Böcker lästa i december 2019

Image result for Adam Roberts: Adam Robots.Adam Roberts: Adam Robots.

Trevlig samling noveller från 2000-talets första decennium. Korta berättelser med filosofiska funderingar om robotars rättigheter omväxlar med längre där det också finns utrymme för mänskliga relationer, som i “The Man of the Strong Arm”. Inte helt oväntat ges gott om referenser till äldre litteratur, som i “The World of the Wars” och “And tomorrow and” som handlar om Birnhamskogen i Macbeth.

.

.

Image result for Ayize Jama-Everett: The Liminal People.Ayize Jama-Everett: The Liminal People.

Ingick i “Afrofuturism bundle” från StoryBundle, och är den första i en trilogi, men kändes fullständig i sig. Den berättas av en seriefigur med övermänsklig förmåga att diagnosticera och bota andra, men också att skada, och vi får se omvärlden med hans ögon vilket är nog så förvirrande men effektivt för berättelsen. Huvudsakligen handlar det om att hitta och rädda en försvunnen flicka som visar sig vara hans dotter och som ärvt en del magiska egenskaper. En annan kan avgöra med säkerhet om någon ljuger, och en liten flicka kan styra djuren omkring sig. Handlingen utspelar sig i olika delar av världen men det är knappt man märker. Snabbt tempo men alltför mycket fel i texten och lite trist att koldioxid kallas kolmonoxid. Nåväl, kul att läsa i alla fall.

 

Image result for Adrian Tchaikovsky: Redemption's Blade.Adrian Tchaikovsky: Redemption’s Blade.

Första delen i en trilogi som är förlagd till tiden efter ett stort krig där den goda sidan har segrat, inte minst genom att hjältinnan av en gud fått ett svärd som kan skära genom allt, t o m döda en drake. Berättelsen svämmar över av mer eller mindre mänskliga varelser, stora krabbor från en annan värld och flygande varelser som berövats sina vingar av den tidigare härskaren. Full fart framåt, men det blir ändå inte så intressant när vår trio passerar från den ena staden till den andra och upplever olika äventyr. Lite för mycket rena slagsmål för min smak.

.

Image result for Kjell Johansson: Familjen.Kjell Johansson: Familjen.

Jag har tidigare läst en hel del av Kjell Johansson som trilogin De utsatta, som framför allt handlat om personer i Midsommarkransen. Här är det i stället Söder som är platsen för det mesta av handlingen, som spänner över större delen av 1900-talet och kanske mest kring 40-talet med en antinazistisk och kommunistisk grupp. Som skildring av Sveriges historia fungerar boken men kanske känns lite ytlig. Däremot är familjelivet fantastiskt fint skildrat och speciellt uppskattade jag hur berättaren, en tämligen misslyckad akademiker som försörjer sig som vaktmästare på ett hotell, från att uppfattas som hyfsat sympatisk av läsaren alltmer framstår som obehaglig och intrigerande. Dessutom är porträtten av de tre mycket olika kvinnorna riktigt intressanta och med klart beskriven utveckling.

 

Image result for Startling Stories February 1952Margaret St. Clair: Vulcan’s Dolls.

Kallas “novel” i Startling Stories Februari 1952, men är väl snarare kortroman eller långnovell, som bygger på att den romerska åskguden Vulcanus ägnade sig åt att bygga små modeller, bland annat av sköna damer. Här dyker en sådan upp på stranden där vår hjälte råkar befinna sig, och även om han annars gärna skulle vilja byta henne mot sprit är det omöjligt; hon är “magnetisk”. Det hela utvecklar sig till en småtrevlig science fantasy-historia, även om placeringen på en planetoid känns aningen onödig och osannolik.

 

Image result for Matti Järvinen BoundariesMatti Järvinen, red.: Boundaries – and Other Horror Stories from Finland.

