Böcker lästa i februari 2016

going-darkLinda Nagata: Going Dark.

Den avslutande delen i trilogin om AIn “The Red” och cyborg-militären James Shelley är betydligt intressantare än tvåan, om än inte lika fascinerande som den första delen. Speciellt engagerande är actionscenerna från Arktis och bergen i Pakistan. Man får viss klarhet om vad The Red egentligen är och dess målsättning, men inte tillräckligt, medan storyn om James Shelley känns hyfsat avslutad.

 

CheesyfeeRhuddem Gwelin: Protecting Cheesyfee.

Riktigt trevlig om än YA berättelse där Arthurmytens Merlin vaknar upp för att rädda Jorden från klimatkatastrof genom att skydda en kvinnlig forskare som uppfinner ett nytt sätt att lagra solenergi. Naturligtvis blir det en kärlekshistoria mellan dessa två, och självklart blir det stridigheter med de giriga affärsmän som lever på olja. Allt händer i London som beskrivs så att man verkligen känner igen sig. Romanen kallas del 4 och del 1 lär komma inom kort, men denna berättelse är helt fristående.

 

ThingsInHeavenJohn Brunner: More Things in Heaven.

Enligt copyrightsidan bygger denna på The Astronauts Must Not Land, en Ace Double. Berättelsen är en snabbläst sf-historia om astronauter som återvänder från en överljushastighetsresa till Sirius, och när de kommer tillbaka till jorden märker huvudpersonen som är en reporter dels att hans bror som är med på resan redan finns på jorden och dels att det gigantiska monster syns på himlen. Allt får sin förklaring och vi får oss till dels en liten kärlekshistoria. Inget mästerverk men fullt läsbar.

 

spin-by-nina-allanNina Allan: Spin.

En faktiskt alltför kort men välskriven, närmast poetisk, fantasy baserad på en grekisk myt om spindeln Arachne och gudinnan Atena. Layla, dottern till en för siarkonster avrättad kvinna och en rik affärsman åker buss till en grekisk stad där hon arbetar på en textilfabrik och ägnar sig åt broderi på fritiden. Staden har stora kontraster mellan fattiga och rika – t ex har en kvinna två hologram som misstas för hennes döttrar. Berättelsen handlar om varifrån gåvorna att kunna sia och att producera konst kommer, men slutet blir för kortfattat. Behållningen ligger i skildringen av Laylas utveckling och den grekiska staden, och inte minst språket.

 

GalaxiesBarry N. Malzberg: Galaxies.

En mycket märklig sf-roman, som mest handlar om processen att skriva romanen, med kommentarer om redaktörer, förlag och läsare. Typiskt Malzberg skulle man kunna säga. Handlingen utspelar sig på ett rymdskepp som hamnar i ett svart hål som uppstått ur en neutronstjärna, och vi får följa den kvinnliga kaptenens kamp och hennes samtal med de döda som betalt enorma summor för att få följa med på rymdfärden. Kul.

 

SelfishGeneRichard Dawkins: The Selfish Gene.

En klassiker som i denna upplaga (1989) hade en hel del noter som följde upp och gav ytterligare exempel. Mycket trevlig att läsa genom att Dawkins verkligen kan förklara flytande och ge trovärdighet. En hel del matematiska förklaringar av vad som skenbart är altruistiska beteenden och gruppers kamp för överlevnad var lite svåra att följa men i stort sett övertygade han att dessa beteenden kan förklaras med en “självisk gen”. Jag gillade också kapitlet om “memer”, dvs begrepp (i mycket vid mening) som konkurrerar med andra begrepp och där det mest övertygande vinner, sprids och överlever.

Böcker lästa i januari 2016

darkorbitCarolyn Ives Gilman: Dark Orbit.

