Böcker lästa i december 2021

Philip K. Dick: The World Jones Made.

The World Jones Made by Philip K. Dick

Klassisk Dick från 1956 med det mesta man kan önska. År 2002 har vi fått en världsregering med en närmast religiös frihet att tycka vad man vill, detta efter det stora kärnvapenkriget som gjort slut på Sovjet och Kina. Mannen Jones kan se ett år i framtiden, något som utnyttjas för att diskutera predestination, men som också gör att man funderar över hur han själv uppfattar sin situation – när lever han egentligen? Hans förmåga leder till att han blir världshärskare, men blir ändå dödad till slut. Här finns också utomjordingar som hotar, mutanter och koloni på Venus. Bland annat. Väl värd omläsningen!

John Brunner: The Stone That Never Came Down.

The Stone That Never Came Down by John Brunner

Kristna fanatiker härjar i ett Storbritannien i en nära framtid (skriven 1973), och ett självreproducerande preparat sprids med effekten att öka empatin så att krig kan bli omöjligt och en polis som får i sig preparatet går över till de strejkande arbetarna. Lite tunna personskildringar och väl många små berättelser – typ Stand on Zanzibar. Dessutom lite väl predikande, och det finns t o m en samling citat ur boken som visar detta. Ändå absolut läsvärd och snarare aktuell än åldrad.

John Brunner: Entry to Elsewhen.

Entry To Elsewhen | John Brunner | 1st Edition

Tre långnoveller från 1955-1957. I “Host Age” är det en pest som förts till oss av utomjordingar. I ”Lungfish” beskrivs hur de som föds i generationsrymdskeppet utvecklas till att leva där och inte på den tilltänkta planeten, en utveckling som jämförs med hur lungfiskar gick upp ur haven. ”No Other Gods But Me” handlar om hur en varelse från en annan dimension varnar ett par för att umgås eftersom det kan få allvarliga konsekvenser. Alla tre riktigt trevliga att läsa.

Tone Schunnesson: Dagarna, dagarna, dagarna.

Dagarna, dagarna, dagarna - Tone Schunnesson - inbunden (9789113102566) |  Adlibris Bokhandel

Sällsynt missvisande framsida på en bok som handlar om en bloggare som ofta kollar på sin mobiltelefon. Det hindrar inte att själva boken var en upplevelse, helt i stil med författaren själv som brukar vara humoristisk och rakt på sak i sina analyser i Babel. Huvudpersonen är en misslyckad före detta kändis från tv som försöker leva på sina gamla framgångar och är duktig på att lura andra. Inte särskilt sympatisk alltså men det går inte att låta bli att gilla henne ändå. Dessutom är det trevligt med lite Stockholmsskildringar.

Adania Shibli: En oansenlig detalj.

En oansenlig detalj av Adania Shibli (Palestina) – Bokförlaget Tranan

Genom sin exakta stil där små detaljer beskrivs noggrant är denna skrämmande skildring av hur krig och ockupation kan leda till omänskligt beteende och iskyla ett mästerverk. Den första delen av boken handlar om en israelisk militär utpost i Negevöknen 1949, där uppgiften är att rensa från araber. Därvid fångas en ung kvinna som utsätts för våldtäkt och till slut mördas. I den andra, på många sätt parallella, delen är det en kvinna som i nutid försöker följa upp vad som hände genom att titta i arkiv och försöka hitta platsen för brottet. Beskrivningen av det nutida ockuperade Palestina är oerhört stark.

Science Fantasy vol 3 no 8 (1954)

Science Fantasy. Vol.3 No.8 1954 Cover ART. Gerard Quinn | 70s sci fi art, Science  fiction illustration, Art

E. C. Tubb: “Tomorrow” – alltför kallhamrad och hårdkokt långnovell, typ Mickey Spillane, i en värld efter kärnvapenkriget, inleds med att hjälten skjuter grannen som spelar musik för högt och fortsätter i den stilen. Rätt trist.

Margaret Lowe: “The Shimmering Tree” – charmig och spännande kort novell från 50-talets sf-Venus med farlig växtlighet och atmosfär som ändå inte hindrar hjälten från att ge sig ut utan skydd. En halvtam drake som gillar choklad räddar situationen, men det är knappast en spoiler. Tyvärr verkar hon bara ha skrivit en novell till.

