Böcker lästa i september 2016

ahmedSaladin Ahmed: Engraved on the Eye.

Många av novellerna i denna samling utspelar sig i samma värld som The Throne of the Crescent Moon och är alltså inspirerade av arabisk kultur med dervischer och magi. Andra är likartade i stilen men utspelar sig på andra ställen. Trevliga och spännande är de i alla händelser.

 

Ace Special Edition D-121 (1955). Cover Art by Ed ValigurskyAndre Norton: The Stars are Ours!

Trevlig tänkvärd och spännande sf från 1954. Tänkvärd inte minst genom anledningen till att en grupp bygger ett rymdskepp och drar iväg till ett avlägset solsystem. På jorden har det blivit konflikt mellan “vetenskapsmän” och de som vill återgå till enklare vanor; detta eftersom vetenskapsmännen anklagas för att ha förorsakat katastrofer i många städer. En stor del av handlingen tilldrar sig på jorden, och ett problem som bearbetas är hur man ska kunna överleva nedfryst på rymdskeppet. På planeten påträffas intelligenta varelser som det går att samarbeta med.

 

neanderthalSvante Pääbo: Neanderthal Man. In Search of Lost Genomes.

Fascinerande öppenhjärtig beskrivning av Svante Pääbos liv och vetenskapliga gärning. På det personliga planet berättar han om sin bisexualitet och sitt äktenskap, och på det vetenskapliga om hur han tänjt gränser och skaffat kontakter för att få fram information. Han skriver att han bara strävar efter att få fram data, men erkänner samtidigt hur viktigt det är att publicera först. En välskriven och stundtals riktigt spännande berättelse som leder fram till att den nuvarande mänskligheten har haft kontakt med Neanderthalare och utväxlat gener med dem. Personligen hade jag gärna sett mer kemiska förklaringar men det hade säkert minskat läsekretsen.

 

stjarnklartLars Wilderäng: Stjärnklart.

Det är naturligtvis välkommet med svenskriven sf, speciellt som den är förlagd till Sverige. Den här handlar om en attack från rymden med “nanomiter”, sjävreplikerande partiklar som stör all elektronik, och det märks först på mobiltelefoner som inte går att reparera. Berättelsen är spännande men det blir alltför många parallella handlingar och personer, och den är för mycket thriller för min smak. Hur sårbart samhället är för denna typ av störning är i och för sig tänkvärd, och det känns inte osannolikt att det skulle uppstå små “kungadömen” när kommunikationen försvinner.

 

blueplaceNicola Griffith: The Blue Place.

Det här är den första i en rad böcker som berättas av ex-polisen Aud Torvingen, som nu arbetar som privatdetektiv. I denna berättelse får vi uppleva hennes försök att lösa gåtan bakom en mordbrand, kopplad till narkotika och konsthandel. Liksom författaren är Aud lesbisk och boken ger en god bild av en kärlekshistoria. Samtidigt är skildringen av miljöerna utmärkt, inte minst när hon är i Norge och riktigt spännande är hennes upplevelser på en glaciär. Klart läsvärt!

hurleyKameron Hurley: God’s War.

Originell sf där handlingen utspelar sig på en planet med två kulturer som ligger i krig med varandra, och som påminner om islamvarianter. Dessutom kommer några som ungefär är kristna på besök och försöker infiltrera. I denna värld har insekter stor betydelse för kommunikation både liknande telefoni och för att driva bilar, och magiker kan bota förstörda kroppar så länge huvudet sitter på. Berättelsen drivs av en självsvåldig kvinna och det är rätt svårt att förstå hennes motiv, och handlingen blir alltför rörig och våldsam. Men originellt är det.

 

the-lani-peopleJesse Franklin Bone: The Lani People.

Riktigt intressant sf från 1962 om en veterinär som rekryteras till en planet där de kvinnliga varelserna odlas för att vara till glädje för de manliga kolonisatörerna. Både genusfrågor och apartheid behandlas i en spännande roman där personerna kanske inte är så vansinnigt intressanta i sig.