Utmärkt äkta sf från Gilmans universum med tjugo världar bebodda av människor. Omedelbar kommunikation sker genom parade partiklar och transporterna i ljushastighet genom upplösning i atomer och återbildning på den nya platsen. I denna berättelse har en expedition kommit i ett rymdskepp till en planet där befolkningen lever i en mörk grotta, och när en medlem i expeditionen hamnar där blir det som i Wells novell “De blindas rike”. Intressant är beskrivningen hur en av de blinda från grottan lär sig se. Överhuvudtaget är sinnena, perceptionen, ett centralt tema i boken, och detta diskuteras av personalen på rymdskeppet. Detta så mycket mer som den aktuella delen av rymden har ojämnheter i gravitationen, och kan skakas av plötsliga förändringar i rumtiden. Mot slutet blir det alltför övernaturligt med interaktioner mellan världar, men i stort sett lyckas Gilman upprätthålla en klassisk begriplig sf-värld. Insprängt i berättelsen finns också en revolt mot ett patriarkat. Även om de övriga på rymdskeppet blir nästan som karikatyrer är de två kvinnliga huvudpersonerna intressanta och väl beskrivna.

 

LadivineMarie Ndiaye: Ladivine.

En intensiv och omskakande skildring av familjerelationer som börjar som realistisk roman men på slutet innehåller ett övernaturligt inslag i form av att en person dyker upp i en hunds skepnad. Speciellt handlar berättelsen om skam och att inte kunna acceptera sin mor, men den är så mycket mer, som relationen till en misslyckad man som till slut tar livet av sin hustru.

 

GoldenHelixTheodore Sturgeon: The Golden Helix.

Djupt mänskliga sf-noveller – eller för den delen kanske inte sf alltid heller. Titelnovellen tilldrar sig på en annan planet där ett rymdskepp landat och besättningen utsätts för en form av omvänd artutveckling, och novellen med spiralen skrevs faktiskt före Franklin, Watson och Crick.

.

 

IslesForsakenCarolyn Ives Gilman: Isles of the Forsaken.

Historisk fantasy som verkar vara ungefär tidigt 1800-tal om en övärld som är koloniserad av en militärmakt. På öarna bor olika grupper som också har konflikter, och en religion som innebär att man botar andras sjukdom genom eget lidande. Berättelsen är spännande och personerna engagerande, och miljöerna är väldigt lätt att leva sig in i. Handlingen fortsätter i en andra del, Ison of the Isles.

 

livesoftaoWesley Chu: The Lives of Tao.

Thriller-sf där utomjordingar hoppar in i hjärnan på människor och dessa två kan då “tala” med varandra, vilket leder till en hel del dialog. Det finns två grupper av utomjordningar som bekämpar varandra i de övertagna människorna. En hel del humoristiska incidenter men i huvudsak meningslös och våldsam handling och tämligen ointressanta personer. Positivt för egen del var att handlingen utspelade sig i de kvarter i Chicago där jag gick omkring i samband med Chicon 7.

 

feminine-futureMike Ashley, ed.: The Feminine Future.

En samling gamla sf-noveller av kvinnliga författare från 1874-1930. De enda jag kände till sedan tidigare var Edith Nesbit, Francis Stevens och Clare Winger Harris, men övriga 11 var trevliga nya bekantskaper. Temana var robotar, korta tidsresor och vänt tidsföde, med flera. Starkast var nog den rena skräckhistorien om mannen som immobiliserade och till slut dödade kvinnor för att avbilda dem, “The Painter of Dead Women” av Edna W. Underwood. Politiskt intressant var “A Divided Republic – An Allegory of the Future” från 1877 där Lillie Devereaux Blake förutspår att frustrerade kvinnor utvandrar till staten Washington och närliggande områden för att bilda en egen republik (Wyomingterritoriet var först med kvinnlig rösträtt från 1869). Jag rekommenderar en utförlig recension.

Böcker lästa i december 2015

MotherOfEdenChris Beckett: Mother of Eden.

