Böcker lästa i juli 2016

the-male-response-brian-aldissBrian Aldiss: The Male Response.

Hjälten hamnar i ett litet afrikanskt land styrt av en kung och president i samma kropp. Hans plan störtar men den stora datorn överlever och kan installeras hos presidenten. Själv råkar han ut för en hel del damer, först Coitala som visar sig ha ett passande namn. Totalt sett en rätt galen historia som är hyggligt underhållande men utan något minnesvärt. Datorerna var rätt annorlunda 1961 när denna skrevs.

 

kongressrapportJohan Jönsson: Kongressrapporter.

Det här är egentligen ett fanzine även om det vackra bandet försöker säga något annat. Och som Johan Anglemark påpekar i förordet är kongresserna det som fortfarande – eller kanske man ska säga för närvarande – är det som är unikt för sf-fandom, och de förekom förr i fanzines men numera på webben och alltså plötsligt också i bokform. Johan A påpekar också att boken bör avnjutas i små doser vilket jag instämmer i – det blir litet tjatigt med allt festande. Själv trivs jag mer med beskrivningarna av kongressprogrammet. Boken innehåller också några trevliga noveller och en essä om fandoms och kongressernas utveckling av John-Henri Holmberg. Boken är naturligtvis absolut självklar för varje sf-fan.

 

CheironJuanita Coulson: Crisis on Cheiron.

Juanita Coulson är främst känd som mycket aktiv fan, redan på 50-talet, och speciellt inriktad på den fanniska folksången filk. För länge sedan läste jag en bok av henne som jag har för mig var rätt usel, men en chans till måste hon få. Den här historien från 1967 var inte så tokig, och kändes modern (problem med bin) och medryckande, med levande personer som kämpar mot en övermakt. Sedan att planeten var bebodd av kentaurer är mest en extra krydda.

 

 AuroraKim Stanley Robinson: Aurora.

Efter att ha läst KSRs otroligt långtråkiga långnovell “Green Mars” i Asimov’s 1985 har jag undvikit honom, men nu läste vi i alla fall Aurora i vår bokcirkel. Det var en rätt typisk generationsreseroman, men med en hel del om utvecklingen i en så sluten värld och om problemen med de klart begränsade resurserna. Speciellt fascinerad var jag av den centrala datorn och dennas funderingar över medvetande. Samtidigt fanns några ställningstagande som var obegripliga och där i alla fall jag saknade förklaring. Ett exempel är att när ett skepp återvänder mot jorden är man ändå inte beredd att offra djuren och övergå helt till vegetarisk mat, utan man svälter hellre. Hyggligt underhållande men knappast värd det beröm den fått av andra.

 To_Kill_a_MockingbirdHarper Lee: To Kill a Mockingbird.

Inte oväntat var denna klassiker välskriven och intresseväckande. Naturligtvis handlade den om svartas situation i södra USA 1960 när den skrevs, men faktiskt minst lika mycket om ungdomars relationer och om en udda granne och hur framför allt de unga ser på denne.

.

 

CatKarinaMichael Coney: Cat Karina.

En riktigt trevlig läsupplevelse från 1982. I en framtid finns det inte så många äkta människor men däremot kombinationer av människa och olika djur, som katter, hundar, elefanter osv, som alla har olika roller och samhällen. Detta påminner förstås om Cordwainer Smith. Dessutom sker transporter på räls med segeltåg, och vi får uppleva spännande tävlingar med dessa och konkurrens mellan “företag”. Bra miljöbilder och “personer”.

Böcker lästa i juni 2016

den-magiska-ladanK. J. Larsson: Den magiska lådan.

Trevlig barnbok om en pojke som bygger en låda med en magisk lönngång tillsammans med sin kompis som är en lemur från Madagaskar. Hyfsat spännande äventyr kring lådan, men kanske alltför stereotypa skurkar. De absurdistiska dystopierna var i alla fall för en vuxen betydligt mer givande.

 

The_Masks_of_TimeRobert Silverberg: The Masks of Time.

