Böcker lästa i januari 2021

Image result for Kenneth Bulmer: The Changeling Worlds.Kenneth Bulmer: The Changeling Worlds.

Hyggligt underhållande “baksida” till en tidig Brian Aldiss (1959). Vår hjälte som lever på en priviligierad värld i överflöd upptäcker att folk på andra världar inte har det så bra utan sliter med att producera för de priviligierade. Hans bror blir mördad och han försöker ta reda på vem som gjort det och varför, och hans flickvän hamnar i slagsmål och duell. Faktiskt riktigt intressant på grund av det politiska budskapet.

.

.

Image result for Pat Barker: The Silence of the Girls.Pat Barker: The Silence of the Girls.

Det här är en berättelse som knyter an till Iliaden i huvudsak ur en kvinnas perspektiv, drottningen Briseis som rövas bort av Achilles vid stormningen av ett slott utanför Troja. Hon blir konkubin hos Akilles, och handlingen kretsar kring deras relation och om kvinnornas situation efter striderna. Det handlar också om män som förlorar i striderna, och är överhuvudtaget en mycket nödvändig berättelse ur andra perspektiv än hjältarnas. Dessutom underbart välskrivet, Pat Barker har tidigare skickligt skildrat vardagssituationer i nutidens England.

.

Image result for Tove Folkesson: Kalmars Jägarinnor.Tove Folkesson: Kalmars Jägarinnor.

Första boken i en trilogi så jag får kanske anledning att återkomma. KJ är ett gäng skoltjejer i Kalmar och en av dessa skriver om deras upplevelser, konflikter och killar i början av 90-talet, och om hur mycket häftigare de är jämfört med de töntiga handbollstjejerna. Berättelsen med cigaretter och sprit bryts av med korta lugna vistelser på Öland hos mormor. Hon skriver med ett helt underbart språk och total inlevelse, som gör att jag varmt rekommenderar boken.

.

.

Image result for Sam Merwin, Jr.: The Sex War.Sam Merwin, Jr.: The Sex War.

Galaxy Science Fiction Novel #42 från 1960, men 1953 publicerad som The White Widows. Riktigt trevlig äkta medicinsk sf, där idén är att utrota männen genom att tillämpa att blödarsjuka ärvs genom Y-kromosomen. Kräver då förstås att kvinnor kan föröka sig ändå, och det är frågan om problemet verkligen lösts. Lite för mycket thriller med kidnappning och våld, men spännande och bra flyt i handlingen. Naturligtvis är en del kvinnor inte så vänliga mot den manlige huvudpersonen, så det är knappast feministisk sf. Hur som helst var boken bättre än väntat.

PiranesiSusanna Clarke: Piranesi.

Ett mästerverk, och så tycks den också ha uppfattats både av recensenter och i vår bokcirkel. Utspelar sig i en labyrintartad byggnad med pelare, trappor och skulpturer, och historien berättas av en person som är fången där – men så upplever inte han det utan han ägnar sig åt att utforska sin värld. Tillsammans med en annan person, “The Other”, som också gett honom det för berättelsen passande namnet Piranesi, söker han efter en djupare kunskap som ska ge evigt liv och metafysiska förmågor. På ett förnämligt sätt diskuteras konstens betydelse och vetenskapens möjligheter, samtidigt som läsaren funderar över vad som är verkligt och vad som “bara” är en fantasyberättelse.

Image result for Kristine Kathryn Rusch: The Retrieval Artist.Kristine Kathryn Rusch: The Retrieval Artist.

Rätt trist deckare, även om kontoret är på månen. Deckaren letar efter försvunna personer, och det blir förstås rätt invecklat när det handlar om extremt rika personer som ska ärva. Den här berättelsen inleder en lång rad med “The Retrieval Artist” som jag alltså nu kan hoppa över. Tråkigt och torftigt deckarspråk med rena fel som “that” i stället för “than” – ett ganska vanligt fel för övrigt.

.

.

Image result for Michael Bishop & Ian Watson: Under Heaven's Bridge.Michael Bishop & Ian Watson: Under Heaven’s Bridge.

Fullt ut uppfylldes inte förväntningarna när två av de absolut mest intressanta sf-författarna samarbetar 1981 på ett projekt om utomjordiska varelser eller robotar – det är oklart vilket det rör sig om på planeten som ligger vid en sol som mycket snart blir nova. De lär sig i alla fall engelska och mycket om jorden utan att ge något tillbaka, men det står i alla fall klart att de behöver vara sju i en grupp för att föröka sig. Berättelsen bärs framåt av konflikter i gruppen och strävan att förstå mer om varelserna och deras “kultur”. Kul med scener från Kyoto där vi till slut hamnar.

