Böcker lästa i augusti 2020

Falsksken - Sara Engström - Bok (9789198591415) | BokusSara Engström: Falsksken.

Sara Engström debuterar med en riktigt trevlig dystopi med förankring både i typisk svensk småstad, svensk naturmystik och forskningsvärlden. Ibland blir det kanske lite för ungdomligt som vid flykten i en tunnel, men relationerna är intressanta och den dystopiska situationen om inte helt trovärdig så i alla fall acceptabel – något naturväsen har fått modern teknik att sluta fungera och samhällena har blivit isolerade. Det är också trevligt att dessa naturväsen skildras med förståelse, och det är inte svårt att dra paralleller till verkliga övergrepp mot urinvånare. Som gammal biokemisk forskare är det också kul med skildringar av intriger och maktspel på en vetenskaplig institution, riktigt realistiskt skildrat.

 

Strangers in the Universe: Simak, Clifford D.: 9784245008359: Amazon.com:  BooksClifford D. Simak: Strangers in the Universe.

Samling trevliga 50-talsnoveller. “Target Generation” behandlar det klassiska problemet med ett generationsrymdskepp där passagerarna inte känner till att det är det det är, i det här fallet planerat så för att inte de mellanliggande generationerna ska bli galna. Det blir förstås problem för den stackare som ska försöka landa. I “Mirage” är vi på Mars så som det ska vara, med ökensand, försvunnen stad och märkliga marsianer, dessa behöver vara sju olika “kön” för att få till ett barn. Kolonisterna på “Beachhead” träffar utomjordingar som hävdar att de inte kommer att lämna planeten. Och de har rätt. “The Answers” som ett gäng bestående av en människa, en hund, en spindel och en begåvad glob får ta del av är universella sanningar som befolkningen på planeten tittar på en gång om året. “Retrograde Evolution” visar sig vara ett effektivt sätt att undvika krig genom droginducerad glömska. Lustigt nog heter utomjordingarna Googles. “The Fence”, den mest suggestiva novellen i den här utmärkta samlingen, behandlar liksom den förra frågan om livets mening, här skildrat som att robotisering gjort det meningslöst att arbeta. Slutligen den lite knepigare “Shadow Show” där vetenskapsmän på en asteroid försöker framställa människor som kan klara sig på diverse himlakroppar och på fritiden ägnar sig åt ett slags rollspel. Det är fascinerande att dessa gamla noveller känns så fräscha och givande!

Andra noveller av Simak: “The Voice in the Void”, Wonder Stories Quarterly Spring 1932, äventyr på Mars, med fynd av människorester och en hjärna i burk. Ingen nödvändig läsning. “Ogre”, Astounding Jan. 1944, skoj där vi är trollen. “Junkyard”, Galaxy May 1953, riktigt välskriven och klurig historia där ett rymdskepp får svårt att åka hem liksom i “Beachhead”.

Nästa år i Berlin - Astrid Seeberger - pocket (9789176811443) | Adlibris  BokhandelAstrid Seeberger: Nästa år i Berlin.

Författaren, njurmedicinare på Karolinska, berättar om sin familj som upplevt andra världskrigets Tyskland och DDR-tiden. Det blir en faktiskt vacker skildring av märkliga miljöer och människoöden, där politiken skymtar fram mest som effekter för människorna.

.

.

 

Frukost bland ruinerna, Sam J. Lundwall | FrukostSam J. Lundwall: Frukost bland ruinerna.

Med ett utsökt språk skildras en värld där Mussolini återuppstått flera gånger och tiden skakas om då och då – plötsligt dyker flygödlor upp. Handlingen utspelas i huvudsak i EUR, den av fascismen byggda förorten till Rom, där några studentskor delar ett logement och träffar män. Fascinerande främst genom den surrealistiska världen och språket.

.

.

 

The Many Worlds of Magnus Ridolph by Jack VanceJack Vance: The Many Worlds of Magnus Ridolph.

Deckare hör inte till min favoritlektyr och därför var jag inte helt förtjust över dessa noveller även om utomjordingarna var hyggligt trovärdiga och skildringarna som alltid hos Vance blandat humoristiska och spännande.

.

.

.

 

The Magazine of FANTASY AND SCIENCE FICTION (F&SF): November, Nov. 1966:  F&SF (Thomas Burnett Swann; Bryce Walton; Ed. M. Clinton; Norman Spinrad;  Brian: Amazon.com: BooksThomas Burnett Swann: The Manor of Roses.

