AI & Robots in film, TV and literature

ConFuse 2015 was also Swecon, taking place in Linköping in August. Since I missed several programme items I am very glad that Jonas Wissting has recorded them and Oskar Källner released the recordings at the web site Sweconpoddar.

Panel discussion at ConFuse 2015: AI & Robots in film, TV and literature

Report based on a sound recording from August 8 at 8.00 pm, posted here.

Participants: Tommy Persson, Thomas Padron-McCarthy, Madeline Ashby, and Oskar Källner. Moderator: Patrik Centerwall.

The panel was asked about favourite robots and the answers were quite varied: Data in Star Trek since he wanted to be human looks like a human whereas the Tachikoma robots from the manga Ghost in the Shell: Stand Alone Complex look more like spiders who talk in voices of little girls but are vicious. The “tin-can” butler robot in the movie Robot and Frank, the knife missile drones in Banks’ Culture universe and the thinking bomb no 20 in the movie Dark Star were also among the favourites.

For Madeline Ashby, the fascination with AI is based on her catholic upbringing. The AI or robots are created in our own image and thus expected to be good. Like in the Eden myth this did not work, and they can reflect the worst in us. Her own stories deal with reproduction and since the parents built you they could also screw it up. Thus her AI stories can be considered to be about families. Oskar Källner also thought that strong AI would be our children; they would be like us but different, and this raises the question “what is a human?”

For Tommy Persson the fascination is based on the idea that people want something magical in their brains that is completely different from the processes in an AI, which is “not real thinking”. Thomas Padron-MacCarthy stressed that we like strange creatures but we don’t seem to have any aliens or mermaids and instead we consider AIs and robots.

The panel considered the robots to have become much sexier with time. Frankenstein’s monster was a disfigured hodge-podge who had no companions and no normal life, whereas today the robots are intended to be attractive, which makes some stories to be about objectification. Tin-can robots have become humanoid robots, and from a threat they have sometimes become helpful like in the movie Interstellar. In Big Hero 6 there was a helpful medical robot and in Short Circuit (Nr 5 lever!) the robot was cute.

The more alien a robot is, the more Madeline Ashby believes in it. Oskar Källner points out that a strong AI would have a perception that would be very different from ours. If a robot behaves like a human it is not credible. On the other hand, in Asimov’s stories it is the humans which are unconvincing.

Asimov’s three laws were a good idea at the time and are a part of the sf legacy. The stories are human-computer interaction stories which are actually written in a fairy-tale mode where you can have a magic wish but have to be very cautious to wish exactly right. Today when military funds pay for AI development the three laws cannot be used, and when a company develops a robot the main law is that this must not cause the company to be sued.

The panel was sceptical towards the warnings from e g Stephen Hawkings about the threat that future AIs might pose against humanity, when they become too smart. Why would the AIs care and be against us? Why would they have any drive for survival?

Böcker lästa i november 2015

MotherOfStormsJohn Barnes: Mother of Storms.

Barnes originella Candle med sina memer uppskattade jag, men sedan har jag inte hittat något lika bra av honom. Mother of Storms är thrillerartad sf skriven i en bestseller-stil med många handlingar och personer, samt mycket våld och sadistiskt sex som faktiskt är rätt jobbig att läsa. Två supermänniskor försöker lösa världens problem som består i att metan släppts loss från Arktis och förorsakat global uppvärmning med påföljande tropiska cykloner. Beskrivningen av ur dessa bildas och förökas är intressant och bokens behållning.

 

Robert A Heinlein_Red Planet_DELREY_DKS 1Robert A. Heinlein: Red Planet.

På gott och ont är detta en väldigt utpräglad ungdomsbok. Samtidigt har ungdomarna tillgång till märkligt mycket vapen, och revolterar på Mars på ett inte alldeles sannolikt sätt. En trebent marsian hjälper dem förstås, och det verkar kul att åka skridskor på Mars kanaler.

.

 

Emily St. John Mandel: Station Eleven.