 

Böcker lästa i december 2020

The Old Drift: A Novel - Kindle edition by Serpell, Namwali. Literature &  Fiction Kindle eBooks @ Amazon.com.Namwali Serpell: The Old Drift.

Fascinerande roman, som i stora delar skildrar Zambias historia fram till strax efter nutid. En del fantastiska element som extrem hirsutism, och i framtiden sf-element som mikro-smartphone i handen och minidrönare. Effektivt men lite jobbigt berättargrepp med flera släkter som vi följer i flera generationer och som kommer från olika delar av världen, men ett släktträd i början var till stor hjälp. En annan jobbighet var de insprängda ord på lokalt språk som jag fick slå upp ideligen; det påminde alltför mycket om den lyckligtvis övergivna Nu-metoden för att lära sig språk. Bland poängerna fanns underfundiga kommentarer om engelsk kolonialism – när en vit man ser något för denne nytt och ger det ett nytt namn, och om evolution som drivs av ett enda verktyg: misstag. Kul referens till en “gollywog”-kaka som serverades till en europeisk kulturminister, och namnet Kalingalinga som härstammar från hur dörrklockan på affären lät, sedan gatan och till slut området. Båda ur verkligheten. Speciellt gillade jag de närmast poetiska insprängda berättelserna om eller av malariamyggorna, och som helhet betraktad är boken helt klart värd ansträngningen.

 

Sign of the Labrys by Margaret St. ClairMargaret St. Clair: Sign of the Labrys.

Inget mästerverk men aktuell, spännande och trevlig: Handlingen utspelar sig i ett kärnvapensäkert skyddsrum, och en smittsam sjukdom har drabbat växter och djur. Ett symptom är att människor har psykiskt svårt att vara i närheten av varandra. I skyddsrummet finns flera nivåer, med vetenskapsmän som försöker hitta ett botemedel på en nivå och nöjessugna på en annan, och vår hjälte jobbar från början med att flytta lik fram och tillbaka. Lite magi eller parapsykologiska krafter får man räkna med i en bok från 1963. Baksidan har jag nog inte sett tidigare; då hade jag förstås kastat mig över den. Nu påmindes jag genom John-Henris författarpresentationer. Absolut läsvärd men hennes noveller är intressantare.

 

Amazon.com: Star-Begotten: A Life Lived in Science Fiction (9781476670263):  Gunn, James: BooksJames Gunn: Star-Begotten. A Life Lived in Science Fiction.

Den här hann jag faktiskt läsa innan han dog, dagen före julafton. Boken recenserades av John-Henri i SF-Forum 136, och jag kan i huvudsak hålla med om de berömmande orden. Gunn har ju verkligen levt med sf hela livet, både som tidig fan, författare, sf-forskare och sf-universitetslärare. Han berättar givande om möten med sf-författare men tyvärr också alltför ingående om sin familj och framför allt störde det mig att han hängde ut sina söner. Dessutom är boken full av upprepningar och kunde mått väl av en extern redigering.

.

Goodbye, Bukarest - Astrid Seeberger - pocket (9789176811740) | Adlibris  BokhandelAstrid Seeberger: Goodbye, Bukarest.

Liksom den förra, Nästa år i Berlin, är detta en berättelse om Astrids familj och dess öden under andra världskriget. Här handlar det framför allt om morbrodern som försvann, men Astrid lyckas följa hans historia genom intervjuer. Som flygare i Rumänien blev han tillfångatagen av den sovjetiska armén och en stor del av boken handlar om livet i det sibiriska fånglägret. De mycket originella personer han träffar skildras med förståelse och inlevelse, och 50-talets Rumänien, Sovjet och Tyskland är klart intressanta.

.

 

Förgörarna - FantastikbokklubbenEwa Broberg: Förgörarna.

Den avslutande delen på trilogin är mindre sf och mer klassisk politisk thriller när den utspelar sig på en ö långt från den intressanta kupoltäckta staden i första delen, med en maffiaartad gruppering som försöker ta över makten. I och för sig knyts serien ihop men jag saknade idérikheten i framför allt den första delen, och berättelsen känns ännu mer anpassad för “unga vuxna”. Dessutom är det lite märkligt att det ingenstans anges att det här är en del i en serie, dessutom den sista.

 

Radio Free Albemuth by Philip K. Dick | Sci-Fi Under a LensPhilip K. Dick: Radio Free Albemuth.