Kortroman i F&SF November 1966 som diskuterades i en essä av Geoff Ryman i Foundation 136. England på 1200-talet där en normand och en saxare som snarast är en träl ger sig iväg som korsfarare men inte kommer så långt, utan stöter ihop med en flicka som uppfattas som ängel och kommer i bråk med människoliknande alrunor. De två pojkarnas homosexuella relation antyds och de hamnar till slut i titelns herrgård. Klart läsvärd och tidlös fantasy med lyriskt språk.

.

Upright Women Wanted - Kindle edition by Gailey, Sarah. Literature &  Fiction Kindle eBooks @ Amazon.com.Sarah Gailey: Upright Women Wanted.

Riktigt häftig postapokalyptisk, närmast vilda-västern-artad, berättelse om det framtida USA där Trumpsk “moral” firar triumfer – inleds med att huvudpersonens lesbiska väninna avrättas. De som protesterar och har underjordiskt motstånd är bibliotekarierna som färdas med häst och vagn, och kan sprida förbjuden litteratur eller transportera folk. Underbara personer och spänning med kanske inte helt sannolik utgång.

.

.

Svensson, Amanda - Ett system så magnifikt att det bländar - 13083216 -  Norstedts - NorstedtsAmanda Svensson: Ett system så magnifikt att det bländar.

Efter den briljanta Välkommen till den här världen hade jag höga förväntningar på denna 600-sidiga roman, och det kanske kan förklara varför jag inte blev lika begeistrad. Ett annat skäl kan vara den ovanligt komplicerade och osannolika intrigen med trillingar, förväxling på BB och märkliga sammanträffanden. Annars var den ändå rätt kul, inte minst med skildringar av livet i en koloni miljöpessimister på Påskön och hos tämligen galna forskare i London. Tyvärr var inte språket lika kul som i den förra.

 

Böcker lästa i juli 2020

A Natural History of Dragons: A Memoir by Lady Trent (The Lady ...Marie Brennan: A Natural History of Dragons.

En trevlig berättelse om en kvinna i ett viktorianskt samhälle (brittiskt?) som är närmast fanatiskt intresserad av drakar som alltså finns i denna värld. I sin uppväxt samlar hon smådrakar, ungefär som trollsländor, och hon läser i sin fars bok om drakar. Hon gifter sig med en man som tar med henne på en expedition (till centraleuropa?) där hon på nära håll kan studera de stora drakarna och hamna i diverse intriger. Tyvärr är kvinnan Isabella lite väl käck och modig vilket hon också medger i dessa återblickar. En klar poäng är kulturkrocken med tjänarinnan från lokalbefolkningen, och utvecklingen av deras relation. Dessutom rätt kul drakbiologi med snabb nedbrytning av skelettet och en hyggligt rimlig flygprincip. Det här är första delen av ett stort antal och räcker bra för mig. På många sätt lik Frances Hardinges The Lie Tree som var betydligt mer givande. E-bok.

 

Elysium - Jennifer Marie Brissett - häftad (9781619760530 ...Jennifer Marie Brissett: Elysium.

Eftersom handlingen avbryts av koder och miljö och personer samtidigt ändras inser man att allt egentligen sker i en dator. Sådant har förstås gjorts förr, t ex i Greg Egans Permutation City. Här är det dock samtidigt intressant och engagerande genom relationerna och könen som växlar mellan avsnitten. Mot slutet avslöjas att programmet körs av fyrdimensionella utomjordingar som övertagit jorden. Boken avslutas med en redogörelse för den romerska kejsaren Hadrianus kärlekshistoria med ynglingen Antinous, som åtminstone en del av relationerna i boken baseras på. Lite svårtillgänglig men värd mödan. E-bok.

 

Godmorgon segrare - Holmquist Eva - E-bok (9789188381156) | BokusEva Holmquist: Några e-noveller.

“Danis jul” har jag tidigare läst i Brev från Cosmos. Handlar om julafton på rymdskeppet där den unga Dani är placerad. Inte särskilt spännande men genomsyrad av vänlighet. “Permission på Norta”, också läst i Brev från Cosmos var lite mer spännande med det klassiska besöket på en främmande planet, men också denna lite väl ungdomlig i stilen. Eva Holmquist: “Attentat mot Kreomen” har jag läst i Bortom portalen 2 och den höll vid omläsning. “Danis flygprov”, den sista av novellerna i sviten om rymdskeppet Tumanako hade jag inte läst tidigare och den var också den jag roades mest av, med sin blandning av spänning kring rymdflygningen och den stundande förlossningen. “Godmorgon segrare” som ingår i antologin Efter slutet men inte i någon serie lider av alltför korta meningar. Det gör den lätt att läsa men samtidigt mindre intressant, vilket är synd eftersom problematiken om inställningen till fiender efter krigets slut alltid är aktuell och gärna kan belysas med sf.