Översättningarna från finskan av Jukka Särkijärvi är tyvärr inte helt lyckade; speciellt skadade det just novellen “Boundaries” av Samuli Antila som annars var trevlig med sin stegrade obehagskänsla. Tuomas Salorantas “The Wheelchair Lady” var spännande även om det var besvärligt att följa jakten genom Helsingfors trots en karta. “Herr Maximilian Dunkelhaus” av Taru Luojola har jag läst tidigare på svenska men den håller för omläsning med sin fina skildring av Borgå och är inte skräck egentligen. De flesta novellerna är placerade utanför Finland, som den spännande ockulta detektivhistorien “The Mask of the Pale Witch” av Shimo Suntila som utspelar sig i New York. De tio författarna presenteras i slutet och boken inleds med en historik över finsk skräck.

Böcker lästa i november 2019

Image result for Distaff – A Science Fiction Anthology by Female Authors.Distaff – A Science Fiction Anthology by Female Authors.

Nio noveller av engelsktalande kvinnor, med korta biografier på slutet. Varierande innehåll och kvalitet, t ex om miljö, relationer med AI och en kriminalhistoria som handlar om artificiell hud, placerad i Kiruna. Boken presenterades på TitanCon i Belfast.

,

 

Image result for Agnes von Krusenstjerna: Av samma blod.Agnes von Krusenstjerna: Av samma blod.

I sista delen avslöjas att fler personer än man tidigare trott är släkt, därav titeln. Mot slutet lever kvinnorna med sina barn helt utan män, så den här delen är ljusare än den förra. Totalt sett är de sju delarna klart intressanta och med sin gammalsvenska riktigt trevliga att läsa.

.

 .

.

Image result for E. C. Tubb: Derai.E. C. Tubb: Derai.

Under sitt sökande efter mänsklighetens vagga, jorden, blir Dumarest och en telepat förälskade och hamnar på en planet där Dumarest får kämpa mot telepatens tilltänkte, ilskna jättebin som producerar livsuppehållande drottninggelé (med vissa biverkningar…) och slutligen i en tävling för att vinna en plats åt planetens härskare i en blomma på en annan planet där han kan leva åtminstone subjektivt för evigt. Det händer alltså en hel del i denna korta roman förpackad i en halv Ace-double. Den är del två av en klassisk planetary romance-serie, som trots allt kanske inte är helt nödvändig läsning för alla.

 

Image result for Anna Gustafsson & Lisa Röstlund: Konsulterna.Anna Gustafsson & Lisa Röstlund: Konsulterna.

Kampen om Karolinska. Fascinerande och skrämmande att läsa om de inhyrda konsulterna som får enorma arvoden utan att ha något att tillföra till vårdens organisation. Dessutom är själva idén bakom värdebaserad vård i stället för kliniker bisarr. Citat: Dessutom leder själva systemet som skapats för att fånga datan – kopplingen mellan kvalitet och ekonomi, till att vårdenheter som visar sämre resultat får mindre pengar, medan de som redan fungerar får mer – “vilket givetvis i förlängningen riskerar att underminera snarare än främja kvalitet” (Christian Munthe, GU).

 

Image result for Jane Mondrup: Zeitgeist.Jane Mondrup: Zeitgeist.

Steampunkig parallellvärlds- och tidsreseberättelse som utspelar sig i England, Danmark och Sverige, med en hel del filosoferande om verklighetens beskaffenhet. Riktigt trevliga miljö- och personbeskrivningar, och danskan flöt på bra även om jag fick slå upp en del ord.

.

..

Gustaf Adolf Lysholm: Dunkelt gröna fönsterluckor och Näktergalarnas bur.

Härligt surrealistiska dikter med Stockholmsanknytning, ofta från en galantare tid. Samlingen som följde med Lyrikvännen fick mig att leta upp förstaupplagan från 1953 i bokhyllan hemma; den härstammar från föräldrabiblioteket.