I hög grad självbiografisk men samtidigt mycket sf-artad historia där USA styrs av en galen president med paranoia. Sf-elementet består av satelliten VALIS med utomjordingar som försöker hjälpa mänskligheten. Rätt kul beskrivningar av miljön framför allt i Berkeley med skiv- och bokaffärer, och överhuvudtaget var nog just det självbiografiska det mest intressanta, även om presidenten kändes bara alltför aktuell.

.

 

Stations of the Tide - WikipediaMichael Swanwick: Stations of the Tide.

Fantasifull sf med rejält världsbygge, en värld som väntar på tidvattenfloden som snart kommer, befolkad av märkliga varelser och med steampunkelement i form av luftskepp och en vandrande och talande portfölj. På nästan Dickskt sätt är ingenting vad det först verkar och den stackars byråkraten utan namn som är huvudperson har stora problem när han jagar efter brott mot förbudet att införa teknologi. Det är lite svårt att hänga med i alla svängar och oklart hur det hela egentligen slutar, men kul läsning är det.

.

 

Yet Another Lafferty Blog: May 2016R. A. Lafferty: Iron Tears.

Typiska Laffertynoveller, som den om tjuvaktiga björnar på en främmande planet eller flickan som inte åldras, eller resuméer av påhittade tv-pjäser. Allt med den speciella humorn som jag uppskattar. Trist dock att novellerna verkar inskannade och OCR-ade utan korrläsning så ibland får man gissa vad det egentligen skulle stå. Inte första gången heller, Lafferty in Orbit hade samma problem. Annars en prydlig bok, och några av novellerna kan vara svåra att hitta på annat sätt. Dessutom var det en trevlig introduktion av Michael Swanwick.

Böcker lästa i november 2020

Histoire by Claude SimonClaude Simon: Historia.

Den förra Simon jag läste var Vinden som i alla fall hade en slags linjär handling. Nu är det ju inte för handlingen man läser Simon så även om Historia visserligen innehåller handlingar men knappast konsekutiva är det inte i sig ett problem. Det närmast poetiska språket med långa meningar, ofta över flera stycken och sidor och med instuckna satser, är klart njutbart. Här presenteras i alla fall en del familjeminnen, huvudsakligen genom beskrivningar av vykort där inte bara texten och bilden diskuteras utan också frimärket.

.

 

INSTÄLLT 4 november Författarbesök: Lena M Fredriksson: På Västbanken intet  nytt? Att leva under långvarig ockupation | Varbergs bibliotek - människor,  möten, medierLena M. Fredriksson: På Västbanken intet nytt?

Att leva under långvarig ockupation. Det här är en fotobok med text som tillkommit genom att författaren besökt den del av Palestina som utgörs av Västbanken. Det blir en obegriplig och fasansfull skildring av övergrepp, påtvingade husrivningar, nattliga räder i hemmen, fängslande av barn och en utbredd apartheidpolitik, som det känns angeläget att alla känner till även om svenska tidningar och tv vänt bort blicken. I boken finns trots allt beskrivningar av hopp, glädje, humor och mänsklig värme som visar att det kanske ändå inte är för sent att vända utvecklingen, bara ockupationen upphör.

.

The Jaws that Bite, the Claws that Catch: Coney, Michael G.: 9780879971632:  Amazon.com: BooksMichael G. Coney: The Jaws That Bite, The Claws That Catch.

John-Henri Holmberg påminner på facebook om att det finns gott om äldre sf. Den här är från 1975 och onekligen en trevlig upplevelse. I stället för fängelse kan brottslingar välja att paras ihop med någon person som gärna lever farligt, eftersom eventuella kroppsskador kan brottslingen reparera genom att fungera som reservdelslager. Det blir aktuellt eftersom det finns gott om farliga djur, t ex hajar som lever på land, och farliga nöjen som glidflygning. En bedagad stjärna är inte heller ofarlig.

.

Survival Ship and Other Stories: Merril, Judith: 9780919588073: Amazon.com:  BooksJudith Merril: Survival Ship and other stories.

Judith Merril är mest känd som antologiredaktör och recensent, men denna samling noveller från 50-talet visar att hon också är en utmärkt författare. Titelhistorien är helt underbar och jag vill absolut inte förstöra den genom att beskriva den om någon till äventyrs inte har läst den. Även om det förekommer utomjordningar är novellerna framför allt inriktade på mänskliga relationer, speciellt genusrelaterade. Lite märkligt är att boken är indelad i kapitel, vart och ett omfattande en novell och Merrils kommentarer till den. Klart läsvärt och inte föråldrat.

Böcker lästa i oktober 2020

Finna (Finna #1) by Nino CipriNino Cipri: Finna.