 

AednanLinnea Axelsson: Ædnan.

Ett diktverk på 750 sidor om samernas historia, belyst med två släkters öden, klart imponerande och vackert. Samtidigt upprörande där fakta läggs fram, och ändå med hopp efter Girjasmålet. En värdig Augustprisvinnare.

.

.

..

Futures Past by James WhiteJames White: Futures Past.

White är mest känd för sina fanniska skriverier och sina noveller om ett sjukhus för utomjordingar, och denna samling inleds med “Spacebird” som är just en sådan. Novellerna är trevliga och ofta pacifistiska, och även om de flesta är från 50-talet känns de inte mossiga. “Fast Trip” och “Outrider” är spännande rymdflygningar där närmast oöverstigliga problem måste lösas för att rymdskeppet ska kunna landa, medan i “Assisted Passage” och “False Alarm” träffar vi människoliknande aliens som löst rymdfarandet bättre. Särskilt människoliknande är inte de blodsugande utomjordiska insekterna i “Patrol” och det är ju begripligt att aliens som stöter på apor i satelliter tycker att jordens invånare inte verkar så begåvade eller vänligt sinnade.

 

The Silence of the Wilting Skin - Kindle edition by Tsamaase ...Tlotlo Tsamaase: The Silence of the Wilting Skin.

Det här är genuint afrikansk fantastik skriven av en kvinna från Botswana, och uppenbart baserad på lokala traditioner. Den korta romanen handlar om “dreamskin” som kan berätta om vem som kommer att dö, och om järnvägen där tåg med de döda kommer tillbaka ibland. Denna hotas av de vita kolonialisterna, och huvudpersonen försöker förhindra det. Vi får också inblick i familjen och i en lesbisk kärleksrelation. Klart intressant och märklig debut. E-bok.

 

The Gamesman by Barry N. MalzbergBarry N. Malzberg: The Gamesman.

Som ingen annan använder Malzberg sf för att diskutera existentiella frågor. I denna bok är “The Game” en tävling där spelarna ska prestera svar eller fysiskt som att få orgasm, och spelet kontrolleras av en “Gamesman” med en överordnad “Games Master”. Idén med spelet verkar vara att råda bot på den trista verkligheten, men huvudpersonen, berättaren, försöker ändå överlista spelet för att vinna och också att få verklig kontakt med någon annan person. En surrealistisk sf om en skrämmande framtid, med Malzbergs typiska stil.

 

Chen qiufan - råttans år - (danskt band) - böcker - Ginza.seChen Qiufan: Råttans år.

Fem noveller. Översatta av Anna Gustafsson Chen. Innehåller “Råttans år”, med en vresig schasse som trakasserar sina soldater och genmodifierade “nyråttor” stora som människor, “Smog” som huvudpersonen studerar med tanke på psykiska effekter – eller kanske motsatt kausalitet, “Zombie Inc.” där berättaren jagar odöda, “Fiskarna i Lijiang” som kanske är den allra finaste novellen, om tidsuppfattningskompression och om hur fiskarna simmar mot strömmen för att behålla sin position, “Balin” som är en varelse som ges som present till den stackars huvudpersonen vars liv är utstakat i detalj. Denna berättelse liksom den första diskuterar spegelneuronernas roll för empati. Samtliga noveller har ett flytande lätt humoristiskt språk, och i vad mån det är översättarens förtjänst kan jag inte bedöma. Tyvärr har texten misshandlats i sättningen, så att avståndet mellan bokstäver varierar mellan alldeles för litet och alldeles för stort. Annars är det en pärla.

 

Alla floder flyter mot havet - Dorit Rabinyan - Pocket | BokusDorit Rabinyan: Alla floder flyter mot havet.