 –

 

intimOlle Länsberg: Restaurant Intim.

Debutromanen från 1945 handlar om livet på en finare restaurang, sett huvudsakligen genom en smörgåsnisses ögon och troligen självbiografisk. Framför allt skildras en rad personer, mest kvinnor, och deras problem och liv, och det görs på ett inkännande sätt samtidigt som berättelsen har gott om humor. Inte så tokigt faktiskt.

 

 

stadensvasenJonny Berg, red.: Stadens väsen.

Samling svenska originalnoveller som enligt förordet av Stefan Ekman bör vara urban fantasy, men det har inte hindrat att troll förekommer flera gånger. En hel del riktigt trevliga noveller som jag minns väl, och en novell som är behandlar förhistorien till Nattens jägare av Mattias Lönnebo. Svårt att utnämna någon absolut favorit men den stämningsmättade “Visor vid vattnet” av Lupina Ojala sitter tydligt kvar i mitt minne.

Böcker lästa i augusti 2016

oryxcrakeMargaret Atwood: Oryx and Crake.

Självklart är detta sf, och dessutom välskriven sådan. Hjälten, Jimmy eller Snowman, är kanske den sista överlevande människan i en värld som befolkas av artificiella genmodifierade djur, ofta kombinationer av olika djurarter, och humanoider som ska vara mindre benägna till våld. Crake har deltagit i att skapa dessa, medan Oryx är en kvinna som Jimmy intresserat sig för redan när han sett henne på en internetsite, och som sedan återkommer i handlingen. Den är för övrigt spännande med en längre resa där Jimmy har svårigheter att klara sig. Det här är första delen av tre så jag återkommer.

 

merlin1Rhuddem Gwelin: The Nature of Things.

Titeln är naturligtvis lånad från Lucretius och hans verk dyker upp så småningom i denna första del om Merlin, som handlar om hans första tid i Tintagel och andra platser ur Arthur-legenden. Det är en intressant skildring av livet i 500-talets England, och här fungerar magin, inte som i Nicola Griffiths Hild där magiker egentligen bara ger sken av att ha magiska krafter. Också i denna bok skildras konflikten mellan kristendom och druidernas religion. Redan i denna del åldras inte Merlin på ett naturligt sätt vilket förklarar att han kan återkomma i andra delar av serien som den tidigare utkomna fjärde delen, Protecting Cheesyfee. Denna första del är minst lika spännande som den fjärde delen, men naturligt nog kändes London mer välbekant än 500-talets skogar.

 

13ss_superhjaltarJonny Berg (Swedish Zombie), red.: 13 svarta sagor om superhjältar.

Genomgående välskrivna och intresseväckande svenska noveller om superhjältar av en helt annan sort än de amerikanska seriehjältarna. Miljöerna är svenska och personerna väl tecknade – de har ofta något trauma som ligger bakom de olika superkrafterna. En riktigt trevlig antologi som visar att det finns gott om skickliga fantastikförfattare i Sverige!

 

herebedragonsOlle Häggström: Here be Dragons. Science, technology and the future of humanity.

En utmärkt sammanställning av vilka risker mänskligheten utsätts för, som i slutändan skulle kunna leda till att vi helt försvinner. Här behandlas naturligtvis global uppvärmning och hur denna skulle kunna hanteras – lämpligen genom att fånga in koldioxid snarare än att minska solstrålningen genom att skicka upp t ex svaveldioxid ungefär som i filmen Snowpiercer där detta leder till en ny istid. Intressant är också hans varning för en AI som utvecklar sig själv och blir alltför överlägsen människor i fråga om intelligens och som kan konstatera att uppsatta mål skulle nås bättre om mänskligheten utrotades och ersattes av maskiner. Detta har naturligtvis diskuterats i sf länge, och det gäller också frågan om hur klokt det är att informera det omgivande universum om var vi finns och vad vi sysslar med – senast behandlades det på ett utmärkt sätt i Cixin Lius The Three-Body Problem och ännu mer i del två av trilogin, The Dark Forest. Ett annat intressant tema man stött på i sf tidigare är legala och juridiska frågor kring i dator uppladdad intelligens, t ex Justina Robsons Silver Screen. Däremot kändes det märkligt med ett kapitel om vad vetenskap är, där vi får en snabbkurs i logik och sannolikhetslära på gymnasienivå.