Francis G. Rayer: ”Space Prize” – den sista i en rad noveller med samma ”hjälte” som verkar ha lurat kompisar bland de rymdfarande piraterna tidigare, och här försöker komma över ett rymdvrak. Lättläst underhållning av en produktiv författare.

Jonathan F. Burke: ”Once Upon a Time” – kul parallellvärldshistoria där musik öppnar “väggen” mellan världarna, där den ena bebos av folk som tröttnat på krig och politik. När två nakna barn förflyttas därifrån till vår värld bemöts de med misstro.

P. W. Cutler: ”Take a Letter” – brevväxling kan bli trist men den här var faktiskt riktigt kul med flera vändningar. Handlar om utomjordingar och hur de ska kunna utforska vår värld utan att bli upptäckta. Inte heller Cutler tycks ha skrivit mer än denna novell och en till.

Lan Wright: ”The Conquerors” – rymdskeppet landar på en planet vid Sirius som liknar jorden och träffar en tjusig flicka, men så är det förstås inte riktigt. Inte jättekul, men läsbar av en hyggligt produktiv engelsman.

Science Fantasy vol 3 no 9 (1954)

Science Fantasy (1950-1966 Nova Publications) Digest comic books 1954

J. T. McIntosh (som H. J. Murdoch): “This Precious Stone” – hyggligt trevlig långnovell om konflikt på Mars där kolonisatörerna från jorden försöker erövra vatten från de mycket mänskliga marsianerna, detta för att kunna ta sig tillbaka till jorden. Paret jordman-marsianska, se omslaget, som från början bekämpar varandra blir alltmer vänskapliga och denna utveckling hör till poängerna i berättelsen som annars blir lite väl förvirrad mot slutet.

Brian W. Aldiss: ”Criminal Record” – mycket tidig Aldiss vilket märks, ordleken syftar på en grammofonskiva som innehåller video och ljud från något brott begånget i en framtid på Eros, med ”smoofs” som hoppar i tiden.

A. Bertram Chandler: ”Six of One…” – underhållande novell om mötet med humanoida men denna gång könlösa marsianer som den medföljande journalisten frågar ut.

E. C. Tubb: ”Occupational Hazard” – rymdfararnas problem är att de blir sterila och när då deras hustrur blir gravida är det inte så kul.

W. P. Cockcroft: ”Last Man on Mars” – blir man om rymdskeppet exploderar när det ska iväg och då dödar också den andra som skulle varit kvar. Lite trist genom att det mest blir hans funderingar.

Richard deMille (som Arthur Coster): “Family Secret” – mycket realistiska drömmar som kanske ändå hade verklighetsbakgrund? Hyfsat intressant med oklart slut.

Peter Hawkins: ”Haven” – efter rymdskeppshaveri hamnar räddningspodden med några militärer på en mycket jordlik planet i en annan dimension, och frågan är om de ska stanna där eller återvända och hjälpa jorden i det galaktiska kriget. Trevlig läsning.

Science Fantasy vol 4 no 10 (1954)

Science Fantasy (1950-1966 Nova Publications) Digest comic books 1954

J. T. McIntosh: “Five Into Four” – långnovell om problemen när en person försvinner vid ”matter transmission” av ett gäng; hans egenskaper dyker upp hos de övriga. Lite kul.

E. C. Tubb: “Bitter Sweet” – väl sentimental historia om det gamla rymdskeppet och hennes kapten.

Martin Jordan: “Zone of Youth” – obegriplig novell om krig mellan unga och gamla på en asteroid. Begripligt nog inte särskilt produktiv författare.

John Wyndham: “The Chronoclasm” – riktigt trevlig tidsreseberättelse där anmodern reser tillbaka för att gifta sig.

Francis G. Rayer: “Dark Summer” – i en miljöförstörd framtid används hypnos och farmaka för att miljön ska verka bättre. Hyfsad.

Noora Kaikkonen (nu Puolamäki): Songs from the Ruby-Red Lake.