Efter den utmärkt intressanta och engagerande Dark Eden var man förstås fylld av förväntan inför fortsättningen. Tyvärr uppfylldes inte dessa förväntningar. På sitt sätt var boken intressant som en parallell till historiska skeenden på jorden, med konflikter mellan klaner och en slags Messias-gestalt, men den speciella känslan av en helt ny värld försvann. Den största behållningen var den starka kvinnliga huvudpersonen och hennes utveckling.

 

RAH_GreenHillsRobert A. Heinlein: The Green Hills of Earth.

Tyvärr börjar Heinleins Future History-noveller åldras. Det här är en samling med tio av dem och man ska nog vara under 15 för att riktigt kunna uppskatta dem. Dessutom känns hanteringen av kvinnor och heterosexuella relationer mossig. Men lättlästa är novellerna i alla fall, och det beror rätt mycket på dialogen.

 

.

HalfwayHumanCarolyn Ives Gilman: Halfway Human.

Det här är ett riktigt mästerverk som inte har fått den uppskattning det förtjänar, även om Locus läsare och Tiptree Award-juryn har gillat den. Gilmans första roman i hennes 20-världar-serie handlar om en värld där en del av mänskligheten varit isolerad på en planet och utvecklat en långdragen pubertet som avslutas med att könet fastställs till man, kvinna och neutrum. De senare betraktas som en lägre form och hanteras ungefär som svarta slavar i USA, och skildringen kan också ses som hur kvinnor hanteras i vissa kulturer. Väl skildrade, komplicerade personer och spännande handling.

 

AndraVägarMaths Claesson, red.: Andra vägar. Tio nya utopier.

Utopier, verkligen? Och det erkänner ju också Martin Halldin i sitt efterord, att några idealsamhällen är det inte som skildras. Men det är en stilistiskt mycket varierad samling intressanta och välskrivna sf-noveller av svenska författare, vilket är riktigt trevligt. Ska några nämnas är det kanske Kristoffer Leandoers “Korrigerarna” även om just den snarast är en dystopisk fantasy, Karin Tidbecks äkta rymd-sf från planeten Kiruna, “Lyssna” och Kristina Hårds “Dykplats Lund” där världen är översvämmad. Men hela samlingen är faktiskt utomordentlig.

 

borde-vara-dodPål Eggert: Borde vara död.

Skräck, speciellt nutida, brukar jag inte uppskatta, men här är det uppblandat med en detaljerad miljöskildring från Göteborg och inte minst från ett härbärge för missbrukare. Dessutom fungerar själva skräckbiten utmärkt. Den kvinnliga huvudpersonen Isa är tatuerad på ryggen och har en ditsatt svans – eller är hon ett gravrå som lever på själar. Och den manliga, Sebastian, växlar mellan välordnad socialarbetare och huligan. Dessutom var språket effektivt för handlingen, personerna och miljön.

 

Nagata_Trials_Linda Nagata: The Trials.

Andra delen i The Red-trilogin handlade om rättegången om vad som skedde i del ett och om ytterligare uppdrag för den närmast cyborg-artade militären. Inte mycket nytt av intresse utöver det som fanns i del ett (som jag tyckte var utmärkt). Tyvärr något av en besvikelse.

. 

.

 

HieroglyphEd Finn & Kathryn Cramer, eds.: Hieroglyph.

Stories & Visions for a Better Future. Liksom i Andra vägar är det ont om utopier i den här samlingen. Den första novellen, Neal Stephensons “Atmosphæra Incognita” var en sällsynt tråkig berättelse om hur man bygger ett torn med rymdhiss medan Bruce Sterling lyckades något bättre med den avslutande humoristiska “Tall Tower” där en alltför rik man rider på en häst uppför ett liknande torn. Däremellan måttligt spännande teknologiska innovationer i hyfsat intressanta noveller, som framför allt är läsvärda för att personerna engagerar.

AI & Robots in film, TV and literature

ConFuse 2015 was also Swecon, taking place in Linköping in August. Since I missed several programme items I am very glad that Jonas Wissting has recorded them and Oskar Källner released the recordings at the web site Sweconpoddar.

