Böcker lästa i mars 2021

Eugen Bacon: Claiming T-Mo.

Originell och engagerande sf med handling på Jorden och en annan planet, där T-Mo är en utomjordisk person som har en kluven personlighet typ Jekyll/Hyde. Modern ger honom namnet T-Mo och som denna är han vänlig men fadern kallar honom Odysseus och som denne är han våldsam och elak. Vi får följa honom genom tre generationer, ur mammans, fruns och dotterns ögon. Lite svårt att följa handlingen och så här i efterhand inte så lätt att minnas, men definitivt intressant läsning.

Oskar Källner & Karl Johnsson: Gravplaneten.

Gravplaneten - Oskar Källner - inbunden (9789129719901) | Adlibris Bokhandel

Imperiets arvingar del 3. Denna del är lite tjockare än de tidigare, och även om det är uppenbart att boken egentligen är ämnad för de något yngre var den spännande också för mig. Jag får se om mitt 10-åriga barnbarn kommer att uppskatta den. De mycket snygga illustrationerna knyter effektivt an till berättelsen, men är kanske framför allt bra för de yngre.

Yan Lianke: År månader dagar.

År månader dagar - Lianke Yan - danskt band (9789198597103) | Adlibris  Bokhandel

Översatt av Anna Gustafsson Chen. En gammal man, dvs över 70 (hmm), inser att han inte kan följa med när hans by töms på folk på grund av massiv torka. I stället stannar han kvar och ägnar sig åt en majsplanta och har hjälp av sin blinda hund. Inte minst kampen mot råttorna gör den korta berättelsen både osannolikt spännande och till en briljant skildring av förutsättningarna för liv och vänskap. Trist bara att förlaget Wanzhi föredrar stora avstånd mellan bokstäver i stället för avstavning och mellanrum mellan ord. Annars är språket direkt vackert och poetiskt.

Richard Wilson: The Girls from Planet 5.

Rent fysiskt har mitt ex utgiven av Lancer 1967 åldrats betänkligt, men berättelsen från 1955 var desto fräschare och klart underhållande. USA styrs av kvinnor med en kvinnlig president men i Texas finns det fortfarande Riktiga Män och vår hjälte flyttar dit när han inte klarar av att hustrun avancerar. Där byter han förstås sin bil mot en häst. De utomjordiska glada och sexiga tjejerna invaderar och sätter fart på handlingen som faktiskt både är spännande och har mycket att säga också om framför allt dagens amerikanska samhälle och jämställdhet. Kul bråk om det heter tjugohundra eller tvåtusen, och om det nya milleniet börjar 2000 eller 2001.

Linda Nagata: Pacific Storm.

Amazon.com: Pacific Storm (9781937197339): Nagata, Linda: Books

Det här är en författare som jag uppskattat för hennes seriösa sf-romaner som till en början var baserade på nanoteknik eller klassiska rymdresor. Med The Red-trilogin blev det lite mer thriller men fortfarande intressant genom psykologiserande kring en cyborg och goda miljöskildringar; jag vet fortfarande efter många år precis hur det ser ut. Därför blev jag rejält besviken på denna rena thriller från 2020. Det kunde ha blivit bra eftersom handlingen utspelar sig på Hawaiis huvudö med Waikiki Beach och Pearl Harbor, men genom att hon närmast förutsätter att läsaren varit där lyckades i alla fall inte jag känna platserna, och individerna var ovanligt platta och handlingen seg i början. En AI som bedömer personers karaktär och en galen vetenskapsman som använder begåvade maneter för att spränga en ubåt var lite skoj medan det inte kändes lika begåvat att spränga en atombomb på Hawaii.

Nur Masalha: Palestine – A Four Thousand Year History.

Palestine: A Four Thousand Year History: Masalha, Nur: 9781786992727:  Amazon.com: Books

Eftersom bibeln i hög utsträckning används för att belägga att varken kristna eller muslimer har rätt att bo i den region som under lång tid kallades Palestina är det intressant att läsa en omfattande beskrivning av regionens historia, baserad på historiska källor och arkeologiska utgrävningar. Då framkommer att namnet, i lite olika form, har använts sedan långt före vår tideräkning, och att det finns en lång tradition av palestinsk kultur i området, trots att regionen lytt under många olika riken.

Jack Vance: Marune: Alastor 933.

