novel written in the Roman Empire almost 2000 years ago was recommended by Elizabeth Hand in F&SF (2013-5/6), and I am sincerely grateful to her for pointing it out. OK, I have not read the original, neither any other translation, but in any case this one was thoroughly entertaining. Ruden has used modern expressions where Apuleius has used the colloquial Latin ones. The novel is a picaresque with several inserted stories, but the main story is about Lucius who is turned into an ass, who cannot talk but understands what is said. There is a lot of violence and sex, even bestiality, and the style is humorous throughout. Highly recommended!

 

HomelandCory Doctorow: Homeland.

This direct sequel to Little Brother, with the same characters and ideas, failed to interest me. It was too much “more of the same”. Still, the central idea, how to use a gigantic Wikileaks-style document to attack corruption, is interesting but should have been developed more.

 

HildNicola Griffith: Hild.

I sincerely looked forward to read this book since I liked her Ammonite and Slow River. This is a historical novel with no fantastic elements. Actually, when Hild makes predictions which appear supernatural, they are based on her active listening and ability to read. Hild is a real historic person living in the 7th century in Britain, where there are conflicts between a lot of small kingdoms and the two branches of Christianity based in Rome and on Ireland. There are also conflicts based on the slow removal of the pagan religion. All this is interesting and many of the characters are well described, especially Hild herself who is depicted as a very strong person. The problem with the novel is that there are just too many characters and too many expeditions to various parts of Britain. Lovers of long fantasy series probably would like it better.

prdglsn1964

Philip E. High: The Prodigal Sun.

This sf from the 1960s was actually quite readable, with a fast-moving and compelling story about a human with super-powers who returns to an Earth that has been devastated by war and is now ruled by a dictatorship.

.

.

the-red-first-light-by-linda-nagataLinda Nagata: The Red: First Light.

Another excellent military sf with combat squads linked with each other and a commanding centre. The story is set entirely on Earth, to begin with in Africa, and the most interesting about it is the uncertainty about why there has to be a war. Is it demanded by the defence industry or is it the media industry that needs a story to tell? The story is well told with believable if somewhat crazy characters. This is just the first book in a series and it is OK as it is, even if there are loose ends.



Follow

Get every new post delivered to your Inbox.

Join 202 other followers