Originell och välskriven efter-katastrofen-roman där katastrofen är en mycket virulent influensa som nära nog utplånar hela mänskligheten. Titeln syftar på ett amatör-seriealbum som en av huvudpersonerna tecknar. En stor del av handlingen utspelas i en kringresande symfoniorkester kombinerad med teatersällskap, och dessa klarar sig på det som finns kvar efter att civilisationen kollapsat tjugo år tidigare. En av årets mest läsvärda böcker.

 

Leckie_AncillaryMercy_COVERAnn Leckie: Ancillary Mercy.

Ancillary Justice var helt fantastisk med massor av nya idéer som genomförts på ett skickligt sätt. Tvåan Ancillary Sword klarade sig utmärkt genom att handlingen förlades till en planet och dess rymdstation, där politik och kolonisering kunde belysas och diskuteras så att det inte kändes som en upprepning av del ett. Tyvärr lyckas Leckie inte med konststycket att också få tredje delen att vara något nytt. Den är trevlig att läsa och klarar upp en hel del av problemen i del två, men ger inte några nya perspektiv.

 

LuxgatanJerker Virdborg: Skyddsrummet Luxgatan.

Ramberättelse i ett skyddsrum under krig i Sverige, och denna känns obehagligt trovärdig. Utöver den är det en novellsamling med berättelser från detta Sverige som i en nära framtid är i krig, och många av dessa är effektiva påminnelser om hur det kan gå. Ett exempel är hur några män får i uppdrag att tömma en lägenhet på värdesaker. Virdborgs stil är effektiv och medryckande.

Böcker lästa i oktober 2015

Ann & Jeff VanderMeer, eds: Sisters of the Revolution.

Med undertiteln A Feminist Speculative Fiction Anthology väntar man sig naturligtvis att novellerna i antologin ska vara genomgående feministiska. Det är de nu inte, men utmärkt fantastik är de i alla fall. Kelly Eskridges “And Salome Danced” och James Tiptree Jr.s “The Screwfly Solution” finns på svenska och är utmärkta exempel på feministisk sf, även om jag tycker att just denna Tiptree-novell genom sin biologiska förklaring är svagare än “Houston, Houston, Do You Read”. Samlingen innehåller också utmärkta klassiker som Pat Murphys “Love and Sex Among the Invertebrates” och Joanna Russ “When It Changed”, men roligast att läsa var nog ändå Ursula K LeGuins “Sur” om en expedition till Sydpolen med rent kvinnlig besättning.

 

DearLifeAlice Munro: Dear Life.

Alldeles utmärkta noveller om relationer. De kändes också sannolika, utom den första, “To Reach Japan”, där en kvinna överger sitt barn för en kärleksstund med en främling på ett tåg. Jag hade svårt för den mer länkade samlingen Tiggarflickan, men det kan ha berott på översättningen.

 .

 

LivTIllVarjePrisKristina Sandberg: Liv till varje pris.

Tredje delen är en direkt fortsättning och det är intressant att se sextiotalet ur en mors ögon, med konflikten mellan att sköta hemmet och arbeta. Skildringen av den alkoholiserade och bedragande maken är inkännande och känns sann. Stilen håller genom alla de drygt 1500 sidorna vilket är imponerande.

 

CanalDreamsIain Banks: Canal Dreams.

Närmast en politisk thriller, där ingenting är som det först verkar. Kanalen i fråga är Panamakanalen, och det pågår ett storkrig som Panama är inblandat i. Den kvinnliga huvudpersonen lär sig att dyka och råkar ut för mycket våldsamheter i en spännande historia.

 .

 

Africka2K G Johansson: Den enda dåliga människan i världen.

De pyramidbyggande utomjordingar som besökte jorden i den första delen av Africka-trilogin har påverkat mänskligheten så att alla är vänliga och förstående. Det gäller dock inte några enstaka individer, och vi får följa en sådan flicka och hennes terapeut. Det blir en alldeles utmärkt skildring av utanförskap och psykiskt lidande, som är ett gott exempel på att science fiction kan användas för att tillspetsat skildra och analysera mänskliga problem.

Böcker lästa i september 2015

CRASHING-HEAVEN-616x936Al Robertson: Crashing Heaven.