Marune: Alastor 933 by Jack Vance

Äkta space opera där det går galant att hyfsat snabbt ta sig fram mellan planeterna – hjälten har ingen aning om vem han är eftersom han har tappat minnet, och det är underhållande och spännande att följa hur han lyckas ta reda på vem han är. Samtidigt får vi inblickar i olika samhällssystem, väl uttänkta om än lite väl feodala, och stöter på många mer eller mindre tvivelaktiga figurer. God Vance, helt enkelt.

Böcker lästa i februari 2021

Storm Constantine: The Monstrous Regiment.

Författaren avled nyligen och då kom jag på att jag hade skaffat den här för länge sedan utan att ha läst den. Det kunde jag gott ha gjort för det här är visserligen bara den första delen i en duologi men ändå tillräcklig och klart intressant. Liksom i Dahlströms Systervälde har vi här en planet där kvinnorna styr med våld och männen hålls undan eller är på sin höjd tolererade. En annan likhet är att vi följer en ung kvinna som gör uppror mot systemet. Här är det dock uppenbart att vi är på en annan planet med andra djur och mystiska urinvånare, och vi får följa en man som gör mer organiserat motstånd. Både den agrara kulturen och staden är intressant skildrade med påtaglig närvarokänsla och individerna känns levande och till och med kluvna i sina relationer och uppdrag.

Alexander Dan Vilhjálmsson: Shadows of the Short Days.

Kul med fantasy placerad i Reykjavik, och att Kalmarunionen överlevt till vad som verkar vara ungefär nu. Tyvärr är berättelsen överlastad med fantasyelement i form av mytiska flygande och simmande djur, maneter som används som andningsmasker, jättelika monster, minst två olika former av magi och en magikerskola. Dessutom en hel del narkotika som intas eller ingår i magisk graffitifärg, och den ena huvudpersonen är en hybrid mellan någon form av kvarvarande troll och människor, och har därför diskriminerats som ung. En del av Reykjavik når man bara genom portaler på vissa ställen, och samtidigt får verkliga byggnader en annan funktion. En uttalsguide var bra men att alla magiska fenomen betecknades på isländska blev lite frustrerande. Utöver att handla om två huvudpersoners liv och relation var det en berättelse om en kamp för frihet från Kalmarunionens förtryck. Även om boken var väl lång och lite besvärlig att läsa gav den en hyfsat trevlig läsupplevelse.

Stefan Dahlström: Systervälde.

Ny svensk sf är förstås välkommet och den här faller in i en tradition där genusfrågor illustreras genom ett konstruerat enkönat samhälle, i detta fall med enbart kvinnor. Klart läsvärd; se utförligare recension.

Systervälde – ny svensk sf

Stefan Dahlström: Systervälde. Fantasiförlaget 2021.

Systervälde | Fantasiförlaget

Nutida svensk fantastik är oftast ren fantasy och därför är det glädjande att några skriver klassisk sf där litteraturformen används för att problematisera filosofiska eller politiska frågor. Här befinner vi oss på en planet där kvinnorna, sioraander, styr och där männen, dionesser, förvisats till hemländer som fungerar som landets ekonomiska motor med gruvor och fabriker. Kvinnorna är dessutom själva segregerade utifrån hur de kommit till, och detta blir aldrig helt klart. Det kan vara som “invitros” som visserligen inte är kloner men ändå odlats till nära vuxen ålder, de kan som foster ha odlats på ett liknande sätt, eller fötts på det naturliga sättet. Men till och med då sker inseminationen med sperma som, om det är en pålitlig leverantör, inte innehåller några y-kromosomer. Man vill ju inte bli mor till en “tommie” som männen föraktfullt kallas. De kan på sin höjd få servera på middagar.

Berättelsen handlar i stor utsträckning om hur huvudpersonen Elin, som är en invitro, i och med sin första mens blir vuxen nog att börja sin sju år långa militärtjänst. Hon känns som en vanlig skolflicka med vänner, konflikter och förälskelser, osäker på sitt utseende och sina kläder. Kasernlivet går lätt att känna igen från lumpen, men för Elin blir det en chock med allt våld och trakasserier. Det ädlaste en sioraand kan göra är att skydda sina “systrar” genom att vara kulfång. Elin får inblick i hur dionesserna lever och hamnar i en relation som naturligtvis är förbjuden. Han kallar systerskapet för systervälde. Men det är inte bara dionesser som protesterar utan det finns också kvinnor som driver att inte bara naturligt födda ska ha rösträtt.