“If all secrets are told / withers away the Land of Tales”. Så slutar dikten “The Labyrinth” i denna suggestiva diktsamling som är översatt från finska. Här finns referenser till Kalevala men också till astronomi och sf blandat med den nordiska naturen med granskog och kärr. Boken innehåller ett stort antal illustrationer som liksom omslaget är gjorda av författaren. De har samma teman som dikterna och förstärker känslan.

Jonathan Burke: Deep Freeze.

Amazon.com: Deep Freeze eBook : Burke, Jonathan: Kindle Store

Intressant och innehållsrik sf från 1955, där mänskligheten spritts till andra planeter och en ny teknik för energiproduktion visar sig kunna leda till katastrofer. Här råkar nästan alla män befinna sig på en satellit så när det sker en explosion där blir det nästan bara kvinnor kvar. De klarar sig bra, och när det kommer ett rymdskepp från en annan planet med bara män utspelar sig scener som påminner om de i ”Houston, Houston Do You Read?”. Genom att använda sperma från uppfinnaren till den nya tekniken får vi en ny manlig hjälte som försöker återskapa tekniken som förbjudits. Kolonin besöks också av en utomjording som visar sig vara intelligentare än människorna; riktigt trevlig beskrivning av mötet.

Sten Rosendahl: Värmevåg.

Värmevåg by Sten Rosendahl

Denna andra del av cli-fi-serien Stockholm 2300 är liksom den första, Algblomning, en slags kriminalhistoria även om utredningen av det lite väl bisarra mordet inte blir det centrala i historien. Det är däremot försöken från de som bor utanför Stockholmsfästningen, ”utomarna”, att komma in i staden och få tillgång till teknik och andra resurser. De bildar dessutom en ohelig allians med några fascistiska stockholmare som påminner om sverigedemokrater. Handlingen är spännande och de centrala personerna intressanta.

Böcker lästa i november 2021

Selma Lagerlöf: Körkarlen.

Herr Arnes penningar ; Liljecronas hem ; Körkarlen

Den här kortromanen ska vara något av det bästa Lagerlöf skrivit men tyvärr visade det sig vara en sentimental spökhistoria med klumpigt språk: ”Människorna är så ivriga att ordna allt till det bästa för sig i deras värld, svarar Georges, att jag tror, att den dag ska komma, då fattigdom och dryckenskap och allt sådant elände, som förkortar livet, inte ska finnas mer; men det är inte sagt, att körkarlens syssla blir mindre mödosam fördenskull.”

Hao Jingfang: Vagabonds.

Vagabonds (inbunden)

Efter författarens surrealistiska satir Peking – den hopfällbara staden förväntade jag mig något mer än denna alltför långa roman om konflikten mellan en kommunistisk Marskoloni som frigjort sig och den kapitalistiska Jorden. Trots sina överdrifter och idealiseringar var ändå just de politiska resonemangen bokens behållning. Tristare var det käcka gänget Marsungdomar som fått vistas en tid på Jorden, speciellt den lillgamla centralfiguren. De många infodumparna störde läsningen, inte minst den extremt långa uppräkningen av allt man ska tänka på när man konstruerar ett flygplan. Lite kul och övertygande att hus och kupoler byggs av glas eftersom det finns gott om sand men inte annat som behövs för att bygga.

D. G. Compton: The Silent Multitude.

Riktigt god höglitterär men samtidigt spännande typiskt brittisk sf från 1966, där vi befinner oss i Gloucester som liksom många andra städer har drabbats av en organism från yttre rymden som bryter ner murbruk så att byggnader kollapsar. Myndigheterna försöker tömma staden men några blir kvar. Vi har en lodis som blivit av med sin stora lotterivinst, en stöddig yngling och en kvinnlig reporter som han misshandlar men som ändå tyr sig till honom, och slutligen en samvetsgrann präst som inte vill lämna sin katedral. Dessutom en katt. Medryckande så att man själv vill uppmana till mindre korkat beteende, men samtidigt helt övertygande. Fascinerande.

Böcker lästa i oktober 2021

Jack Vance: Wyst: Alastor 1716.