 

Image result for Calvin M. Knox): Lest We Forget Thee, Earth.Robert Silverberg (under pseudonymen Calvin M. Knox): Lest We Forget Thee, Earth.

Fartfylld space opera med konkurrerande planetstater som till slut krigar med varandra, inte så vansinnigt kul men med samma tema som i Tubbs Dumarestserie (se ovan), dvs att jorden är bortslarvad.

.

..

.

Image result for Meta Isæus-Berlin: Tidskapslar. Alla mina installationer.Meta Isæus-Berlin: Tidskapslar. Alla mina installationer.

I samband med den otroligt intressanta installations- och bildutställningen Nattlogik på Waldemarsudde såldes den här samlingsvolymen med bilder och kommentarer som förklarar hur hon tänkt med sina alster, och med synpunkter från publiken. Även om själva utställningen Nattlogik var hyggligt begriplig var det en klar fördel at kunna läsa förklaringar om installationer som annars kan verka meningslösa.

 

Image result for Anne Swärd: Vera.Anne Swärd: Vera.

Riktigt fin skildring av kvinnor som råkar ut för svinaktiga karlar, alltifrån i kriget till på Strandvägen, liksom av svårigheterna att älska ett barn som kommit till under sådana omständigheter och om hur mammor styr sina familjer i fattigdom och krig respektive i den svenska överklassen.

Böcker lästa i oktober 2019

BröllopEkered

Agnes von Krusenstjerna: Bröllop på Ekered.

Den näst sista delen av Fröknarna von Pahlen upptas onekligen av bröllop, men det är fel personer som gifter sig och det blir lite väl mycket fars speciellt när männen beskrivs eller när bruden söker upp sin tidigare älskade på bröllopsnatten. Ett gäng tänker resa ner till Berlin och spela kabaré, det är strax före första världskriget och Tyskland står högt i kurs. Vänskapen mellan de två fröknarna är fortsatt fint skildrad.

.

 .

Image result for Marija Fischer Odén: Nedom."Marija Fischer Odén: Nedom.

Fortsättningen på järnåldersfantasyn Tvåhjärtat är liksom den huvudsakligen vandringar genom skogarna, här dessutom som titeln antyder också i underjorden. De vandrande stöter på egendomliga varelser som är enbenta och enögda människor, som verkar hämtade ur den grekiska mytologin och Odyséen, och som här blandas med Oden och magiska djur. Välbehandlade konflikter, kärlek och besvikelser som gör att berättelsen engagerar. Helt kort berättas också om de två identiteterna som utgör den siamesiska tvillingen Tvåhjärtat.

 

Image result for A. E. Van Vogt & E. Mayne Hull: Out of the Unknown."A. E. Van Vogt & E. Mayne Hull: Out of the Unknown.

Tre noveller av E. Mayne Hull som alla hade “wish” i titeln och handlade om olika köpslåenden med djävulen kan slå fel. Tyvärr är de tre novellerna nästan identiska så det blir riktigt tjatigt. Då var hennes man, Van Vogt, mer underhållande i de två skräckhistorierna om en hamnskiftande haj och ett spöke. Tja.

 .

.

Image result for Basma Ghalayini, ed.: Palestine + 100. Stories from a century after the Nakba."Basma Ghalayini, ed.: Palestine + 100. Stories from a century after the Nakba.

Efter en inledning om Nakba, utdrivningen och flykten från Israel 1948, innehåller denna novellsamling 12 sf-noveller som handlar om hur Palestina skulle kunna se ut om 30 år. De är skrivna av två som bor i Gaza och två i Jerusalem, medan de återstående åtta lever på andra ställen i världen. Detta framgår i författarpresentationerna i slutet, där också översättarna presenteras. Några särskilt sannolika lösningar på dagens situation är det knappast i novellerna; den mest hoppfulla är den klassiska sf-varianten med utomjordingar som hotar med utplåning om inte parterna kommer överens. Annars är det flera som handlar om digitala lösningar med virtuella parallella länder, och i ett fall utraderas palestinierna med hjälp av biologiska vapen. Även om miljöerna i en del fall känns genuina är personerna alltför knapphändigt skildrade för att ge novellerna tillräckligt liv.