 

thelietreeFrances Hardinge: The Lie Tree.

Det är obegripligt att denna bok klassificeras som en “children’s fantasy novel” – visserligen är huvudpersonen en 14-årig flicka men handlingen är avancerad på flera sätt och även om boken säkert är läsvärd för unga är den helt utmärkt för oss äldre. Tiden är några år efter publiceringen av The Origin of Species och flickans far är naturvetenskapligt intresserad präst som samlar och studerar fossiler. Konflikten med den kristna världsbilden skildras intressant rent vetenskapshistoriskt, men ännu mer lysande är skildringen av kvinnans roll i det viktorianska samhället (och särskilt långt hade inte denna förändrats till mitten av nittonhundratalets Sverige). Titelns lögnträd presenteras tämligen sent i boken och fungerar möjligen som en symbol för de lögner som flickan tvingas till för att överleva i det misogyna samhället, men jag tycker inte att detta rent fantastiska och absolut omöjliga inslag passar ihop med beskrivningen av genombrottet för utvecklingsläran. Det hindrar inte att boken, inte minst tack vare stilen och skildringen av personer och miljö, är en sann njutning att läsa.

 

abulhawaSusan Abulhawa: Det blå mellan himmel och hav.

Det här är en skakande och ohygglig skildring av en palestinsk by, Beit Daras, belägen ca tre mil norr om Gaza, som med Wikipedias kliniska ord blev “depopulated” 1948 av den israeliska armén strax före Israels självständighetsförklaring. Boken handlar om de som flydde till Gaza och hur de sedan klarat sig, och allt skildras huvudsakligen ur kvinnornas perspektiv. En kvinna som föddes i USA till en palestinsk flykting kommer också till Gaza och skildrar livet där ur ytterligare ett perspektiv. Det går naturligtvis att sätta sig in i den desperata situationen för judarna efter andra världskriget, men att nu, nästan 70 år senare, de palestinska flyktingarna och deras efterkommande inte har erbjudits att återvända är obegripligt och oacceptabelt, liksom att Gaza fortfarande är utsatt för en blockad och västbanken alltmer koloniseras i ett apartheidsystem. Jag hoppas att denna välskrivna och gripande bok kan påverka några som har inflytande över processen.

Böcker lästa i juli 2016

the-male-response-brian-aldissBrian Aldiss: The Male Response.

Hjälten hamnar i ett litet afrikanskt land styrt av en kung och president i samma kropp. Hans plan störtar men den stora datorn överlever och kan installeras hos presidenten. Själv råkar han ut för en hel del damer, först Coitala som visar sig ha ett passande namn. Totalt sett en rätt galen historia som är hyggligt underhållande men utan något minnesvärt. Datorerna var rätt annorlunda 1961 när denna skrevs.

 

kongressrapportJohan Jönsson: Kongressrapporter.

Det här är egentligen ett fanzine även om det vackra bandet försöker säga något annat. Och som Johan Anglemark påpekar i förordet är kongresserna det som fortfarande – eller kanske man ska säga för närvarande – är det som är unikt för sf-fandom, och de förekom förr i fanzines men numera på webben och alltså plötsligt också i bokform. Johan A påpekar också att boken bör avnjutas i små doser vilket jag instämmer i – det blir litet tjatigt med allt festande. Själv trivs jag mer med beskrivningarna av kongressprogrammet. Boken innehåller också några trevliga noveller och en essä om fandoms och kongressernas utveckling av John-Henri Holmberg. Boken är naturligtvis absolut självklar för varje sf-fan.