Wyst: Alastor 1716 - Wikipedia

En mycket njutbar satir där Vance i högform skildrar ett extremt jämlikt samhälle där ingen får vara expert och alla glatt stjäl från varandra för att upprätthålla jämlikheten. Arbetar gör man två timmar i veckan, men uppenbarligen räcker det inte så maten blir mycket enahanda och tillkommer på suspekt sätt. Vår konstnärlige hjälte kommer till denna planet och råkar ut för allehanda missöden när han försöker förstå sig på denna kultur, som är full av motsägelser som att alla försöker komma över ”riktig” mat. Samtidigt får vi en utmärkt skildring av planeten och andra kulturer på den.

K. G. Johansson: Biotika.

Intressant idé med nanoteknik för att modifiera bakterier, som sedan skulle förhindra infektioner av resistenta bakterier. Det går tyvärr rejält snett och i en spännande men bara alltför snaskig historia berättas hur inte bara människor utan alla djur förändras till bisarra monster av zombietyp. Även om en del miljöer och personer är hyggligt vältecknade är det för mycket splatter för min smak. Dock gillade jag den kvinnliga huvudpersonen som far fram på en motorcykel med ett avsågat hagelgevär och undrar vem hon kan lita på.

Fjodor Dostojevskij: Spelaren.

I denna relativt korta klassiker skildras besatthet av spel och kärlek med samma intensitet, och antagligen får man tacka översättaren Helga Backhoff-Malmquist för det sköna språket i denna utgåva. Intressant skildring av livet på en tysk kurort med kasino liksom av spelet kring ett arv.

Adrian Tchaikovsky: Feast and Famine.

Amazon.com: Feast and Famine (Imaginings Book 6) eBook : Tchaikovsky, Adrian:  Kindle Store

Samling noveller från 1996 till 2013. Den korta bitande religionssatiren ”The God-Shark” är den som verkligen satte sig i mitt minne. ”Rapture” handlar också om religion, nu som masshysteri. Den längre ”Feast and Famine” är klassisk skräck-sf där utomjordingen knappt går att se som levande men är desto farligare. I samlingen finns också ren fantasy och tidsresor som gör den till en bred och njutbar exposé.

Jerker Virdborg: Sommaren, syster.

Sommaren, syster

Liksom i författarens tidigare novellsamling Skyddsrummet Luxgatan är vi i denna bok i ett Sverige som i en nära framtid hamnat i en militär konflikt som vi inte får veta särskilt mycket om – något som är realistiskt med tanke på vem som berättar. Det är nämligen en pojke som sägs vara ”inte ung på det sättet” som tas om hand av sin militärt utbildade syster. När de flyr genom vad som verkar vara Smålands skogar är det mest intressanta just relationen mellan dessa två. Även om deras upplevelser är spännande och omväxlande och natur och byar skildras övertygande blir det tyvärr lite långdraget och slutet har för många lösa trådar, något som säkert också är realistiskt.

Women of the Pulps.

Women of the Pulps by Katherine MacLean, Greye La Spina, Judith Merril,  Sonya Dorman, Alice Eleanor Jones, Sophie Wenzel Ellis, Francis Stevens |  Audiobook | Audible.com

Utgiven av PraxiScope Productions 2021. Fyra noveller av Katherine MacLean från tidiga Galaxy som visserligen har lite telepati och ”tell me, professor” men annars är riktigt njutbar klassisk sf med kul utomjordingar. Lite psi fick jag stå ut med i Sonya Dormans annars utmärkta ”The Putman Tradition” men den tråkiga och föreläsande ”The Lonely” som har hennes namn är i själva verket av Judith Merril. Två äldre noveller, ”Creatures of the Light” av Sophie Wenzel Ellis (1930) och “Friend Island” av Francis Stevens (1918) var riktigt trevliga berättelser med levande personer även om handlingen i båda var osannolik.

Lisa Förare: Varken.

Varken : en mörk förortssaga - Ranrike

Alldeles utmärkt parallellvärldsberättelse med förankring i nordisk mytologi (tre ”nornor” i en liten garnbutik) och folktro (varning för att sticka ett skadat finger i en skålgrop) och samtidigt en realistisk roman om livet i Älvsjötrakten där jag känner igen mig efter att ha dragit barnbarn i vagn. Dessutom en form av detektivhistoria genom att en mystisk organisation anställer huvudpersonen för att hon ska hjälpa till med att återföra barn som kommit över i den andra världen. Och förstås lite kärlek och vänskap. Helt klart en upplevelse!