 

Image result for Jonas Söderberg: Skapelsens krona."Jonas Söderberg: Skapelsens krona.

Helt klart en ungdomsbok, men som sådan absolut OK, med en söt liten kärlekshistoria på slutet. Ett gäng ungdomar kommer till en liten ort för att göra fältstudier i biologi, men i huset intill försöker man utveckla telepatiska soldater. Boken har en egendomlig Brasklapp från förlaget som friskriver sig från felaktigheter, men vad finns det för vits med att det redan på sidan 15 finns insmuget “99” i texten och Erika stavas omväxlande så och med “c”?

 

Image result for Aliette de Bodard: On a Red Station, Drifting."Aliette de Bodard: On a Red Station, Drifting.

En fascinerande och mycket innehållsrik kortroman placerad i Xuya-universumet som bygger på en vietnamesisk och klassiskt osannolik feodal sf-kultur. Rymdskeppen har en avancerad AI som styr tillvaron på dem, och i den här berättelsen kommer en högt uppsatt flykting till skeppet Prosper där hon inte välkomnas, och spelet mellan de två kvinnorna är en av poängerna. En annan är den alkoholiserade man som sålt sitt hjärnimplantat och med tiden försöker begå självmord. Intressant är också att flyktingen är anklagad för ett brott som leder till döden, och inte bara för henne utan för alla som på något sätt är släkt eller bekant med henne, en kollektiv bestraffning som varit vanlig i diktaturer men som fortfarande tillämpas i t ex Israel. De Bodards språk tar en liten stund att vänja sig vid men är sedan desto mer njutbart.

 

Image result for Peadar Ó Guilín: The Invasion."Peadar Ó Guilín: The Invasion.

En fortsättning på The Call, där konflikten utvecklats till rena strider på Irland mellan de onda älvorna från parallellvärlden och mänskligheten. Obehagliga scener men också mycket medkänsla och heroiska insatser, och förståelse för avvikande beteenden. Dessutom känner man igen den irländska landsbygden.

 .

.

Image result for P. C. Jersild: Tivoli."P. C. Jersild: Tivoli.

Satirisk sf om framtida äldrevård. Handlingen utspelar sig i ett nybyggt “55+” där Gröna Lund gått i konkurs, med ett sjukhus placerat på Beckholmen. Även om de korta kapitlen delvis har samma personer finns det inte mycket handling utan snarare belysande episoder som ibland är rätt dråpliga. Här erbjuds till exempel ungt blod till de gamla, precis som i R. DeWitt Millers “Master Shall Not Die!” i Astounding från 1938. En speciellt kul scen handlar om sifferval på telefon. Knappast Jersilds bästa men hyfsat trevlig läsning.

 

Image result for Adrian Tchaikovsky: Walking to Aldebaran."Adrian Tchaikovsky: Walking to Aldebaran.

Den här blev jag lite besviken på men så går det när förväntningarna är höga. Handlingen utspelar sig mest i gångarna på en främmande himlakropp som ligger utanför Pluto, och som kan förbindas med andra platser i universum och dessutom visar samma sida mot betraktaren oavsett varifrån den ses. Att det sedan är möjligt att andas luften, att äta de främmande varelserna och att helst byta ut sin kropp gör det ju inte mer sannolikt. Men för all del, lite spännande att se vart handlingen skulle ta vägen.

Böcker lästa i september 2019

Amz5801Charles Eric Maine: The Waters Under the Earth.