Panel discussion at ConFuse 2015: AI & Robots in film, TV and literature

Report based on a sound recording from August 8 at 8.00 pm, posted here.

Participants: Tommy Persson, Thomas Padron-McCarthy, Madeline Ashby, and Oskar Källner. Moderator: Patrik Centerwall.

The panel was asked about favourite robots and the answers were quite varied: Data in Star Trek since he wanted to be human looks like a human whereas the Tachikoma robots from the manga Ghost in the Shell: Stand Alone Complex look more like spiders who talk in voices of little girls but are vicious. The “tin-can” butler robot in the movie Robot and Frank, the knife missile drones in Banks’ Culture universe and the thinking bomb no 20 in the movie Dark Star were also among the favourites.

For Madeline Ashby, the fascination with AI is based on her catholic upbringing. The AI or robots are created in our own image and thus expected to be good. Like in the Eden myth this did not work, and they can reflect the worst in us. Her own stories deal with reproduction and since the parents built you they could also screw it up. Thus her AI stories can be considered to be about families. Oskar Källner also thought that strong AI would be our children; they would be like us but different, and this raises the question “what is a human?”

For Tommy Persson the fascination is based on the idea that people want something magical in their brains that is completely different from the processes in an AI, which is “not real thinking”. Thomas Padron-MacCarthy stressed that we like strange creatures but we don’t seem to have any aliens or mermaids and instead we consider AIs and robots.

The panel considered the robots to have become much sexier with time. Frankenstein’s monster was a disfigured hodge-podge who had no companions and no normal life, whereas today the robots are intended to be attractive, which makes some stories to be about objectification. Tin-can robots have become humanoid robots, and from a threat they have sometimes become helpful like in the movie Interstellar. In Big Hero 6 there was a helpful medical robot and in Short Circuit (Nr 5 lever!) the robot was cute.

The more alien a robot is, the more Madeline Ashby believes in it. Oskar Källner points out that a strong AI would have a perception that would be very different from ours. If a robot behaves like a human it is not credible. On the other hand, in Asimov’s stories it is the humans which are unconvincing.

Asimov’s three laws were a good idea at the time and are a part of the sf legacy. The stories are human-computer interaction stories which are actually written in a fairy-tale mode where you can have a magic wish but have to be very cautious to wish exactly right. Today when military funds pay for AI development the three laws cannot be used, and when a company develops a robot the main law is that this must not cause the company to be sued.

The panel was sceptical towards the warnings from e g Stephen Hawkings about the threat that future AIs might pose against humanity, when they become too smart. Why would the AIs care and be against us? Why would they have any drive for survival?

Böcker lästa i november 2015

MotherOfStormsJohn Barnes: Mother of Storms.

Barnes originella Candle med sina memer uppskattade jag, men sedan har jag inte hittat något lika bra av honom. Mother of Storms är thrillerartad sf skriven i en bestseller-stil med många handlingar och personer, samt mycket våld och sadistiskt sex som faktiskt är rätt jobbig att läsa. Två supermänniskor försöker lösa världens problem som består i att metan släppts loss från Arktis och förorsakat global uppvärmning med påföljande tropiska cykloner. Beskrivningen av ur dessa bildas och förökas är intressant och bokens behållning.

 

Robert A Heinlein_Red Planet_DELREY_DKS 1Robert A. Heinlein: Red Planet.

På gott och ont är detta en väldigt utpräglad ungdomsbok. Samtidigt har ungdomarna tillgång till märkligt mycket vapen, och revolterar på Mars på ett inte alldeles sannolikt sätt. En trebent marsian hjälper dem förstås, och det verkar kul att åka skridskor på Mars kanaler.

.

 

Emily St. John Mandel: Station Eleven.