Sammanhållningen bland sioraanderna bygger dels på hatet mot dionesserna men också på en religiös vördnad för kvinnan, livmodern och matriarkatet. Ritualen där kvinnors mensblod vördas och offras känns igen från det gamla Maorifolket på Nya Zeeland. Däremot är det svårt att hitta i sf-litteraturen där kroppsfunktioner brukar negligeras. Ett undantag är Madeline Ashby som låter menstruationen strula till det för hjältinnan i Company Town. Vampyrer har förstås ett naturligt intresse för blod, t ex i “Boobs” av Suzy McKee Charnas och Connie Willis ser till att det blir fint att menstruera i “Even the Queen”.

Som hyggligt ofta i klassisk sf kan berättelsen ses som allegori över aktuella politiska frågor.  Rena kvinnosamhällen har skildrats redan av de första kvinnliga sf-författarna, exempelvis är kvinnorna de styrande i Charlotte Perkins Gilmans Herland från 1915, och kvinnorna i “Conquest of Gola” av Leslie F. Stone klarar utmärkt att stå emot en manlig invasion (1931). Liksom i Systervälde framhåller dessa berättelser kvinnornas styrka och kanske överlägsenhet. Den fysiska separationen mellan kvinnor och män finner vi i The Gate to Women’s Country av Sheri S. Tepper och i Motherlines av Suzy McKee Charnas. Kraftig separation av kvinnor och män ses i dag t ex i Saudiarabien, medan fysisk separation på religiös eller etnisk grund med hjälp av murar ses på den av Israel ockuperade Västbanken. Dionessernas liv och protester liknar i mycket palestiniernas situation, medan sioraandernas syn på dem speglar den misogyna inställning som tyvärr inte bara finns hos saudier.

Uppdelningen i en arbetarklass och en överklass är förstås uråldrig och har skildrats både i och utanför sf. Klassisk är uppdelningen i H. G. Wells Tidmaskinen och ett senare, pulpigare exempel är Kenneth Bulmers The Changeling Worlds. I Systervälde ser de flesta uppdelningen som naturligt för matriarkatet, men Elin känner att det inte är riktigt rättvist. När dionesserna gör uppror och strejkar i en gruva är det militären som rycker ut, och de är också måltavla när soldaterna ska göra sitt prov. Frågan är om inte de utpekade fienderna, zeckorierna, bara används för att motivera ett starkt “försvar”.

Boken kan klassas som ungdomsbok eftersom huvudpersonen är en ung kvinna som upplever förälskelser och svek. Det är inget fel i sig, men den kan alltså läsas på flera sätt. Den är naturligtvis ett inlägg i diskussioner kring feminism. Även om kvinnornas regim är hårdför och närmast rasistisk är det uppenbart att kulturen är livskraftig. Risken med att skildra en kvinnlig civilisation som är lika brutal som de manliga är att man blir betraktad som misogyn, vilket drabbade den brittiske sf-författaren Edmund Cooper för hans roman Who Needs Men? där kvinnor jagar män som villebråd.

Berättelsen diskuterar den ideologiska kampen mellan politik som bygger på egoism respektive solidaritet, vilket naturligtvis är aktuellt för alla åldrar. Genom många olika exempel förespråkar boken jämlikhet, jämställdhet och alla människors lika värde. Handling och värld ses ur den unga huvudpersonens perspektiv. Det är effektivt för berättelsen men samtidigt gör det att vi inte får veta tillräckligt om hur andra personer tänker och känner, och det gäller framför allt de vuxna. Det gör också att läsaren står frågande inför hur reproduktionen går till och hur samhället styrs, mer än att det är ett matriarkat med val. Det hindrar förstås inte att man engageras av Elins spännande upplevelser och försök att förstå och acceptera sin situation.

Slutligen måste bokens fysiska utseende berömmas. Ett elegant omslag, snygg text och bara ett fåtal typografiska och språkliga missar. Det är sådant som kan försvara den fortsatta utgivningen av fysiska böcker. Ett varmt tack till Fantasiförlaget för boken!

Böcker lästa i januari 2021

Image result for Kenneth Bulmer: The Changeling Worlds.Kenneth Bulmer: The Changeling Worlds.