I Interzone 281 recenserades nyutgivning av två klassiska sf-verk av Charles Eric Maine. The Tide Went Out publicerades också i Amazings julinummer 1958 som The Waters Under the Earth, så det är den jag läst. Romanen är typisk brittisk 50-tals “cosy catastrophe” men samtidigt inte så mysig i alla fall. Genom atombombsprov spricker jordskorpan och vatten rinner ner i hålrum. Det blir torrt. Vi får följa en journalist och hur hans rapporter censureras och hur enstaka “viktiga” personer räddas till polerna. Spännande och trovärdigt under de givna förutsättningarna och med tanke på att det är 50-tal, och framför allt väl berättat med engagerande personer.

 

AST2101Astounding Science-Fiction vol 21 no 1 March 1938

Det första numret där John W. Campbell hade inflytande som redaktör, och jag har läst några av novellerna som har kul idéer men inte så sannolik handling eller minnesvärda personer.

Dow Elstar, aka Raymond Z. Gallun: “Something from Jupiter” – Jorden har fått svåra problem med överhettning, denna gång för att solen fått i sig alltför mycket materia som kommit flygande. Vår hjälte kommunicerar med Jupiterinvånare, som skickar en sfärisk farkost för att plocka upp honom för att få hjälp med sina egna problem. Som tack ser jupiterianerna till att månen sprängs och bildar ett moln runt jorden så att instrålningen från solen minskas. Fiffigt!

Robert Moore Williams: “Flight of the Dawn Star” – Rymdskepp kommer för nära solen och kastas iväg i ett rymdhål. De kommer ut och möter folk som lyckligtvis kan engelska och får hjälp att hitta tillbaka – men de har i själva verket inte förflyttats i rymden utan i tiden och kommer till Jorden i en avlägsen framtid. Lite kul att man diskuterar “the three-body problem”.

R. DeWitt Miller: “Master Shall Not Die!” – När maskinerna blivit alltför komplicerade krävs det mer än en mansålder för att behärska dem, så en person (The Master) får evigt liv genom att ersätta sitt blod med en yngre persons.

 

Image result for Karolina Ramqvist: FlickvännenKarolina Ramqvist: Flickvännen.

För omväxlings skull en bok med en svag kvinna som huvudperson – en gangsters flickvän, som genom romanen väntar på att han ska komma hem och inte bli skjuten. Hennes trista vardag och hennes förakt för omgivningens oförstående, hennes kompis som vill bryta med det innehållslösa livet och kontrasten till grannens normala liv – räcker det? Jag hade gärna sett lite mer av bakgrund och förklaring, och blev inte imponerad av stilen.

 

Image result for Alec Nevala-Lee: Astounding.Alec Nevala-Lee: Astounding.

Med undertiteln John W. Campbell, Isaac Asimov, Robert A. Heinlein, L. Ron Hubbard, and the Golden Age of Science Fiction är detta en imponerande genomgång av hur en stor del av sf formades. Speciellt skildringen av mötena i Campbells primitiva kontor imponerar, och de nämna författarna blir verkligen synliga genom anekdoter som hur Asimov nyper rumpor och Hubbard skriver för att överleva innan han uppfinner sin religion. Ett måste för varje sf-fan och dessutom riktigt underhållande.

 

Image result for Aliette de Bodard: The House of Shattered Wings.Aliette de Bodard: The House of Shattered Wings.

I ett framtida Paris som ligger i ruiner härskar fallna änglar i olika stadsdelar, och de ligger i ständig konflikt med varandra. Det tar ett tag innan miljö och handling sätter sig men blir då suggestiv och medryckande, även om det inte är helt klart vilken agenda personerna har. Mest är vi på ön i Seine men också floden innehåller liv och vi tas med ner i djupet. Fascinerande läsning som ibland närmar sig skräck men aldrig blir obehaglig.

 

Image result for K G Johansson: Ett slags frihet.K G Johansson: Ett slags frihet.