Riktigt god cyberpunk i en artificiell himlakropp som jag föreställde mig som två roterande cylindrar förbundna via den ursprungliga asteroiden, med städer på insidorna av de två cylindrarna som får sin “gravitation” genom rotationen. De två städerna är mycket olika med slum i den ena och rika i den andra. Runt asteroiden finns dessutom en ring där “gudarna” bor. Och runt allt detta en rymd med fientliga AI som huvudpersonen krigat mot, men möjligen inte helhjärtat vilket gör att han blir misstänkt när han kommer tillbaka. Tillsammans med sin buktalardocka som är en AI som ska ta över hans kropp när han dör. Komplicerat och fascinerande är det i alla fall, med högt tempo och intressant handling där många av karaktärerna är AI vilket inte spelar någon större roll för handlingen.

 

karlek-i-maskinernas-tidPeter Öberg, red.: Kärlek i maskinernas tid.

Noveller av 15 olika svenska författare som behandlar kärlek och sex utifrån sf- eller fantasyperspektiv. Riktigt lyckat, och speciellt bra att den första i samlingen, Anna Jakobsson Lunds “Skördad” är stark, äkta sf om relationer i en otäck framtid.

 

TonyE_GodaRådTony Elgenstierna: Goda råd om hur du ska leva ditt liv.

Denne sf-fan har tidigare underhållit mig med debutboken Kvinnor i nöd, och den här fortsätter i samma stil. En arbetargabb i Eskilstuna luras att följa med ett gäng ungdomar till Uppsala, blir tillsammans med en av dessa och de två startar titelns frågespalt. Med ironi och humor skildras hur de själva försöker leva efter principer som miljövänner och vegetarianer, och t o m som stenåldersmänniskor. Och i botten finns funderingar om vad som egentligen styr ens liv. Trevlig läsning, helt utan fantastikinslag.

 

THWTCHBLW1966James White: The Watch Below.

En oljetanker sjunker under andra världskriget, och de överlevande klarar sig i generationer i den tomma tankern. Det blir lite som ett generationsrymdskepp, eller som The Martian. Ljus till odlingar får man genom att trampa en generator, och det finns syrgastuber. Spännande att följa utvecklingen i detta minisamhälle som till slut räddas av utomjordingar på ett inte alldeles trovärdigt sätt.

 

TuringChris Beckett: The Turing Test.

En utmärkt samling sf-noveller ur Interzone med omisskännlig brittisk karaktär. Många olika klassiska sf-former, t ex där AI och kloner används för att belysa identitet, tidsresa med moralisk knorr, virtuella världar med oklara gränser och en förhistoria till Dark Eden.

 

FloatingW_CHCecelia Holland: Floating Worlds.

Klassisk (1976) och lång (540 sidor) episk berättelse om en avlägsen framtid och konflikter mellan anarkister på jorden och organiserade kulturer på de yttre planeternas månar, Mars och artificiella planeter. Huvudpersonen är en kvinna från jorden som sängvägen lyckas få mycket stort inflytande. Personerna, också de modifierade, är omsorgsfullt tecknade liksom deras kultur. Mycket välskrivet och givande.

necopiaK. J. Larsson: Necopia.

Liksom Xlos Delden är det här en säregen berättelse om en resa till en märklig ort. Här ska huvudpersonen försöka hitta sin syster som han behandlat illa, och hon har flyttat till en stad som helt styrs av ett företagsimperium. Stämningen är Kafkamässig och stilen kan sägas vara magisk realism, och man kan ibland undra om det hela är en dröm. Mycket läsvärt är det i alla fall.

Böcker lästa i augusti 2015

yukoJenny Milewski: Yuko.

Malin, en adopterad korean flyttar in i en studentlägenhet i Linköping, men hamnar i en lägenhet där en japansk gäststudent, Yuko, tidigare bott och dött i badkaret. Så långt är allt väl, och det är riktigt trevligt att läsa om miljön (känd från tidigare ConFuse) och om studentlivet på 90-talet. Men när det blir mer och mer spökerier tappar jag intresset, och det blir riktigt obehagligt när vi kommer in i bårhuset. Det finns en del synpunkter kring vänskap och inte minst hur det kan vara att vara adopterad från Korea som känns relevanta.