 

CheironJuanita Coulson: Crisis on Cheiron.

Juanita Coulson är främst känd som mycket aktiv fan, redan på 50-talet, och speciellt inriktad på den fanniska folksången filk. För länge sedan läste jag en bok av henne som jag har för mig var rätt usel, men en chans till måste hon få. Den här historien från 1967 var inte så tokig, och kändes modern (problem med bin) och medryckande, med levande personer som kämpar mot en övermakt. Sedan att planeten var bebodd av kentaurer är mest en extra krydda.

 

 AuroraKim Stanley Robinson: Aurora.

Efter att ha läst KSRs otroligt långtråkiga långnovell “Green Mars” i Asimov’s 1985 har jag undvikit honom, men nu läste vi i alla fall Aurora i vår bokcirkel. Det var en rätt typisk generationsreseroman, men med en hel del om utvecklingen i en så sluten värld och om problemen med de klart begränsade resurserna. Speciellt fascinerad var jag av den centrala datorn och dennas funderingar över medvetande. Samtidigt fanns några ställningstagande som var obegripliga och där i alla fall jag saknade förklaring. Ett exempel är att när ett skepp återvänder mot jorden är man ändå inte beredd att offra djuren och övergå helt till vegetarisk mat, utan man svälter hellre. Hyggligt underhållande men knappast värd det beröm den fått av andra.

 To_Kill_a_MockingbirdHarper Lee: To Kill a Mockingbird.

Inte oväntat var denna klassiker välskriven och intresseväckande. Naturligtvis handlade den om svartas situation i södra USA 1960 när den skrevs, men faktiskt minst lika mycket om ungdomars relationer och om en udda granne och hur framför allt de unga ser på denne.

.

 

CatKarinaMichael Coney: Cat Karina.

En riktigt trevlig läsupplevelse från 1982. I en framtid finns det inte så många äkta människor men däremot kombinationer av människa och olika djur, som katter, hundar, elefanter osv, som alla har olika roller och samhällen. Detta påminner förstås om Cordwainer Smith. Dessutom sker transporter på räls med segeltåg, och vi får uppleva spännande tävlingar med dessa och konkurrens mellan “företag”. Bra miljöbilder och “personer”.

Böcker lästa i juni 2016

den-magiska-ladanK. J. Larsson: Den magiska lådan.

Trevlig barnbok om en pojke som bygger en låda med en magisk lönngång tillsammans med sin kompis som är en lemur från Madagaskar. Hyfsat spännande äventyr kring lådan, men kanske alltför stereotypa skurkar. De absurdistiska dystopierna var i alla fall för en vuxen betydligt mer givande.

 

The_Masks_of_TimeRobert Silverberg: The Masks of Time.

Ett riktigt klassiskt mästerverk från 1968, mitt i den mest spännande perioden för sf. Ett slags Messias-berättelse med en man från framtiden, Vornan-19. Handlingen är förlagd till 1998 då det finns en apokalyps-kult inför millennieskiftet och ett kritiskt världsläge. Det är intressant att se 1999 ur 1968-perspektiv, med t ex sexuell frihet, och Vornan-19s erfarenheter av samhället bildar en god satir. En kul detalj är att Vornan-19 hävdar att liv på jorden uppstod när utomjordingar passerade och dumpade sina sopor.

 brevfråncosmos-e1464185192213Brev från Cosmos Vol 1.

Detta nya elektroniska svenska sf-magasin som publiceras av Club Cosmos och sprids gratis är naturligtvis mycket välkommet. Samtliga noveller handlar om AI och robotar och är elegant illustrerade av Sandra Petojevic, som också tillsammans med Patrik Centerwall står för recensioner av nyutkommen svensk fantastik. Kul!

