Böcker lästa i juni 2021

Suzy McKee Charnas: The Furies.

The Furies - Charnas Suzy McKee - pocket (9780312866068) | Adlibris  Bokhandel

Denna tredje del (1994) i den starka feministiska sf-serien som inleddes med Walk to the End of the World (1974) har blivit liggande vilket var synd eftersom den i och för sig välkomna sammanfattningen av de två första delarna var alldeles för komprimerad, och tjugo års väntan hade räckt. Samtidigt får läsaren ändå en hyfsat klar uppfattning under bokens 400 sidor om vad som skett tidigare, så att det oresonliga hatet mot männen känns motiverat. Boken handlar i huvudsak om hur de fria kvinnorna återerövrar Holdfast, som är det område på planeten som behärskas av män med kvinnor som slavar. Handlingen blir speciellt intressant genom konflikter mellan kvinnor med olika erfarenheter och det fåtal män som skildras med förståelse.

Karin Tidbeck: The Memory Theater.

The Memory Theater: Tidbeck, Karin: Amazon.se: Books

För mig handlade denna utmärkta svenska fantasy om tid och hur nödvändigt det är med förändring, samtidigt är det kanske mest minnesvärda den oegennyttiga vänskapen mellan de två huvudpersonerna, pojken Thistle som är mer slav än tjänare åt Augusta (Prima) och flickan Dora som växt upp ur marken och närmast är odödlig. Tiden står inte stilla på det helt avskilda godset där de gamla damerna spelar krocket och gärna träffar tjänarna med ett klot, men samma dag återupprepas ständigt. Augusta har vi redan träffat i en av författarens noveller och den berättelsen är väl integrerad här. Återupprepningen illustreras också av en annan insatt novell, “Aunts”, men det känns inte lika motiverat. Mycket av handlingen verkar äga rum i Uppland men det är scenerna i Norrland som är speciellt givande. Tiden är andra världskriget, men även om tid och plats är givna finns kontakt med andra dimensioner. Vi får kontakt med ett resande teatersällskap som hävdar att allt måste uppföras som teater för att bli verklighet – något som påminner om den ännu mer originella Amatka där allt måste benämnas för att existera. Vissa scener och idéer känns igen från annan fantasy, och det är framförallt de fascinerande individer vi får träffa som ger en underbar upplevelse.

Margaret St. Clair: The Shadow People.

The shadow people: St. Clair, Margaret, Jones, Jeffrey: Amazon.com: Books

Eller the silent people som de heter i boken är ondsinta älvor i underjorden i Amerika, och vi stöter på dem under Berkeley. Vår hjälte har i ett gräl kastat ut sin flickvän som försvinner spårlöst, och han får klart för sig att hon kan ha kidnappats till underjorden. Den detaljerade beskrivningen av rum efter rum och hur han tar sig mellan dem kunde ha kortats ner, men till slut hittar han henne i alla fall tack vare ett svärd som reagerar på hennes närvaro. Det har tydligen levererats av Merlin som kommit ur “Macrocosmos” för sådär 2-3 tusen år sedan. Intressant nog är mat och vatten i underjorden giftiga genom någon starkt beroendeframkallande hallucinogen så att det kan vara svårt att ta sig därifrån. Kanske inte helt igenom sannolikt men ändå spännande med hyfsat levande personer, och lite kul Berkeleymiljöer.

Elizabeth Bear: Stone Mad.

Stone Mad: BEAR, ELIZABETH: 9781250163837: Amazon.com: Books

Den inledande kortromanen om den lesbiska prostituerade “sömmerskan” Karen Memery och hennes äventyr i guldruschens USA var trevlig steampunk men den här fortsättningen var i tunnaste laget. Den börjar med någon form av taskspeleri där borden på en krog lyfter, och vem som ligger bakom detta utreds men tillslut verkar det vara en skum varelse i den gamla gruvan, som till slut kommer som räddande ängel. Steampunkelementet består av en symaskin som är ombyggd till rustning, men det räcker liksom inte. Och varför heter hon också denna gång Karen Memory på framsidan?