Originell och välskriven efter-katastrofen-roman där katastrofen är en mycket virulent influensa som nära nog utplånar hela mänskligheten. Titeln syftar på ett amatör-seriealbum som en av huvudpersonerna tecknar. En stor del av handlingen utspelas i en kringresande symfoniorkester kombinerad med teatersällskap, och dessa klarar sig på det som finns kvar efter att civilisationen kollapsat tjugo år tidigare. En av årets mest läsvärda böcker.

 

Leckie_AncillaryMercy_COVERAnn Leckie: Ancillary Mercy.

Ancillary Justice var helt fantastisk med massor av nya idéer som genomförts på ett skickligt sätt. Tvåan Ancillary Sword klarade sig utmärkt genom att handlingen förlades till en planet och dess rymdstation, där politik och kolonisering kunde belysas och diskuteras så att det inte kändes som en upprepning av del ett. Tyvärr lyckas Leckie inte med konststycket att också få tredje delen att vara något nytt. Den är trevlig att läsa och klarar upp en hel del av problemen i del två, men ger inte några nya perspektiv.

 

LuxgatanJerker Virdborg: Skyddsrummet Luxgatan.

Ramberättelse i ett skyddsrum under krig i Sverige, och denna känns obehagligt trovärdig. Utöver den är det en novellsamling med berättelser från detta Sverige som i en nära framtid är i krig, och många av dessa är effektiva påminnelser om hur det kan gå. Ett exempel är hur några män får i uppdrag att tömma en lägenhet på värdesaker. Virdborgs stil är effektiv och medryckande.

Böcker lästa i oktober 2015

Ann & Jeff VanderMeer, eds: Sisters of the Revolution.

Med undertiteln A Feminist Speculative Fiction Anthology väntar man sig naturligtvis att novellerna i antologin ska vara genomgående feministiska. Det är de nu inte, men utmärkt fantastik är de i alla fall. Kelly Eskridges “And Salome Danced” och James Tiptree Jr.s “The Screwfly Solution” finns på svenska och är utmärkta exempel på feministisk sf, även om jag tycker att just denna Tiptree-novell genom sin biologiska förklaring är svagare än “Houston, Houston, Do You Read”. Samlingen innehåller också utmärkta klassiker som Pat Murphys “Love and Sex Among the Invertebrates” och Joanna Russ “When It Changed”, men roligast att läsa var nog ändå Ursula K LeGuins “Sur” om en expedition till Sydpolen med rent kvinnlig besättning.

 

DearLifeAlice Munro: Dear Life.

Alldeles utmärkta noveller om relationer. De kändes också sannolika, utom den första, “To Reach Japan”, där en kvinna överger sitt barn för en kärleksstund med en främling på ett tåg. Jag hade svårt för den mer länkade samlingen Tiggarflickan, men det kan ha berott på översättningen.

 .

 

LivTIllVarjePrisKristina Sandberg: Liv till varje pris.

Tredje delen är en direkt fortsättning och det är intressant att se sextiotalet ur en mors ögon, med konflikten mellan att sköta hemmet och arbeta. Skildringen av den alkoholiserade och bedragande maken är inkännande och känns sann. Stilen håller genom alla de drygt 1500 sidorna vilket är imponerande.

 

CanalDreamsIain Banks: Canal Dreams.

Närmast en politisk thriller, där ingenting är som det först verkar. Kanalen i fråga är Panamakanalen, och det pågår ett storkrig som Panama är inblandat i. Den kvinnliga huvudpersonen lär sig att dyka och råkar ut för mycket våldsamheter i en spännande historia.

 .

 

Africka2K G Johansson: Den enda dåliga människan i världen.

De pyramidbyggande utomjordingar som besökte jorden i den första delen av Africka-trilogin har påverkat mänskligheten så att alla är vänliga och förstående. Det gäller dock inte några enstaka individer, och vi får följa en sådan flicka och hennes terapeut. Det blir en alldeles utmärkt skildring av utanförskap och psykiskt lidande, som är ett gott exempel på att science fiction kan användas för att tillspetsat skildra och analysera mänskliga problem.