Ett riktigt klassiskt mästerverk från 1968, mitt i den mest spännande perioden för sf. Ett slags Messias-berättelse med en man från framtiden, Vornan-19. Handlingen är förlagd till 1998 då det finns en apokalyps-kult inför millennieskiftet och ett kritiskt världsläge. Det är intressant att se 1999 ur 1968-perspektiv, med t ex sexuell frihet, och Vornan-19s erfarenheter av samhället bildar en god satir. En kul detalj är att Vornan-19 hävdar att liv på jorden uppstod när utomjordingar passerade och dumpade sina sopor.

 brevfråncosmos-e1464185192213Brev från Cosmos Vol 1.

Detta nya elektroniska svenska sf-magasin som publiceras av Club Cosmos och sprids gratis är naturligtvis mycket välkommet. Samtliga noveller handlar om AI och robotar och är elegant illustrerade av Sandra Petojevic, som också tillsammans med Patrik Centerwall står för recensioner av nyutkommen svensk fantastik. Kul!

 

SplunknigSture Lönnerstrand: Det hoppande fenomenet Splunknig.

Det här är resultatet av en kulturgärning av stora mått – att samla och ge ut denne svenske sf-pionjärs noveller på nytt, och dessutom denna gång med en introduktion av John-Henri Holmberg. Novellerna kommer från Levande livet 1943 och 1944. De är klart charmiga även om de inte helt igenom är sf och de kvinnliga figurerna mest fungerar som passiva smycken, texten är pepprad med utropstecken och språket stundtals arkaiskt (“vederfående”). Uppenbarligen finns det ännu fler noveller av Lönnerstrand och jag hoppas förstås att ZenZat förlag fortsätter ge ut dem!

beckomberga-ode-till-min-familjSara Stridsberg: Beckomberga. Ode till min familj.

“Beckis” var ett begrepp på skolgården, sedan jobbade min far där och till slut kom jag dit under psykiatrikursen, och jag minns det som ett kallt och ödsligt ställe med kringströvande människor med tomma blickar. I den här romanen berättar Sara Stridsberg på ett vackert språk om hur det kunde vara där, och framför allt om en flicka som ägnade mycket tid på besök där. En varm och inkännande skildring av psykisk sjukdom och hur den påverkar omgivningen.

 

 

Böcker lästa i maj 2016

dark-forestCixin Liu: The Dark Forest.

Denna andra del i trilogin som startade med den utomordentliga The Three-Body Problem når inte riktigt upp till den första delens kvaliteter, kanske beroende på att översättaren är en annan eller på att den inte på samma sätt behandlar kulturrevolutionen i Kina. Det hindrar inte att den har en mycket spännande och intressant handling med trovärdiga personer. Titeln anspelar på att man måste misstro andra civilisationer och skjuta först – en obehaglig inställning som blir belyst genom att en fjärran stjärnas lokalisation sprids i ett galaktiskt budskap, vilket leder till att någon förstör stjärnan. Kanske inte så bra att skicka ut meddelanden om var vi befinner oss!

 

Europe-in-AutumnDave Hutchinson: Europe in Autumn.

Thriller, och alltför mycket så, satt i ett nära framtids-Europa som fallit sönder i mängder av små stater med stora olikheter, men med ett behov av att skicka paket mellan sig, och det är där huvudpersonen kommer in. Mer intressant är nog den isolerade järnvägen som går genom hela Europa och är ett eget land. Tyvärr är handlingen rätt svår att följa så jag var inte helt förtjust.

 

 

censustakerChina Miéville: This Census-Taker.

Märklig stämningsmättad berättelse från ett samhälle efter ett stort krig – vi får bara glimtar av vad som skett och av omvärlden kring ett samhälle vid en bro och på kullen ovanför, där berättaren bor med sina föräldrar. Fadern sysslar med tillverkning av “nycklar” som påverkar människor och situationer, men han dödar också, och kanske dödar han eller dödas av modern. Fascinerande om än rätt svårbegriplig.

Böcker lästa i april 2016

SinInSpaceCyril M. Kornbluth & Judith Merril (som Cyril Judd): Sin in Space.