Det här är en mycket fristående fortsättning på Beatrice. Efter 200 år har noisyn, som medger direkt kontakt mellan psyken, kommit att bli var mans egendom men samtidigt har klimatkatastrof och kärnvapenkrig förstört jorden. Några män seglar från USA till Sverige där de stöter på en nedgången civilisation utan noisy, och uppger att de ska studera människorna där och ge dem medicinsk hjälp. Det blir konflikter och kärlek och spännande handling med etiska problem, och berättelsen flyter på med intressanta personer och god miljöskildring.

Böcker lästa i augusti 2019

Image result for Mattias Kuldkepp: En hjälte kommer sällan ensam.Mattias Kuldkepp: En hjälte kommer sällan ensam.

På baksidan anges Mattias Kuldkepp vara en värdig arvtagare till Pratchett, men eftersom jag aldrig förstått mig på Pratchett kan jag inte hålla med. Det här är riktigt rolig och underhållande fantasy med massor av nickar till sagor om prinsessor inlåsta i torn eller som ska kyssa grodor. Dessutom kryddat med slängar riktade mot fenomen i vår egen vardag, som att det som gör grunkor moderna är att de kräver en bruksanvisning. Det är samma gäng som i Konsten att rädda sitt skinn, men någon direkt uppföljare är det inte, den är helt fristående.

 

Image result for Aliette de Bodard: The Tea Master and the Detective.Aliette de Bodard: The Tea Master and the Detective.

Kortroman med någon form av detektivhistoria, där ett (kvinnligt) rymdskepp med AI samarbetar med en likaså kvinnlig Sherlock Holmes-typ som har eget intresse för problemet med en död person i “deep space”. Trevlig läsning av en av hedersgästerna på Fantastika 2020!

.

 

Image result for Adrian Tchaikovsky: Children of Ruin.Adrian Tchaikovsky: Children of Ruin.

En fortsättning på Children of Time, med samma “personer” varav en hel del jättespindlar, men här kommer vi till en planet befolkad av begåvade bläckfiskar som t o m ger sig ut i rymden (squids in space). Tyvärr är det lite svårare att följa dessas diskussioner eftersom de kommunicerar med färger och tentakelviftningar. På en annan planet i systemet finns i stället varelser som hotar besökarna. Liksom i den förra volymen är berättelsen tillräckligt övertygande, och framför allt spännande och underhållande. Riktigt lyckad sf av en annan av hedersgästerna på Fantastika 2020.

 

ÄlskandeAgnes von Krusenstjerna: Älskande par.

Femte volymen av Fröknarna von Pahlen innehåller, som titeln anger, rätt mycket älskog och dessutom intressanta skildringar av livet på gods på landsbygden, inte minst en klassisk midsommarfest. Språket är fortfarande njutbart.

.

 .

Image result for Juliet E. McKenna: The Green Man's Heir.Juliet E. McKenna: The Green Man’s Heir.

En snickare tillika träsnidare hamnar på den engelska landsbygden och råkar bli inblandad i mord och mysterier, där skogen vimlar av dryader (själv är han son till en), najader och andra otäcka varelser som en “wyrm”, ett slags drake. Handlingen flyter på bra, personerna är vältecknade om än inte alltid så trevliga, och framför allt är naturen, speciellt träden, så väl beskrivna så att det känns som att man är där. Naturligtvis inte helt trovärdig i alla detaljer men riktigt trevlig läsning.

 

Image result for Teodor Werelius: Noll Plus Noll.Teodor Werelius: Noll Plus Noll.

Författaren heter egentligen Johan Agorelius och är forskare vid Lunds universitet. Att han forskar på interaktion mellan hjärnan och maskiner framgår av denna diktbok, där en tidsresenär håller samman en dikt med inslag av drömmar, rymd, vanligt mänskligt liv och liv uppladdat i dator. Heisenbergs osäkerhetsrelation känns rimlig i en sf-diktcykel, som är riktigt lyckad.

.