Samuel R. Delany: Driftglass.

Driftglass by Samuel R. Delany

Tio noveller från 1966 till 1970, “A dazzling journey to the worlds beyond 2001”. I novellen “Corona” är det ingen pandemi utan en sång som sjungs av en berömd stjärna som beundras av en flicka med telepatisk förmåga, något som får henne att vilja ta sitt liv när hon upplever andras smärta, men som också kan hjälpa henne att trösta andra. “Driftglass” är slipade glasbitar som spolats upp på stranden, men den novellen handlar mest om människor som modifierats med gälar för att kunna arbeta under vatten. Den komplexa “The Star Pit” handlar om en stjärnfarande far som försummat sin familj och i stället på äldre dagar tar hand om barn. Flera noveller har som så ofta vid den tiden telepati som tema men handlar framför allt om mänskliga relationer och har egentligen inte åldrats. Om jag nu kan bedöma det.

James Morrow: The Madonna and the Starship.

The Madonna and the Starship by James K. Morrow

Två stora skaldjursliknande utomjordingar besöker Jorden (USA) på 50-talet och har synpunkter på tv-programmen som i alltför hög grad förmedlar ovetenskapliga och religiösa vanföreställningar. En mycket pulpmässig författare som vanligtvis skriver avsnitt av en Buck Rogers-kopia, som absolut måste innehålla scener där hjälten äter de frostflingor som sponsrar programmet, försöker lösa problemet genom att producera ett tv-program där de två utomjordingarna förekommer. Det hela blir hyggligt underhållande men för oss svenskar känns denna extrema “product placement” rätt bisarr.

Kenneth Bulmer: The Wizard of Starship Poseidon.

The Wizard of Starship Poseidon by Kenneth Bulmer

I och för sig kul med konkurrens om forskningsanslag – ska det gå till någon som försöker skapa liv eller till att bevisa att de sedan många århundraden döda H G Wells och Bertrand Russell var en och samma person? Och idén att slå ut en hel rymdskeppsbesättning och passagerarna med hjälp av ett ljudkänsligt virus kändes åtminstone originell, men tyvärr är personerna och deras konflikter tämligen ointressanta. Lite märkligt också att den sista jakten sker på en gräsmatta på den garanterat livlösa planet som ska användas för att skapa liv på. Bulmer kan vara intressant men den här från 1962 kändes närmast meningslös.

Torill Kornfeldt: Människan i provröret.

Människan i provröret - Natur & Kultur

Reportage från genteknikens frontlinjer. Visst har det förekommit manipuleringar av arvsmassan tidigare men det är något helt annat med den teknik som bygger på “gensaxen” crispr/Cas 9. Här beskrivs både vilka möjligheter detta ger för mänskligheten och vilka risker och etiska problem det innebär. Det är naturligtvis svårt att popularisera detaljerna i tekniken men det hade till exempel varit intressant med en utveckling av vitsen med palindrom i DNA, och tyvärr är det fel i korsningsschemat som ska illustrera dominanta och recessiva anlag. Men i huvudsak är det mycket intressant att läsa om hur vi kan bota och förhindra sjukdomar, designa vår avkomma och använda djur för att odla våra reservorgan, eller släktforska som författaren gör på sig själv. Det blir många besök hos forskare i andra länder. Där är hon som allra bäst, liksom i hennes förra bok Mammutens återkomst.

Jonas Ellerström, Karin Lundwall och Johan Melbi, red.: Uppdrag i universum. En bok om Sam J. Lundwall.