 

SplunknigSture Lönnerstrand: Det hoppande fenomenet Splunknig.

Det här är resultatet av en kulturgärning av stora mått – att samla och ge ut denne svenske sf-pionjärs noveller på nytt, och dessutom denna gång med en introduktion av John-Henri Holmberg. Novellerna kommer från Levande livet 1943 och 1944. De är klart charmiga även om de inte helt igenom är sf och de kvinnliga figurerna mest fungerar som passiva smycken, texten är pepprad med utropstecken och språket stundtals arkaiskt (“vederfående”). Uppenbarligen finns det ännu fler noveller av Lönnerstrand och jag hoppas förstås att ZenZat förlag fortsätter ge ut dem!

beckomberga-ode-till-min-familjSara Stridsberg: Beckomberga. Ode till min familj.

“Beckis” var ett begrepp på skolgården, sedan jobbade min far där och till slut kom jag dit under psykiatrikursen, och jag minns det som ett kallt och ödsligt ställe med kringströvande människor med tomma blickar. I den här romanen berättar Sara Stridsberg på ett vackert språk om hur det kunde vara där, och framför allt om en flicka som ägnade mycket tid på besök där. En varm och inkännande skildring av psykisk sjukdom och hur den påverkar omgivningen.

 

 

Böcker lästa i maj 2016

dark-forestCixin Liu: The Dark Forest.

Denna andra del i trilogin som startade med den utomordentliga The Three-Body Problem når inte riktigt upp till den första delens kvaliteter, kanske beroende på att översättaren är en annan eller på att den inte på samma sätt behandlar kulturrevolutionen i Kina. Det hindrar inte att den har en mycket spännande och intressant handling med trovärdiga personer. Titeln anspelar på att man måste misstro andra civilisationer och skjuta först – en obehaglig inställning som blir belyst genom att en fjärran stjärnas lokalisation sprids i ett galaktiskt budskap, vilket leder till att någon förstör stjärnan. Kanske inte så bra att skicka ut meddelanden om var vi befinner oss!

 

Europe-in-AutumnDave Hutchinson: Europe in Autumn.

Thriller, och alltför mycket så, satt i ett nära framtids-Europa som fallit sönder i mängder av små stater med stora olikheter, men med ett behov av att skicka paket mellan sig, och det är där huvudpersonen kommer in. Mer intressant är nog den isolerade järnvägen som går genom hela Europa och är ett eget land. Tyvärr är handlingen rätt svår att följa så jag var inte helt förtjust.

 

 

censustakerChina Miéville: This Census-Taker.

Märklig stämningsmättad berättelse från ett samhälle efter ett stort krig – vi får bara glimtar av vad som skett och av omvärlden kring ett samhälle vid en bro och på kullen ovanför, där berättaren bor med sina föräldrar. Fadern sysslar med tillverkning av “nycklar” som påverkar människor och situationer, men han dödar också, och kanske dödar han eller dödas av modern. Fascinerande om än rätt svårbegriplig.

Böcker lästa i april 2016

SinInSpaceCyril M. Kornbluth & Judith Merril (som Cyril Judd): Sin in Space.

En hyfsat trevlig berättelse från Mars där man odlar narkotika. Ett barn föds som mår dåligt eftersom han anpassats till den låga syrehalten men får tillsatt syre. Den synd som omslaget antyder får man leta efter även om det antyds varför barn föds och det förekommer en bordell. Detta var den version som utgavs av Beacon Books i Galaxy Book Series 1961, och som skulle vara kryddad med sex.

 

tredje-principenAnna Jakobsson Lund: Tredje principen.

En svensk ungdomsdystopi förlagd till Sverige, med ungdomar som kämpar i ett organiserat motstånd mot en totalitär stat i ett sönderfallet Europa. Personerna, handlingen och miljön fångade mig även om tankeläsandet varken kändes nödvändigt eller särskilt sannolikt. Däremot var personerna utmärkt tecknade och deras umgänge befriande naturligt och utan kärleksrelationer. Jag har skaffat del två så mer kommer.