En hyfsat trevlig berättelse från Mars där man odlar narkotika. Ett barn föds som mår dåligt eftersom han anpassats till den låga syrehalten men får tillsatt syre. Den synd som omslaget antyder får man leta efter även om det antyds varför barn föds och det förekommer en bordell. Detta var den version som utgavs av Beacon Books i Galaxy Book Series 1961, och som skulle vara kryddad med sex.

 

tredje-principenAnna Jakobsson Lund: Tredje principen.

En svensk ungdomsdystopi förlagd till Sverige, med ungdomar som kämpar i ett organiserat motstånd mot en totalitär stat i ett sönderfallet Europa. Personerna, handlingen och miljön fångade mig även om tankeläsandet varken kändes nödvändigt eller särskilt sannolikt. Däremot var personerna utmärkt tecknade och deras umgänge befriande naturligt och utan kärleksrelationer. Jag har skaffat del två så mer kommer.

 

TheInfiniteCage_berkleyKeith Laumer: The Infinite Cage.

En utmärkt Laumer från 1972, där en man vaknar upp utan minne men i stället kan läsa tankar och därför lär sig snabbt. Det gör också att vi som läsare får följa hans tappra försök att förstå hur samhället fungerar, t ex pengar och börsen, och det blir en spännande och humoristisk satir.

Böcker lästa i mars 2016

shine-anthology-optimistic-sf-jetse-de-vriesJetse de Vries, ed.: Shine.

En antologi med optimistisk sf, närmast utopier. I huvudsak utmärkta berättelser som lyckas vara intressanta och underhållande. Det är knappast självklart med utopier. Betydligt trevligare att läsa än Hieroglyph.

 

NärKejsarenJulie Otsuka: När Kejsaren var gudomlig.

Kort roman om hur japanerna i USA förföljdes efter Pearl Harbor. Mannen i familjen förs plötsligt bort och är försvunnen i flera år, och resten av familjen placeras i ett läger. Också när de återvänder till sitt hem blir de trakasserade av grannar. Mycket intressant och tankeväckande.

.

StadenUtanMadeleine Hessérus: Staden utan kvinnor.

Fascinerande och välskriven dystopi där Stockholm delas så att i stort sett de norra delarna är reserverat för män och de södra för kvinnor; allt som en konsekvens av hur män trakasserar kvinnor t ex på tunnelbanan. Den känns bara alltför aktuell när kvinnor uppmanas att stanna inne för att inte bli våldtagna. Samtidigt är berättelsen spännande med en utmärkt Stockholmsskildring och en engagerande kärlekshistoria.

Reynolds-CaseOfLGMMack Reynolds: The Case of the Little Green Men.

Underhållande om än inte direkt litterärt välutvecklad deckare placerad i fannisk miljö: Här förekommer fans, fanzines, sf-magasin och en riktig sf-kongress. Trots allt klart läsvärd, speciellt för den fandomintresserade.

 

IsonIslesCarolyn Ives Gilman: Ison of the Isles.

Fortsättningen på Isle of the Forsaken som knappast kan läsas fristående. Utmärkt skildring av konflikt mellan rationell, västerländsk filosofi och mytberoende hos naturnära kulturer. Intressanta personer och liksom i del ett välbeskrivna miljöer.

 

The-Left-Hand-of-Darkness-GuinUrsula K. LeGuin: The Left Hand of Darkness.

Tredje gången jag läser denna ultraklassiker, och faktiskt uppskattade den igen. Dessutom har jag ett minne av att jag stördes av den långa färden över isen, men det var inget problem denna gång. Intressanta skildringar av de politiska systemen och naturligtvis av könsroller i samhällen där personer växlar kön.

 

barskLawrence M. Schoen: Barsk. The Elephants’ Graveyard.