En kärlekshistoria mellan en israelisk kvinna och palestinsk man som blev förbjuden som läsning vid israeliska skolor blev naturligtvis mycket populär, och det finns fler anledningar till det. Den inleds med att FBI besöker kvinnan i hennes rum i New York och ställer en rad frågor till henne; de är intresserade av hennes bakgrund som barn till iranska judar. Hon träffar palestiniern på ett kafé och de faller för varandra. Det är kul att se New York ur deras ögon och följa utvecklingen i deras relation med försöken att förstå situationen i deras hemländer och hur allt förändras när de återvänder dit. Ett ovanligt perspektiv på ockupationen utan att ge någon lösning.

 

Shadrach in the Furnace by Robert SilverbergRobert Silverberg: Shadrach in the Furnace.

Anses av många vara den finaste av Silverbergs romaner, och onekligen fascinerande med en roman från 1976 som handlar om 2012 då en pandemi utrotat stora delar av mänskligheten och världen styrs av en diktator i Mongoliets huvudstad Ulan Bator. Detta framför allt genom att han och hans medhjälpare ser vad som sker genom bevakning över hela världen, och genom att diktatorn får nya organ allt eftersom. När den tilltänkta värden för hans medvetande tar livet av sig blir det i stället berättaren, diktatorns läkare, titelns Shadrach, som utses. Kanske inte så vansinnigt spännande men desto mer tänkvärt. Lysande.

 

Black Man's Burden - WikipediaMack Reynolds: Black Man’s Burden och Border, Breed nor Birth.

Samt “Black Sheep Astray” (i Astounding, John W. Campbell Memorial Anthology, redigerad av Harry Harrison) och “The Cold War … Continued” (i Nova 3, antologi redigerad av Harry Harrison).

Enligt SFE hör de här ihop, och de två första är i alla fall en Ace Double med en handling som direkt fortsätter när boken vänds. Också den första novellen har samma huvudperson som blir välmenande diktator över en nybildad stat som täcker norra halvan av Afrika. Handlingen utspelar sig nästan helt i norra delen av Afrika, med en hel del äventyr i öknen och längs floden Niger. En grupp försöker ena länder och stammar genom att skapa en myt om en ledare, Hassan, och efter en tid blir en i gruppen tvungen att helt enkelt bli denne. Syftet är att frigöra sig från kolonialmakter som USA, England, Frankrike och Sovjet, och heller inte låta islam bli alltför dominerande. Dessutom diskuteras ras på ett ovanligt tydligt sätt. Det är intressant att följa det politiska spelet även om personerna kunde ha varit lite mer tydligt beskrivna. Den sista novellen handlar om tiden efter Hassan och också om konflikter med stormakterna.

 

Böcker lästa i juni 2020

Spring - Ali Smith - inbunden (9780241207048) | Adlibris BokhandelAli Smith: Spring.

Ali Smith är en av mina absoluta favoriter som skriver en säregen och politiskt medveten magisk realism som stundtals är nära besläktad med sf – i How to be Both ingår en tidsresa även om vi slipper veta hur den fungerar. Nu skriver hon en serie årstidsböcker och efter Autumn och Winter har turen nu kommit till Spring. Liksom de tidigare är de satta i nutida Storbritannien med Brexiteffekter, har referenser till andra författare och kulturarbetare och innehåller något magiskt element. Den här gången blev jag nyfiken på Katherine Mansfield. Det magiska i Spring består i att en 12-årig flicka kan gå rakt in på en anstalt där utvisningsdömda flyktingar förvaras och få igenom en städning av toaletterna där. Beskrivningen av den absurda situationen skulle lika gärna kunna gälla svenska förhållanden. Relationen mellan en vakt och flickan är elegant skildrad, och språket är koncist och briljant.

 

Speculiction...: Review of Chindi by Jack McDevittJack McDevitt: Chindi.

McDevitts romaner har nominerats flera gånger till Nebulapriset, och några har hamnat i bokhyllan så det var väl dags att läsa en. Som jag väntade mig var den i hög grad bestsellerartad vilket både innebär att den var lättläst, alldeles för tjock och med karikerade personer, samtidigt som den ofta var spännande även om en del räddningsaktioner blev alltför långdragna. Nåväl, space opera om märkliga lämningar från urgamla kulturer i rymden kräver förstås överljusfart och en skicklig kvinnlig pilot. Hon får här dras med ett gäng entusiaster från en förening som finansierar det hela och det blir förstås en del konflikter. Lite kul är de genom “stealth”-teknik närmast osynliga satelliter som först hittas runt en gigantisk neutronstjärna men också finns runt jorden, och som följer vad vi har för oss. Underhållande men nu är jag nog färdig med McDevitt.