 

TheInfiniteCage_berkleyKeith Laumer: The Infinite Cage.

En utmärkt Laumer från 1972, där en man vaknar upp utan minne men i stället kan läsa tankar och därför lär sig snabbt. Det gör också att vi som läsare får följa hans tappra försök att förstå hur samhället fungerar, t ex pengar och börsen, och det blir en spännande och humoristisk satir.

Böcker lästa i mars 2016

shine-anthology-optimistic-sf-jetse-de-vriesJetse de Vries, ed.: Shine.

En antologi med optimistisk sf, närmast utopier. I huvudsak utmärkta berättelser som lyckas vara intressanta och underhållande. Det är knappast självklart med utopier. Betydligt trevligare att läsa än Hieroglyph.

 

NärKejsarenJulie Otsuka: När Kejsaren var gudomlig.

Kort roman om hur japanerna i USA förföljdes efter Pearl Harbor. Mannen i familjen förs plötsligt bort och är försvunnen i flera år, och resten av familjen placeras i ett läger. Också när de återvänder till sitt hem blir de trakasserade av grannar. Mycket intressant och tankeväckande.

.

StadenUtanMadeleine Hessérus: Staden utan kvinnor.

Fascinerande och välskriven dystopi där Stockholm delas så att i stort sett de norra delarna är reserverat för män och de södra för kvinnor; allt som en konsekvens av hur män trakasserar kvinnor t ex på tunnelbanan. Den känns bara alltför aktuell när kvinnor uppmanas att stanna inne för att inte bli våldtagna. Samtidigt är berättelsen spännande med en utmärkt Stockholmsskildring och en engagerande kärlekshistoria.

Reynolds-CaseOfLGMMack Reynolds: The Case of the Little Green Men.

Underhållande om än inte direkt litterärt välutvecklad deckare placerad i fannisk miljö: Här förekommer fans, fanzines, sf-magasin och en riktig sf-kongress. Trots allt klart läsvärd, speciellt för den fandomintresserade.

 

IsonIslesCarolyn Ives Gilman: Ison of the Isles.

Fortsättningen på Isle of the Forsaken som knappast kan läsas fristående. Utmärkt skildring av konflikt mellan rationell, västerländsk filosofi och mytberoende hos naturnära kulturer. Intressanta personer och liksom i del ett välbeskrivna miljöer.

 

The-Left-Hand-of-Darkness-GuinUrsula K. LeGuin: The Left Hand of Darkness.

Tredje gången jag läser denna ultraklassiker, och faktiskt uppskattade den igen. Dessutom har jag ett minne av att jag stördes av den långa färden över isen, men det var inget problem denna gång. Intressanta skildringar av de politiska systemen och naturligtvis av könsroller i samhällen där personer växlar kön.

 

barskLawrence M. Schoen: Barsk. The Elephants’ Graveyard.

Det är inte bra när man nästan ända till slutet tvingas fundera över hur “personerna” egentligen ser ut. De viktigaste är elefanter, och har helt klart snabel, men verkar använda händer. Andra djur befolkar andra planeter och med tiden får man klart för sig att människor utvecklat djuren till att bli mellanting mellan djur och människor, med speciella egenskaper som i fabler förknippas med djuren. Det blir inte klarare av att man kan tala med döda som släpper ifrån sig mystiska partiklar – själ? Och jag saknade en instruktion i början att man skulle titta i appendixen där en del blev förklarat. Det positiva med boken är att den har en del att säga om mobbning och rasism, men likväl är det obegripligt att den blev Nebulanominerad.


Swecon i Uppsala 26-28 maj

Worldcon 75, Helsingfors 2017

Eurocon 2016 BCON

Eurocon 2017 i Dortmund