 

CommunipathsSuzette Haden Elgin: The Communipaths.

Författaren avled tidigare i år och det här är nog det första jag läst av henne, och det är hennes första roman. Det är en för tiden (1970) typisk sf med psi-krafter och galaktisk civilisation. Den hålls samman genom att telepater kommunicerar, vilket starkt påminner om Silverbergs Across a Billion Years från 1969. Ett litet barn har egenskaper så att det skulle kunna fungera som kommunikatör men mamman motsätter sig detta, och boken handlar mycket just om relationen mellan mor och barn, naturligtvis på ett sf-mässigt tillspetsat sätt. Klart feministisk sf alltså. Boken är den första i en serie som handlar om den galaktiska agenten Coyote Jones, som här är den som hämtar barnet, men han är mindre intressant i sammanhanget.

sorja-for-de-sinaKristina Sandberg: Sörja för de sina.

Andra delen i denna gigantiska romanserie om en hemmafru i Örnsköldsvik och hennes problem med en alkoholiserad make känns ännu mer välskriven än del ett, och ger en mycket god bild av denna del av livet.

.

.

GreatFreezeRobert Silverberg: Time of the Great Freeze.

Spännande, tidig (1963) ungdomsroman om en framtida istid, där folk grävt ner sig under isen och har ett slutet ofritt samhälle. En grupp lyckas ta sig ut och vandrar över isen och möter olika mer eller mindre fientliga grupper, och försöker ta sig från USA till England. Trevlig läsning om än utan större djup.

.

en_droppe_i_rymdenLisa Rodebrand: En droppe i rymden.

Den helt fristående fortsättningen på Revolt är en alldeles utmärkt ungdoms-sf med mindre våld och ändå minst lika spännande. Förutsättningarna med osannolikt snabba rymdfärder är inget ovanligt i sf och något man för acceptera, och här finns också utomjordiska illasinnade djur som kanske inte heller är helt trovärdiga, och den grundläggande konflikten, att stjäla vatten från jorden, känns inte heller så sannolik. Det är däremot individerna och deras äventyr, med huvudpersonen Dito som inte vill bli militär men ändå lyckas lösa stora problem, och hans känslor för flickorna han träffar. Jag hade riktigt trevligt.

Böcker lästa i juli 2015

KristallstadenMaths Claesson: Kristallstaden.

Del två i serien om Linux handlar om hur det är att gå i skolan i en rymdstation. Väldigt mycket handlar om lagsporter som fotbollsmatcher, och blir därför ganska ointressant. Jag blev förvånad över att det var viktigt att det just tog max åtta minuter att nå skyddsrummen eftersom det tar åtta minuter för strålningen att nå rymdstationen – men då tar det väl åtta minuter innan man vet om den? Trevligt skriven som ungdomsbok men inte i klass med första delen.

 

StormlyktanSven Christer Swahn: Stormlyktans hemliga sken.

100 sonetter om jubel och elände. Jag fick smak på sonetter efter att ha läst en sonettcykel och plockade fram den här. Översättningarna av gamla tyska sonetter var lustigt nog mustigare och mer givande än hans egna sonetter som kändes mer alldagliga.

.

 

WaitingForPeter Öberg, red.: Waiting for the Machines to Fall Asleep.

En samling sf- och fantasynoveller på engelska av svenska författare. I huvudsak riktigt välskrivna och intressanta berättelser även om några är för korta för att fungera, och den inledande var tyvärr bland de sämre. En stor andel av novellerna beskrev en otrevlig framtid och slutade dessutom dystert.

 

 

BloodOfAngelsJohanna Sinisalo: The Blood of Angels.

En klar besvikelse efter Bara sedan solen sjunkit. Här är det fyra generationer män som beskrivs och berättelsen handlar om att bin av oklar anledning börjar dö. Detta och en mängd andra problem beskylls av den yngste, en militant vegan, på att människan förstör miljön på olika sätt. Det beskrivs i dagboksanteckningar som hans far får tag i efter hans död, och speciellt den delen är outhärdligt tjatig. Det fantastiska elementet i berättelsen är att bina försvinner in i en parallellvärld som samtidigt verkar vara en framtida värld, och till denna kan man komma på ett mystiskt sätt. Romanen fungerar varken som varning för miljöförstöring eller som fantasyroman.