 

The Hundred Years' War on Palestine: A History of Settler ...Rashid Khalidi: The Hundred Years’ War on Palestine.

A History of Settler Colonial Conquest, 1917-2017. Den här skildringen börjar faktiskt ännu tidigare, med den sionistiska rörelsen som grundades i slutet av 1800-talet av Theodor Herzl. Ett utdrag ur dennes dagbok från 1895 är intressant och mycket framsynt: “Vi ska försöka stimulera den fattiga befolkningen att lämna genom att förse den med arbete i deras nya land, samtidigt som vi förnekar dem anställning i vårt eget land. … Både exproprieringsprocessen och avlägsnandet av de fattiga måste genomföras diskret och försiktigt.” Samtidigt hävdade Herzl i likhet med vad kolonialister i alla tider hävdat, att den judiska immigrationen skulle vara till nytta för den inhemska befolkningen. “Det är deras välbefinnande, deras individuella rikedom, som vi kommer att öka genom att föra in vår egen.” (Uttalandet känns igen i Trumps s k “Fredsplan”.) Khalidi utgår från egna erfarenheter och mängder av arkivmaterial och visar tydligt hur Palestina övertagits genom kolonisation på ett sätt som resten av världen övergivit för länge sedan och som många nu skäms för. Redan när Nationernas Förbund 1922 gav Storbritannien mandat att styra Palestina bestämdes att det judiska folket (6 % av befolkningen) och bara det hade en historisk koppling till Palestina, och man bortsåg från 2000 år av varierande kulturer och folkgrupper. Detta har sedan fortsatt med stöd från speciellt Storbritannien och USA, och de överenskommelser som träffats, t ex Osloavtalen, har allt som oftast övergivits eller vantolkats av Israel. Avslutningsvis poängteras att en varaktig fred bara kan uppnås genom ett slut på förtrycket av en folkgrupp utövat av en annan. Boken ger ett trovärdigt intryck genom mångfalden citat, och är hyggligt lättläst. E-bok.

 

Book CoverSamuel Taylor Coleridge: The Rime of the Ancient Mariner.

Citerades några gånger i Chindi, och var faktiskt lite kul att läsa. Man ska uppenbarligen akta sig för att skjuta en albatross från ett segelfartyg, för då slutar det helt att blåsa. E-bok.

.

.

 

The Memory Police by Ogawa, Yoko (ebook)Yoko Ogawa: The Memory Police.

Japansk sf från 1994, översatt av Stephen Snyder. Minnespolisen på en ö utanför Japan ser till att alla glömmer sak efter sak, till och med kroppsdelar så att till slut hela människor försvinner. Berättaren är författare och hennes förläggare hotas av att försvinna eftersom han kan minnas, men författaren gömmer honom i sitt hus i en litet osynligt rum. Det här är samtidigt en skrämmande bok om polisövergrepp som för tanken till dagens Kina och boken 1984 och en filosofiskt funderande bok kring existensen och vad som får oss att uppfatta omgivningen – jag kommer att tänka på Karin Tidbecks Amatka där föremåls existens är beroende av att de ses och benämns. Klart läsvärd, lite Kafkamässig. E-bok.

 

D. G. Compton: The Quality of Mercy.

Från 1965, handlar om 1979, och det märks vad gäller storpolitiken där ett Sovjetblock och Kina står emot västvärlden. Idén att ett radioaktivt moln skulle kunna spridas för att ge leukemi i stora delar av världen, som ett sätt att begränsa överbefolkningen, känns inte heller så trolig i dag. Samtidigt finns här i Cotswolds en fattig befolkning och mängder av invandrare, i skarp kontrast till livet på den amerikanska flygbasen där huvudpersonen arbetar. Intressant är hur han upplever sig som en del av en dator när han flyger, och hur han döljer syftet med flygningen för sig själv och kommer i konflikt med de som uttalar syftet. Det här är välskriven sant brittisk sf. Jag har läst originalutgåvan men vad jag förstått har den modifierats för att ges ut i USA.

 

Bokhyllan: "Varning: Framtid (extra allt)" av KG JohanssonK. G. Johansson: Varning: Framtid (extra allt).