När jag och min flickvän skulle inreda mitt rum i föräldrahemmet skickade vi efter möbler från Ikea eftersom det då inte fanns något varuhus i Stockholm. De möblerna finns fortfarande kvar; de är extremt tåliga. När vi gift oss gick bröllopsresan till Ikea som då fanns i Kungens kurva, och när vi tittade efter ett hus till vår billiga och därmed ganska svårbebyggda tomt hittade vi det där utanför Ikea. Så nog var det trevligt att läsa den här amerikanska boken som handlar om upplevelser på ett Ikealiknande varuhus, både när miljön känns igen och när berättelsen blir alltmer fantastisk, som när det suddar till och paret som just gjort slut hamnar i ett annan världs Ikea genom ett “maskhål”. Där består personalen av mängder av likadana expediter. Med hjälp av “Finna” – typiskt Ikeanamn som visar att det inte är omotiverat att Karin Tidbeck avtackas – letar de efter en försvunnen äldre dam, och äventyret blir mer humoristiskt än spännande även om hon tycks ha blivit uppäten av en fåtölj. Dessutom en charmig relationshistoria som rekommenderas varmt.

 

Consider Her Ways: Wyndham, John: 9780241972175: Amazon.com: BooksJohn Wyndham: Consider Her Ways.

En samling sena (1956-1961) kortromaner eller långnoveller (jag har inte räknat ord), men åtminstone “Consider Her Ways” stämmer med definitionen i Enc. Britannica av en “novella”, “a short and well-structured narrative, often realistic and satiric in tone…”. En kvinna vaknar upp och märker att hon inte känner något, kroppen är gigantisk och det visar sig att hon just fött barn i ett samhälle utan män, ett samhälle som dessutom är likt en myrstack. “Odd” är en trevlig tidsresehistoria, “Oh, Where, Now, is Peggy MacRafferty” är knappast fantastik utan en berättelse om den fattiga men kluriga damen som deltar i en frågetävling på tv, vinner och blir uttagen till att vara skådespelare – men då måste hon först göras om, något som blir en underbar satir över skönhetsindustrin. “A Stitch in Time” har förstås också en tidsresa, denna gång med effekt på en relation, liksom “Random Quest”. Den avslutande “A Long Spoon” är en variant på temat där en demon åkallas av misstag och erbjuder sina tjänster. Mest läsvärd var i alla fall den första “Consider Her Ways”..

.

Hidden Wyndham: Life, Love, Letters by Amy BinnsAmy Binns: Hidden Wyndham.

Life, Love, Letters. Man börjar väl komma upp i den åldern när biografier är intressanta. John Wyndham är en av de författare som på 50-talet fångade in mig med Triffidernas uppror och Den stora hemsökelsen, och han har fortsatt att fascinera. Den här boken beskriver hans olyckliga barndom, flytten till en säreget men uppenbarligen mer lämpad internatskola, hans länge hemlighållna kärleksrelation som blir belyst i hans brev till henne, hans upplevelser i den militära censuren och vid invasionen av det ockuperade Frankrike samt naturligtvis hans författande och genombrottet med The Day of the Triffids. Binns analyserar också varifrån han fått sina starka kvinnopersoner, i första hand förstås hon som blev hans fru till slut. För den fanhistoriskt intresserade finns också beskrivningar av Londonfansens pubar. Kritiken av de tidiga novellerna i kapitlet “Pulp fiction” är möjligen väl negativ; de är ofta betydligt intressantare och välskrivna än de flesta i de amerikanska 30-talsmagasinen.

.

Wanderers of Time - WikipediaJohn Wyndham: Wanderers of Time.

Den långa titelnovellen handlar förstås om tidsresor och publicerades 1933 i Gernsbacks Wonder Stories. Här möts tidsresenärer från olika epoker och tvingas samarbeta i kampen mot robotliknande maskiner som är helt fyllda av myrkollektiv, den är faktiskt klart läsvärd. “Derelict of Space” från 1939 i brittiska Fantasy är en hyggligt underhållande “fake news”-historia om en skatt på månen, “Child of Power” från samma tidskriftsnummer handlar om ett barn som kan uppfatta radiovågor och som har en typiskt brittisk atmosfär. “The Last Lunarians” publicerades som “The Moon Devils” i Wonder Stories 1934 och är i osannolikaste laget, medan den suggestiva “The Puff-Ball Menace” från 1933 (som “Spheres of Hell”) förebådar både The Day of the Triffids och M. R. Careys The Girl With All the Gifts där svampen växer upp ur de mänskliga kropparna.