Nino Cipri: Defekt.

Defekt - Nino Cipri | Science Fiction Bokhandeln

Finna var ju helt underbar som parodi på IKEA där den snirklande gången i varuhuset plötsligt kunde leda till en annan värld. Den här kortromanen utspelar sig också på ett IKEA-liknande varuhus, men här är det snarast möblerna som blir levande, och huvudpersonen ska samarbeta med ett antal varianter av sig själv – kul idé men tyvärr blir det inte så kul i alla fall. Inget större fel på berättelsen men lite besviken blev jag efter att ha haft så trevligt med Finna.

Böcker lästa i september 2021

George R. R. Martin: Nightflyers.

Nightflyers & Other Stories: Martin, George R. R.: 9781250302342:  Amazon.com: Books

En smygande skräckdeckare typ Tio små n-pojkar eller varför inte Mur Laffertys Six Wakes eftersom den är placerad i ett rymdskepp. Tyvärr var personerna alltför platt tecknade så det var snarast en befrielse när man blev av med dem en efter en. Samtidigt var det lite spännande att se vartåt det skulle barka även om besvikelsen blev stor när det visade sig vara PSI-krafter som var hemligheten. Jag trodde de var nästan utdöda när den här skrevs 1980. Och det mystiska utomjordiska fenomen som rymdskeppet skulle utforska hade varit kul att veta mer om. De övriga berättelserna i boken läste jag inte men det kanske jag borde; jag minns att jag uppskattade GRRMs noveller på den tiden.

Murray Leinster: The Other World.

Startling Stories November 1949. Det här är väl knappast den första sf-romanen med en parallell värld, men trevlig var den. Just sättet att ta sig emellan världarna, på en kvicksilverliknande yta, kändes övertygande även om det hade varit intressant att få veta i detalj hur det gick till. Den andra världen har utnyttjat metoden för att skaffa det de behöver inklusive personal, och vår hjältes tilltänkta hustru blir en av dem som försvinner, liksom personer över hela världen plötsligt försvunnit under fem tusen år. I den andra världen är det ett fåtal människor som regerar, detta med hjälp av vargliknande intelligenta varelser (se bilden) och mänskliga slavar. Riktigt spännande och med lite paralleller till samhällen i vår egen värld.

James Gunn: Some Dreams are Nightmares.

Results for: Author: James E Leonard Everett Fisher Gunn

Fyra tämligen långa berättelser av nyligen avlidne stormästaren (ej att förväxla med mannen som ansvarat för usla Guardians of the Galaxy), först publicerade 1955 – 1962. Samlingen inleds med en rätt sentimental historia om en man som fastnat i en rymdkapsel som inte kan landa och inte kan kommunicera. Den följs av en närmare 100 sidor lång ”The Hedonist” med en hyggligt kul idé om hur det går om man predikar maximal lycka – tyvärr blev det inte så lyckat och inte historien heller. De två sista hänger ihop och handlar om att med hjälp av blodtransfusion överföra odödlighet, och är mer thrillerartade än filosofiska. Gunns stil är sansad gränsande till det tråkiga, tyvärr.

Douglas Stuart: Shuggie Bain.

Shuggie Bain

Denna välförtjänt Booker Prize-belönade skotska roman behandlar svåra ämnen som alkoholism, fattigdom, homofobi och utstötthet kontrasterad med samhörighet i familjen. Vi befinner oss i Glasgow där kolgruvorna stängts och det råder arbetslöshet, speciellt i de områden som byggts upp för att ge gruvarbetarna någonstans att bo. Den alkoholiserade mamman utnyttjas av män och den unga sonen kämpar för att hålla henne vid liv. Det blir en samtidigt vacker och otroligt sorglig berättelse med en tydlig smutsig lokalfärg inte minst genom språket – jag läste den på engelska och har svårt att förstå hur den skulle kunna behålla karaktären vid en översättning.


Eurocon 2023 Uppsala 8-11 juni

Categories