Novellsamling som i huvudsak getts ut tidigare som Varning: Framtid 2010 på LL-förlaget – står för Läsa Lätt, och några av novellerna har lite väl enkelt språk. Det gäller den första om en apparat (“CoBra”) som effektivt påverkar medvetandet så att man upplever att man är någon annanstans och har andra känslor, och den andra om ett serum för evigt liv och skönhet. I en hyggligt underhållande skröna berättad i en spelhåla förekommer också extremt gamla, dessutom en utomjording. Både den och nästa, “Niente” har tidigare publicerats i Mitrania. Också denna en berättelse i berättelsen, fast denna gång på en pub i Rom, om en abortör som ger sig på en jungfru, Maria. “Under skummet”, från Maskinblod 2 är en sf-mässig drift med kvantfysiken medan “En liten incident” är en ny novell om “chippade människor” som har en fin knorr på slutet, liksom den likaså nya Lovecraftinspirerade skräckisen “Bibliotekarien”. “Vilda hundar” är också ny. Den har klar bibelanknytning men lider av att inledas med en lång essä om mediedrev och ljugande politiker. Då börjar nästa, “Vid brunnen”, från Mitrania, betydligt bättre när vi direkt kommer i kontakt med huvudpersonen, och effekterna av tidsförskjutningar i ett maskhål på en mänsklig relation skildras med inlevelse. “Bortom gränsen” hoppade jag över eftersom den är första kapitlet i Beatrice. “Blint raseri” är den mest lyckade novellen med sin spännande handling där man känner med den förvirrade huvudpersonen som hamnat i en annans kropp. Märkligt nog gillade inte Mix förlag den. Låsta rummet-deckaren “Hotelldöden” hade jag svårare att hitta någon poäng i, men den hade tydligen andra gillat. Jag var heller inte så förtjust i svartsjukedramat eller deckaren “Nina” med sitt faktiskt lite fåniga slut. Den mindre realistiska “Zap” där en liten grabb har dödliga superkrafter var däremot underhållande, medan operalibrettot “Michelle” trots sin anknytning till forskarvardagen inte lyckades fånga mitt intresse. Kanske funkar bättre som opera. E-bok.

 

JorpesRunar Backman: Erik Jorpes.

När jag 1964 började min bana på Kemicum, den kemiska institutionen vid Karolinska Institutet, fanns det i källaren en äldre, kort men bastant herre som ingav respekt genom sin uppenbarelse. Jag hade inte mycket med honom att göra men vi hade labb i samma korridor några år. Därför var det intressant att läsa om hans liv som startade under enkla förhållanden på Kökar, en ö mellan Åland och Åbo. Han deltog 1918 på den röda sidan i inbördeskriget i Finland och hamnade i Karelen där han som nybliven medicine kandidat vårdade sjuka. Eftersom han var eftersökt som kommunist efter freden fick han smugglas över till Sverige, där han lyckades komma in på KI och kunde läsa vidare till läkarexamen samtidigt som han arbetade på labbet på Kemicum (som då låg på Kungsholmen). Han renade insulin men hans stora livsgärning var reningen av heparin, och det var intressant att läsa att han hade för vana att vara på labbet sena kvällar och helger, ungefär som jag kan minnas att jag själv gjorde. I boken framgår också hur han hittade sin fru och hur han behandlade henne på ett inte alldeles jämställt sätt. Språkligt var boken lite kul med några finlandssvenska eller åländska ord: “igen” i betydelsen däremot, “medlet” i betydelsen mitten. Slutet var alltför påverkat av att författaren är präst medan Jorpes var gammal kommunist och ateist, om än vidsynt och kritisk sådan. Boken innehåller en hel del bilder men tyvärr inga från labbet. Dock finns en från avskedsföreläsningen i Kemicums föreläsningssal, där jag på väggen skymtar en dikt som säkert härstammar från honom: Wer sie Nicht kennte, die Elemente, ihre Kraft, und Eigenschaft, wäre kein Meister, über die Geister (Goethe).

Böcker lästa i maj 2020

To be Taught if Fortunate - Becky Chambers | Science Fiction ...Becky Chambers: To Be Taught, If Fortunate.

Åter en besvikelse. Efter de tre helt fenomenala delarna i den tidigare trilogin läste jag nu denna kortroman om ett gäng forskare som åker till den ena planeten efter den andra, och stöter på egendomliga organismer och naturfenomen. Tyvärr blandas en någorlunda hyfsad berättelse upp av rena föreläsningar, t ex om kiralitet och om månar och planeter som låses i sin rotation som vår egen måne. Vad gäller kiralitet är det ju en egenskap som i stort sett beror på att tillvaron är tredimensionell. Dessutom tyckte jag personerna var rätt ointressanta vilket förvånar efter hennes tidigare böcker. E-bok.