 

Image result for Jo Zebedee: Inish Carraig.Jo Zebedee: Inish Carraig.

Som medlemsansvarig för TitanCon-kommittén hade jag mycket kontakt med Jo Zebedee som var den enda som bodde i Belfast, som också var platsen för denna berättelse. Jag kände genast igen mig – bokomslaget är som taget från mitt hotellfönster. Jorden invaderas av två konkurrerande utomjordiska civilisationer och två pojkar blir inblandade och hamnar på (den påhittade) fängelseön utanför Belfast. Ett ytterligare sf-inslag är några robotar som de får med sig dit. Rejält spännande, ibland otäckt, och med tydlig lokalanknytning. Kanske ändå en YA-bok men absolut läsvärd för alla, speciellt med de bara alltför aktuella kopplingarna till “the troubles”.

 

Böcker lästa i juli 2019

Image result for Rebecca Roanhorse: Trail of Lightning.Rebecca Roanhorse: Trail of Lightning.

Originell postapokalyptisk fantasy där USA översvämmats och ett Navajoindianland, Dinétah, är isolerat och skyddat. Där frodas gammal indiankultur med gudar som griper in i en spännande handling med intressanta personer och mycket konflikter och känslor. Fascinerande, speciellt hur indianernas kultur beskrivs. En mer uttömmande beskrivning av bokens handling finns i SF-Forum nr 133, eftersom boken nominerats till Nebulapriset. Den vann nu inte, men är väl värd att läsa, och det kan tänkas gälla också de kommande delarna.

 

Image result for Madeleine Hessérus: Elefantens fot.Madeleine Hessérus: Elefantens fot.

Härdsmältan i Tjernobyl ser ut som en elefantfot, och det är i området däromkring som boken har sin handling. En svensk biolog kommer till en forskningsstation utanför den radioaktiva zonen och deltar i expeditioner in i den. Intressant skildring av livet inne i zonen, och ibland nära orealistisk. Dessutom skildras hennes känsloliv och konflikterna med de övriga i teamet på ett levande sätt. Hessérus har tidigare skrivit alternativhistorien Staden utan kvinnor som jag starkt rekommenderar. Den här är lika välskriven men annars helt olik.

 

Image result for Peadar Ó Guilín: The Call.Peadar Ó Guilín: The Call.

Barn på Irland tränas i internatskola på att försvara sig när de blir tagna av älvorna som lever i en parallellvärld, som hämnd för att människorna fördrivit älvorna. En kvinnlig huvudperson med handikapp är speciellt intressant att följa, och handlingen är både spännande och grym, naturligtvis mest i den andra världen. Idén är intressant och kan förstås tolkas utifrån andra konflikter och ockupationer, men själva internatskolemiljön blev aningen för ungdomsbokmässig för mig. Författaren kommer som hedersgäst till Fantastika 2020.

 

Image result for Arkady Martine: A Memory Called Empire.Arkady Martine: A Memory Called Empire.

Under namnet AnnaLinden Weller är författaren en forskare som inriktar sig på det bysantinska riket, och hon organiserade den fantastiska konferensen Byzantium in Speculative Fiction i Uppsala veckan före Worldcon 75, fantastisk inte minst genom att där samlades många av dagens mest intressanta sf-författare som samtalade om imperier i sf och fantasy. När hon nu debuterar med en roman som ska vara den första i en trilogi är förstås förväntningarna höga, och i huvudsak infrias de. Vi har ett galaktiskt imperium med krig och intriger, och vi lär känna kulturen på ett elegant sätt när en ambassadör blir omhändertagen och visad runt. Den smygande kärlekshistorien mellan dessa är riktigt fin. Mycket av handlingen kunde kanske ha varit kvar på jorden i en historisk roman, men det speciella är här ett minneschip som inopereras i hjärnan och kan överföras till en annan person som då får del av minnen och känslor, och det går att nära nog föra ett samtal med detta chip. Det sätter fart på funderingar kring identitet och det blir etiska problem.