 

HarrisonHarry Harrison: Harry Harrison! Harry Harrison!

Det är väl något med åldern, men det börjar bli riktigt intressant att läsa biografier – i detta fall en självbiografi av en välkänd sf-författare som också haft en hel del kontakter med svensk fandom, speciellt Sam J Lundwall som syns på bild i boken liksom Urban Gunnarsson. Han berättar medryckande och humoristiskt om sitt långa liv med sf, från serietecknare till författare och redaktör, och framför allt om hur han flyttade från det ena landet till det andra. Till exempel bodde han tidigt i Mexiko, och sju år i Danmark med fru och barn. Det gjorde att han betraktades som kommunist när han besökte Kalifornien.

 

Böcker lästa i juni 2015

birthgraveTanith Lee: The Birthgrave.

Första delen i en trilogi, men helt klart tillräcklig i sig. En fascinerande fantasyroman med en märklig kvinna som vaknar upp i en vulkan och sedan passerar igenom ett antal samhällen som varierande gudinna, medicinman eller slav, och som framför allt använder sin begåvning för att framstå som magiker. Samhällena är nomadiska eller fasta och påminner om asiatiska t ex mongoliska stammar. Trots att berättelsen är fantasy dyker det upp ett rent sf-mässigt inslag som försvårar kategorieringen. Men feministiskt är det i alla fall, och riktigt trevligt att läsa även om det ibland blev lite långrandigt.

 

naralltforandradesJohn-Henri Holmberg, red.: När allt förändrades.

En utmärkt samling effektfulla sf-noveller som framför allt visar hur sf kan spegla vår egen samtid och det evigt mänskliga. Innehåller dessutom korta presentationer av författarna och ett förord. Många av novellerna känns igen från Nova science fiction men tycks i den här En bok för alla-versionen ha genomgått bättre korrekturläsning. Boken rekommenderas i förordet att användas i skolsammanhang och det fungerar säkert utmärkt, men den sista novellen, “Houston, Houston, hör ni mig?” av James Tiptree, Jr., ska man nog åtminstone ha kommit till gymnasiet för att diskutera. Den är nog det starkaste inslag jag läst rörande genusfrågor, och bör läsas av alla.

 

PKD_DO_ANDROIDSPhilip K. Dick: Do Androids Dream of Electric Sheep.

En riktig klassiker som dessutom filmatiserats som Blade Runner, som märkligt nog också är den nya svenska utgåvans namn. I den upplaga jag denna gång läste var handlingen förlagd till 2021 men i den ursprungliga var det 1992. Känns rätt onödigt att ändra årtal, och gör man det så får man ta i lite mer; vi är ju snart där. Inte oväntat för sf från 1968 är miljön en av kärnvapenkrig förstörd jord, och man försöker förmå folk att flytta till Mars genom att ge dem androider. Dessa flyr till jorden och kan bara skiljas från människor genom empatitest. Religionen är också empatibaserad och den mer seriösa religionen kan ses som en parodi på kristendomen. Man kopplar upp sig och känner gemenskap med många andra som plågas av att en Kristusgestalt blir utsatt för stenkastning. Trots att det är en kort roman innehåller den oerhört mycket tänkvärt, t ex alternativet att ha artificiella husdjur som inte känns så avlägset. Typiskt för Dick är osäkerheten om vad som är verkligt och sant – i den här boken blir huvudpersonen tagen för att vara android. Att jag läste om den just nu berodde på att hedersgästen på ConFuse Madeline Ashby skrivit intressanta böcker om relationen mellan människor och androider, och till skillnad från Dicks är de skrivna ur androidernas perspektiv


Sickla / Stockholm 17-19 juni

Worldcon 75, Helsingfors 2017

Eurocon 2016 BCON


Follow

Get every new post delivered to your Inbox.

Join 227 other followers