Hyggligt underhållande “baksida” till en tidig Brian Aldiss (1959). Vår hjälte som lever på en priviligierad värld i överflöd upptäcker att folk på andra världar inte har det så bra utan sliter med att producera för de priviligierade. Hans bror blir mördad och han försöker ta reda på vem som gjort det och varför, och hans flickvän hamnar i slagsmål och duell. Faktiskt riktigt intressant på grund av det politiska budskapet.

.

.

Image result for Pat Barker: The Silence of the Girls.Pat Barker: The Silence of the Girls.

Det här är en berättelse som knyter an till Iliaden i huvudsak ur en kvinnas perspektiv, drottningen Briseis som rövas bort av Achilles vid stormningen av ett slott utanför Troja. Hon blir konkubin hos Akilles, och handlingen kretsar kring deras relation och om kvinnornas situation efter striderna. Det handlar också om män som förlorar i striderna, och är överhuvudtaget en mycket nödvändig berättelse ur andra perspektiv än hjältarnas. Dessutom underbart välskrivet, Pat Barker har tidigare skickligt skildrat vardagssituationer i nutidens England.

.

Image result for Tove Folkesson: Kalmars Jägarinnor.Tove Folkesson: Kalmars Jägarinnor.

Första boken i en trilogi så jag får kanske anledning att återkomma. KJ är ett gäng skoltjejer i Kalmar och en av dessa skriver om deras upplevelser, konflikter och killar i början av 90-talet, och om hur mycket häftigare de är jämfört med de töntiga handbollstjejerna. Berättelsen med cigaretter och sprit bryts av med korta lugna vistelser på Öland hos mormor. Hon skriver med ett helt underbart språk och total inlevelse, som gör att jag varmt rekommenderar boken.

.

.

Image result for Sam Merwin, Jr.: The Sex War.Sam Merwin, Jr.: The Sex War.

Galaxy Science Fiction Novel #42 från 1960, men 1953 publicerad som The White Widows. Riktigt trevlig äkta medicinsk sf, där idén är att utrota männen genom att tillämpa att blödarsjuka ärvs genom Y-kromosomen. Kräver då förstås att kvinnor kan föröka sig ändå, och det är frågan om problemet verkligen lösts. Lite för mycket thriller med kidnappning och våld, men spännande och bra flyt i handlingen. Naturligtvis är en del kvinnor inte så vänliga mot den manlige huvudpersonen, så det är knappast feministisk sf. Hur som helst var boken bättre än väntat.

PiranesiSusanna Clarke: Piranesi.

Ett mästerverk, och så tycks den också ha uppfattats både av recensenter och i vår bokcirkel. Utspelar sig i en labyrintartad byggnad med pelare, trappor och skulpturer, och historien berättas av en person som är fången där – men så upplever inte han det utan han ägnar sig åt att utforska sin värld. Tillsammans med en annan person, “The Other”, som också gett honom det för berättelsen passande namnet Piranesi, söker han efter en djupare kunskap som ska ge evigt liv och metafysiska förmågor. På ett förnämligt sätt diskuteras konstens betydelse och vetenskapens möjligheter, samtidigt som läsaren funderar över vad som är verkligt och vad som “bara” är en fantasyberättelse.

Image result for Kristine Kathryn Rusch: The Retrieval Artist.Kristine Kathryn Rusch: The Retrieval Artist.

Rätt trist deckare, även om kontoret är på månen. Deckaren letar efter försvunna personer, och det blir förstås rätt invecklat när det handlar om extremt rika personer som ska ärva. Den här berättelsen inleder en lång rad med “The Retrieval Artist” som jag alltså nu kan hoppa över. Tråkigt och torftigt deckarspråk med rena fel som “that” i stället för “than” – ett ganska vanligt fel för övrigt.

.

.

Image result for Michael Bishop & Ian Watson: Under Heaven's Bridge.Michael Bishop & Ian Watson: Under Heaven’s Bridge.

Fullt ut uppfylldes inte förväntningarna när två av de absolut mest intressanta sf-författarna samarbetar 1981 på ett projekt om utomjordiska varelser eller robotar – det är oklart vilket det rör sig om på planeten som ligger vid en sol som mycket snart blir nova. De lär sig i alla fall engelska och mycket om jorden utan att ge något tillbaka, men det står i alla fall klart att de behöver vara sju i en grupp för att föröka sig. Berättelsen bärs framåt av konflikter i gruppen och strävan att förstå mer om varelserna och deras “kultur”. Kul med scener från Kyoto där vi till slut hamnar.

 


19-21 november 2021

Archive