 

Summer (Seasonal Quartet): Amazon.co.uk: Smith, Ali: 9780241207062: BooksAli Smith: Summer.

Det här är sista delen i årstidskvartetten, och den har kontakter med de andra delarna och alla skulle nog helst läsas i en följd. Som det nu är har i alla fall jag glömt en del men det hindrar inte att det är en fantastisk bok liksom de tidigare. Placerad i absolut nutid med coronapandemi, Trump, miljöproblem och flyktinghantering men samtidigt reflekterat med internering av tyskar på Isle of Man under kriget och många litterära hänvisningar till Shakespeare och Katherine Mansfield. Synnerligen litterärt, och även om alla aktuella problem ger en mörk bild så finns samtidigt mycket mänsklig kulturell aktivitet av alla de slag. Rekommenderas absolut och kan helt klart läsas fristående men helst direkt efter de andra tre volymerna..

 

Bridge 108 - Anne Charnock - Häftad (9781542006088) | BokusAnne Charnock: Bridge 108.

Ytterligare en påtagligt seriös sf av Charnock från ett England i en tämligen nära framtid där människor får implantat för att bli matematiskt begåvade som i hennes A Calculated Life. Folk flyr från kontinenten till England för att komma ifrån arbetslöshet och svält, och i boken får vi följa en flicka som förlorar sina föräldrar och hamnar närmast som slav i en förort till Manchester där hon jobbar med kläder. När hon flytt därifrån hamnar hon i stället som slav eller straffånge i jordbruk. För mig är miljöerna ibland bekanta eftersom jag åkt båt på kanalerna som hon passerar. Skildringen av flickan och hennes öde är briljant och den maffialiknande miljön är övertygande.

Dawnman Planet (United Planets, #2) by Mack ReynoldsMack Reynolds: Dawnman Planet.

En något komplicerad historia där det bakom ett hot finns ytterligare ett med Dawnmen som är ointelligenta men arbetar ihop som en myrstack. Sektion G i United Planets löser problemen, en diktator fälls och en begåvad kvinna som först blir kidnappad av agenterna blir med tiden engagerad till sektionen. Hyfsad rymd-sf även om det hade varit trevligt med lite mer detaljer kring organisationen av det myrliknande samhället.

.

.

Amazon.com: Her Frozen Wild (9781467917797): Antieau, Kim: BooksKim Antieau: Her Frozen Wild.

En fascinerande fantasy med tydliga sf-inslag: En amerikansk arkeolog visar sig ha samma mitokondrie-DNA som en mumie som hittas vid en utgrävning i Sibirien, och mumien kan alltså vara arkeologens mor – men det stämmer förstås inte med tiderna. Hon flyger dit, trots sin flygskräck, träffar en man som säger sig ha träffat henne förut och hamnar i en grotta som tar henne bakåt i tiden. Hennes äventyr i forntiden är spännande men kanske inte helt igenom övertygande. Det är däremot hennes egen utveckling och det går inte att undvika att ryckas med i berättelsen. I början är det lite svårt att hålla ordning på personer och tidsperioder men det går över. Originell och trevlig..

Wooden Starships - Gordon Eklund - Häftad (9781479441075) | BokusGordon Eklund: Wooden Starships.

Den här nyckelromanen om en amerikansk fan på 50-talet har recenserats av John-Henri Holmberg i SF-Forum 133 och på facebook. Eklund hör till de fans som gick vidare och blev sf-författare. Titelns rymdskepp bygger huvudpersonens far bakom huset, och själv läser han sf liksom originellt nog också hans mor – min mamma läste förvisso inte Philip K. Dick. Däremot kände jag mycket väl igen hur det var att träffa äldre fans för första gången och bli tagen på allvar. Även om huvudtemat är hur det var att vara sf-fan i USA handlar boken också om rasmotsättningar och om klassiska konflikter baserade på ekonomi. Liksom förstås om att vara tonåring och träffa kompisar och flickor. Riktigt trevlig även om det ibland kan vara svårt att veta vilka amerikanska fans och författare som åsyftas, men det spelar faktiskt ingen roll.

.

Annihilation Factor - WikipediaBarrington Bayley: Annihilation Factor.

Denna rymdopera av en annars underskattad författare ville aldrig riktigt lyfta, även om det är en rätt kul idé med ett gigantiskt galaktiskt väsen som livnär sig på att suga “livskraft” från hela planeter och färdas på speciella stråk mellan stjärnorna. Men intrigen där vi har kungar och revolutionärer kändes rätt mossig, och varken hjälten eller superskurken som överlever varelsen tack vare sitt hat engagerade inte mig.


19-21 november 2021

Archive