Det är inte bra när man nästan ända till slutet tvingas fundera över hur “personerna” egentligen ser ut. De viktigaste är elefanter, och har helt klart snabel, men verkar använda händer. Andra djur befolkar andra planeter och med tiden får man klart för sig att människor utvecklat djuren till att bli mellanting mellan djur och människor, med speciella egenskaper som i fabler förknippas med djuren. Det blir inte klarare av att man kan tala med döda som släpper ifrån sig mystiska partiklar – själ? Och jag saknade en instruktion i början att man skulle titta i appendixen där en del blev förklarat. Det positiva med boken är att den har en del att säga om mobbning och rasism, men likväl är det obegripligt att den blev Nebulanominerad.

Böcker lästa i februari 2016

going-darkLinda Nagata: Going Dark.

Den avslutande delen i trilogin om AIn “The Red” och cyborg-militären James Shelley är betydligt intressantare än tvåan, om än inte lika fascinerande som den första delen. Speciellt engagerande är actionscenerna från Arktis och bergen i Pakistan. Man får viss klarhet om vad The Red egentligen är och dess målsättning, men inte tillräckligt, medan storyn om James Shelley känns hyfsat avslutad.

 

CheesyfeeRhuddem Gwelin: Protecting Cheesyfee.

Riktigt trevlig om än YA berättelse där Arthurmytens Merlin vaknar upp för att rädda Jorden från klimatkatastrof genom att skydda en kvinnlig forskare som uppfinner ett nytt sätt att lagra solenergi. Naturligtvis blir det en kärlekshistoria mellan dessa två, och självklart blir det stridigheter med de giriga affärsmän som lever på olja. Allt händer i London som beskrivs så att man verkligen känner igen sig. Romanen kallas del 4 och del 1 lär komma inom kort, men denna berättelse är helt fristående.

 

ThingsInHeavenJohn Brunner: More Things in Heaven.

Enligt copyrightsidan bygger denna på The Astronauts Must Not Land, en Ace Double. Berättelsen är en snabbläst sf-historia om astronauter som återvänder från en överljushastighetsresa till Sirius, och när de kommer tillbaka till jorden märker huvudpersonen som är en reporter dels att hans bror som är med på resan redan finns på jorden och dels att det gigantiska monster syns på himlen. Allt får sin förklaring och vi får oss till dels en liten kärlekshistoria. Inget mästerverk men fullt läsbar.

 

spin-by-nina-allanNina Allan: Spin.

En faktiskt alltför kort men välskriven, närmast poetisk, fantasy baserad på en grekisk myt om spindeln Arachne och gudinnan Atena. Layla, dottern till en för siarkonster avrättad kvinna och en rik affärsman åker buss till en grekisk stad där hon arbetar på en textilfabrik och ägnar sig åt broderi på fritiden. Staden har stora kontraster mellan fattiga och rika – t ex har en kvinna två hologram som misstas för hennes döttrar. Berättelsen handlar om varifrån gåvorna att kunna sia och att producera konst kommer, men slutet blir för kortfattat. Behållningen ligger i skildringen av Laylas utveckling och den grekiska staden, och inte minst språket.

 

GalaxiesBarry N. Malzberg: Galaxies.

En mycket märklig sf-roman, som mest handlar om processen att skriva romanen, med kommentarer om redaktörer, förlag och läsare. Typiskt Malzberg skulle man kunna säga. Handlingen utspelar sig på ett rymdskepp som hamnar i ett svart hål som uppstått ur en neutronstjärna, och vi får följa den kvinnliga kaptenens kamp och hennes samtal med de döda som betalt enorma summor för att få följa med på rymdfärden. Kul.

 

SelfishGeneRichard Dawkins: The Selfish Gene.

En klassiker som i denna upplaga (1989) hade en hel del noter som följde upp och gav ytterligare exempel. Mycket trevlig att läsa genom att Dawkins verkligen kan förklara flytande och ge trovärdighet. En hel del matematiska förklaringar av vad som skenbart är altruistiska beteenden och gruppers kamp för överlevnad var lite svåra att följa men i stort sett övertygade han att dessa beteenden kan förklaras med en “självisk gen”. Jag gillade också kapitlet om “memer”, dvs begrepp (i mycket vid mening) som konkurrerar med andra begrepp och där det mest övertygande vinner, sprids och överlever.

Böcker lästa i januari 2016

darkorbitCarolyn Ives Gilman: Dark Orbit.