 

Image result for Thomas Årnfelt: Sällskapet i Genua.Thomas Årnfelt: Sällskapet i Genua.

Den här helt fristående fortsättningen på den lyckade Incidenten i Böhmen fortsätter i samma spännande stil där det övernaturliga skymtar fram i en historisk berättelse med riktigt god lokalfärg. Här skildras en grym och obehaglig metod att bota pest, och vår hjälte springer på taken och seglar på vattnet. Stilen är lätt humoristisk med en blinkning åt äldre äventyrslitteratur.

 .

.

Image result for Arkadij & Boris Strugatskij: Picknick vid vägkanten.Arkadij & Boris Strugatskij: Picknick vid vägkanten.

Så fick jag då äntligen läsa den här omtalade klassikern som nu kommit ut i en oavkortad nyöversättning, till och med med ett trevligt efterord av Ursula K. Le Guin. Bokens tema är utforskning av de rester som en hastigt besökande högre civilisation lämnat efter sig, där en del är direkt farligt, annat nyttigt och vissa saker ska antagligen användas på något annat sätt. I boken diskuteras byråkratin kring fynden, och de som jobbar på platsen är helt vanliga människor som har små konflikter och pratar om livet. Synnerligen läsvärd första kontakten-sf, med en skymtande kritik av kommunismen.

 

Böcker lästa i juni 2019

Related imageTade Thompson: Rosewater.

Originell sf med placering i Nigeria där något utomjordiskt invaderat en stad vilket lett till att kloaker upphört att fungera, därav det ironiska namnet. Fascinerande nog leder den också till att vissa människor kan läsa tankar genom ett utbrett mycelium i luften, och det kan hindras genom svampdödande medel. Uttryck förekommer på nigerianska språk men annars kunde miljön varit mer intresseväckande skildrad, och att handlingen hoppar fram och tillbaka var inte någon fördel. Det står inte heller klart hur resten av världen påverkats.

 

Image result for Markus Sköld: Där ute i mörkret.Markus Sköld: Där ute i mörkret.

Svensk varulvsberättelse där skräcken elegant kommer krypande, placerad i Norrland med ett gäng grabbar på vildmarkssemester och med deras kvinnliga guide som en huvudperson. Miljön är riktigt väl skildrad liksom bygemenskapen och de konstlade vildmarksäventyren, och relationerna mellan grabbarna känns realistiska.

.

 

Image result for Nebula magazine no 1E. R. James: Robots Never Weep.

Denna roman utgör större delen av Nebula nummer 1 som kom ut 1952. Berättelsen är en lite rörig historia om en satellit med pirater som styrs av en central dator med många frigående robotar. Där hamnar en man som förlorat minnet och antas vara spion, och han tvingas delta i attacker på jorden. Han återfår både minnet och sin gamla kärlek efter en hel del trassel som ändå är lite underhållande. En robot har, mot lagen, fått förmåga att tala och det tycks också ha lett till empati. Annars i numret finns en klassisk van Vogt, “Letter From The Stars” och en rätt kul bagatell om hur humanoider på Venus dog ut, “The Ass’s Ears” av Peter J. Ridley.

 

Image result for Agnes von Krusenstjerna: Porten vid Johannes.Agnes von Krusenstjerna: Porten vid Johannes.

Fjärde delen av Fröknarna von Pahlen är helt placerad i Stockholm, och inte minst just på Johannes kyrkogård, och det är alltid trevligt att känna igen sig, även om jag mer uppskattade skildringarna från lantlivet i de tidigare delarna. Speciellt intressant är här skildringen av den lesbiska danslärarinnan och hennes intrigspel, men också relationen mellan Petras återkomne tidigare älskade och hennes brorsbarn Agnes som liknar Petra i unga år.

 

 


20-22 mars Dieselverkstaden

Archive