Böcker lästa i september 2015

CRASHING-HEAVEN-616x936Al Robertson: Crashing Heaven.

Riktigt god cyberpunk i en artificiell himlakropp som jag föreställde mig som två roterande cylindrar förbundna via den ursprungliga asteroiden, med städer på insidorna av de två cylindrarna som får sin “gravitation” genom rotationen. De två städerna är mycket olika med slum i den ena och rika i den andra. Runt asteroiden finns dessutom en ring där “gudarna” bor. Och runt allt detta en rymd med fientliga AI som huvudpersonen krigat mot, men möjligen inte helhjärtat vilket gör att han blir misstänkt när han kommer tillbaka. Tillsammans med sin buktalardocka som är en AI som ska ta över hans kropp när han dör. Komplicerat och fascinerande är det i alla fall, med högt tempo och intressant handling där många av karaktärerna är AI vilket inte spelar någon större roll för handlingen.

 

karlek-i-maskinernas-tidPeter Öberg, red.: Kärlek i maskinernas tid.

Noveller av 15 olika svenska författare som behandlar kärlek och sex utifrån sf- eller fantasyperspektiv. Riktigt lyckat, och speciellt bra att den första i samlingen, Anna Jakobsson Lunds “Skördad” är stark, äkta sf om relationer i en otäck framtid.

 

TonyE_GodaRådTony Elgenstierna: Goda råd om hur du ska leva ditt liv.

Denne sf-fan har tidigare underhållit mig med debutboken Kvinnor i nöd, och den här fortsätter i samma stil. En arbetargabb i Eskilstuna luras att följa med ett gäng ungdomar till Uppsala, blir tillsammans med en av dessa och de två startar titelns frågespalt. Med ironi och humor skildras hur de själva försöker leva efter principer som miljövänner och vegetarianer, och t o m som stenåldersmänniskor. Och i botten finns funderingar om vad som egentligen styr ens liv. Trevlig läsning, helt utan fantastikinslag.

 

THWTCHBLW1966James White: The Watch Below.

En oljetanker sjunker under andra världskriget, och de överlevande klarar sig i generationer i den tomma tankern. Det blir lite som ett generationsrymdskepp, eller som The Martian. Ljus till odlingar får man genom att trampa en generator, och det finns syrgastuber. Spännande att följa utvecklingen i detta minisamhälle som till slut räddas av utomjordingar på ett inte alldeles trovärdigt sätt.

 

TuringChris Beckett: The Turing Test.

En utmärkt samling sf-noveller ur Interzone med omisskännlig brittisk karaktär. Många olika klassiska sf-former, t ex där AI och kloner används för att belysa identitet, tidsresa med moralisk knorr, virtuella världar med oklara gränser och en förhistoria till Dark Eden.

 

FloatingW_CHCecelia Holland: Floating Worlds.

Klassisk (1976) och lång (540 sidor) episk berättelse om en avlägsen framtid och konflikter mellan anarkister på jorden och organiserade kulturer på de yttre planeternas månar, Mars och artificiella planeter. Huvudpersonen är en kvinna från jorden som sängvägen lyckas få mycket stort inflytande. Personerna, också de modifierade, är omsorgsfullt tecknade liksom deras kultur. Mycket välskrivet och givande.

necopiaK. J. Larsson: Necopia.

Liksom Xlos Delden är det här en säregen berättelse om en resa till en märklig ort. Här ska huvudpersonen försöka hitta sin syster som han behandlat illa, och hon har flyttat till en stad som helt styrs av ett företagsimperium. Stämningen är Kafkamässig och stilen kan sägas vara magisk realism, och man kan ibland undra om det hela är en dröm. Mycket läsvärt är det i alla fall.


Sickla / Stockholm 17-19 juni

Worldcon 75, Helsingfors 2017

Eurocon 2016 BCON


Follow

Get every new post delivered to your Inbox.

Join 233 other followers