Utmärkt äkta sf från Gilmans universum med tjugo världar bebodda av människor. Omedelbar kommunikation sker genom parade partiklar och transporterna i ljushastighet genom upplösning i atomer och återbildning på den nya platsen. I denna berättelse har en expedition kommit i ett rymdskepp till en planet där befolkningen lever i en mörk grotta, och när en medlem i expeditionen hamnar där blir det som i Wells novell “De blindas rike”. Intressant är beskrivningen hur en av de blinda från grottan lär sig se. Överhuvudtaget är sinnena, perceptionen, ett centralt tema i boken, och detta diskuteras av personalen på rymdskeppet. Detta så mycket mer som den aktuella delen av rymden har ojämnheter i gravitationen, och kan skakas av plötsliga förändringar i rumtiden. Mot slutet blir det alltför övernaturligt med interaktioner mellan världar, men i stort sett lyckas Gilman upprätthålla en klassisk begriplig sf-värld. Insprängt i berättelsen finns också en revolt mot ett patriarkat. Även om de övriga på rymdskeppet blir nästan som karikatyrer är de två kvinnliga huvudpersonerna intressanta och väl beskrivna.

 

LadivineMarie Ndiaye: Ladivine.

En intensiv och omskakande skildring av familjerelationer som börjar som realistisk roman men på slutet innehåller ett övernaturligt inslag i form av att en person dyker upp i en hunds skepnad. Speciellt handlar berättelsen om skam och att inte kunna acceptera sin mor, men den är så mycket mer, som relationen till en misslyckad man som till slut tar livet av sin hustru.

 

GoldenHelixTheodore Sturgeon: The Golden Helix.

Djupt mänskliga sf-noveller – eller för den delen kanske inte sf alltid heller. Titelnovellen tilldrar sig på en annan planet där ett rymdskepp landat och besättningen utsätts för en form av omvänd artutveckling, och novellen med spiralen skrevs faktiskt före Franklin, Watson och Crick.

.

 

IslesForsakenCarolyn Ives Gilman: Isles of the Forsaken.

Historisk fantasy som verkar vara ungefär tidigt 1800-tal om en övärld som är koloniserad av en militärmakt. På öarna bor olika grupper som också har konflikter, och en religion som innebär att man botar andras sjukdom genom eget lidande. Berättelsen är spännande och personerna engagerande, och miljöerna är väldigt lätt att leva sig in i. Handlingen fortsätter i en andra del, Ison of the Isles.

 

livesoftaoWesley Chu: The Lives of Tao.

Thriller-sf där utomjordingar hoppar in i hjärnan på människor och dessa två kan då “tala” med varandra, vilket leder till en hel del dialog. Det finns två grupper av utomjordningar som bekämpar varandra i de övertagna människorna. En hel del humoristiska incidenter men i huvudsak meningslös och våldsam handling och tämligen ointressanta personer. Positivt för egen del var att handlingen utspelade sig i de kvarter i Chicago där jag gick omkring i samband med Chicon 7.

 

feminine-futureMike Ashley, ed.: The Feminine Future.

En samling gamla sf-noveller av kvinnliga författare från 1874-1930. De enda jag kände till sedan tidigare var Edith Nesbit, Francis Stevens och Clare Winger Harris, men övriga 11 var trevliga nya bekantskaper. Temana var robotar, korta tidsresor och vänt tidsföde, med flera. Starkast var nog den rena skräckhistorien om mannen som immobiliserade och till slut dödade kvinnor för att avbilda dem, “The Painter of Dead Women” av Edna W. Underwood. Politiskt intressant var “A Divided Republic – An Allegory of the Future” från 1877 där Lillie Devereaux Blake förutspår att frustrerade kvinnor utvandrar till staten Washington och närliggande områden för att bilda en egen republik (Wyomingterritoriet var först med kvinnlig rösträtt från 1869). Jag rekommenderar en utförlig recension.


Swecon i Uppsala 26-28 maj

Worldcon 75, Helsingfors 2017

Eurocon 2016 BCON

Eurocon 2017 i Dortmund