 

The Starless Sea: Amazon.co.uk: Morgenstern, Erin: 9781910701454 ...Erin Morgenstern: The Starless Sea.

Tyvärr rätt misslyckad och dessutom lång fantasy där vår hjälte är en student som hamnar i en underjordisk värld med ett gigantiskt bibliotek och så småningom på den stjärnlösa sjön som ibland består av honung och ibland av vatten. Det gick aldrig att engagera sig i hans öden och kärlekshistorier, och världsbygget är rejält skakigt. Dessutom insprängt lite sagoaktiga korta berättelser utan direkt anknytning. Förutom det stora antalet märkliga men ointressanta figurer finns dessutom vännen Katrina Hawkins som skriver en hemlig dagbok som vi får kika i några gånger. Hon representerar verkligheten som man längtar efter i den här boken. Författaren debuterade för 8 år sedan med The Night Circus som jag inte läst men som fått mycket beröm. E-bok.

 

Berättelsen om NahrSusan Abulhawa: Berättelsen om Nahr.

Originalet The River är översatt av Rose-Marie Nielsen. Av denna palestinska författare har jag tidigare läst två böcker som handlat om livet i flyktinglägret Jenin och i Gaza. Nahr i den här boken har som liten flytt 1967 över Jordan och växer upp i Kuwait där hon och hennes familj inte ses med blida ögon eftersom Arafat stödde Saddam Hussein som invaderade Kuwait. När USA invaderade blir de utkastade och flyr till Jordanien och vidare till Palestina. Berättelsen avbryts av korta kapitel om hennes liv i en ensamcell i ett israeliskt fängelse. Nahr älskar att dansa och det leder till att hon i Kuwait blir utnyttjad som prostituerad. Hon blir där också gift med en man som är homosexuell och som lämnar äktenskapet. Mannens bror som ingår i motståndsrörelsen på Västbanken i Palestina blir hennes nya kärlek. Konflikterna med israelisk militär och bosättare i israeliska kolonier skildras utförligt och skrämmande. Berättelsen är mycket stark och kraftigt engagerande för det palestinska folket, både de som lever som flyktingar och de som alltmer blir bestulna på sitt land.

 

KlubbenMatilda Gustavsson: Klubben.

Naturligtvis är mycket av det som står i denna reportagebok känt från DN, främst från de berättelser som publicerades i november 2017 om de 18 kvinnor som blivit sexuellt antastade eller våldtagna av Arnault. Det är ändå fascinerande att läsa hur en tämligen obetydlig kulturperson har kunnat tillskansa sig så stort inflytande och kunnat ta sig så stora friheter utan att någon reagerat. Tyvärr kan inte akademin sägas ha klarat av att rensa upp, varken de ekonomiska oegentligheterna eller genom att tvinga bort de mest hängivna försvararna, speciellt Horace Engdahl. Boken med dess underliggande research är i alla fall beundransvärd, och den är riktigt intressant och välskriven.

Jag försökte också läsa Katarina Frostenssons bok K som handlar om detsamma, men som så långt jag orkade (ca 1/4) var fragmenterad, tråkig och mest handlade om henne själv, inte om Arnault.

 

Amazon.com: Ancestral Night (White Space Book 1) eBook: Bear ...Elizabeth Bear: Ancestral Night.

Jag ville hemskt gärna tycka om den här romanen som dessutom är den första i en trilogi, men det lyckades inte riktigt. En recension på nätet (popmatters.com) har titeln “Ancestral Night Is a Sweeping Space Saga for Intelligent Readers”. OK, så är det kanske, för den är inte alldeles lätt att läsa genom att det förekommer många nya ord, och att använda they/them när man inte vill ange kön gör ju att man heller inte vet hur många det är. Historien är rätt rörig, men i princip bärgar huvudpersonen gamla rymdskeppsvrak, och just det här vraket innehåller rester från en organism som leder till att man behärskar gravitation och position, något som är användbart också för banditer. Datorn som är rymdskeppet är hyfsat kul, men människorna lyckades aldrig intressera mig. Då var trilogin Jacob’s Ladder så mycket bättre, samtidigt som den egentligen var mer obegriplig. E-bok.


9-11 april 2021

Archive