Uppdrag i universum - En bok om Sam J. Lundwall - Karin Lundwall | Science  Fiction Bokhandeln

Sam Jerry Lundwall träffade jag första gången 1958 när vi båda var med i SF Union Skandinaviens Tekniska Sektion. Jag tror att den i alla fall gjorde någon utställning på Stockon 2, och i så fall var det säkert Sam som gjorde det mesta. Under åren har jag stött på honom på hans kongresser, på kongress i Manchester och när han blev European Grand Master samtidigt som jag fick Alvarn 2011 på Eurocon i Stockholm. Hans böcker och Jules Verne Magasinet har jag följt hyfsat väl, och kan bara instämma i lovorden i denna bok som utkommit det året han fyller 80. Boken visar hur viktig han varit för svensk sf-utgivning och därigenom också fandom – många av dagens fans vittnar om att de hittade de gula Delta-böckerna på biblioteket eller upptäckte fandom i JVM. Det magasinet behandlas av Jörgen Jörälv som både gjort ett gediget register över allt som skrivits i Lundwalls version, och han har dessutom en webbsida som ägnas magasinet. Maria Vedin bidrar med personliga upplevelser av att ha bidragit i JVM och i Jerry Määttäs kapitel får vi en sifferrik analys av Deltas utgivning, med 97 noter och en lista över källor. Lundwalls rika tillskott till utgivning och analys av dystopier och utopier behandlas förtjänstfullt av Elisabeth Mansén och Katarina Andersson ger en kort presentation av hans karriär som sångare och låtskrivare. Med tanke på hans fanzines och novelldebut i Häpna! på 50-talet känns det dock lite märkligt att läsa att han i sina visor 1965 “förebådar sin karriär inom sf när han väljer rymdvarelser”. Hon tar upp King Kong Blues och detta verk som består av bok med tillhörande musikskiva finns med också i den personligt hållna beskrivningen av Lundwalls författarskap, skriven av Jonas Ellerström, där han jämförs med Michael Moorcock. Bellis koncenterar sig i sitt bidrag på Lundwalls fotografiska och filmiska karriär, och konstaterar att han har en “närmast osannolik förmåga att fånga svårfångade motiv”. I bidraget beskrivs också tv-karriären som gav en möjlighet att presentera sf för en bred publik. John-Henri Holmberg bidrar med en insiktsfull beskrivning av Lundwalls karriär som fanzineredaktör, inledd 1956 med klubbfanzinet Cosmos i 1-10 ex per nummer men framför allt nyhetsfanzinet SF-Nytt som utmärktes av analytiska recensioner snarare än färska nyheter. Kapitlet avslutas med en uttömmande bibliografi över artiklar och skönlitteratur i fanzinen. Dottern Karin Lundwall ger en charmig beskrivning av hur det är att växa upp i en boknördig miljö, där hon varit med i det praktiska arbetet och följt med på resor utomlands och träffat Harry Harrison och Brian Aldiss och deras familjer. Det avslutande kapitlet är ett återtryck av Sam J. Lundwalls “Viktorianska framtidsdrömmar i backspegeln” från 1974, där han presenterar sin kontakt med sf och sin utveckling som sf-fan och författare. Denna för sf-intresserade självklart nödvändiga bok om en sann renässansmänniska avslutas som sig bör med en bibliografi.

Tove Folkesson: Sund.

Sund – Weyler förlag

Andra delen om Eva Zackrisson, jägarinna från Kalmar. Härligt språk och starka känslor ur ett ungdomsperspektiv, med fokus på Stockholm och Öland, och försöken att komma underfund med om hon ska vara poet, sångerska eller arkitekt. Kollektivboende, Kubaresa och musikturné, besök hos life coach och jobb på dagis. Möjligen kommer jag ihåg dessa scener från Babel där hon gästade Jessica Gedin, men de är rätt typiska: Morbror Arne på Öland berättar att koltrasten sjunger för att markera revir, och när han tycker att livet är härligt är han tyst. När hon var liten lånade hon mammas kamera och fotade allt i sin koja – många bilder av pinnar blev det. En hel del om boken Alkemisten av Paulo Coelho så den som blivit stående får jag väl läsa nu.

Böcker lästa i maj 2021

Wilson Tucker: Ice and Iron.

Ice and Iron: Amazon.co.uk: Wilson Tucker: 9780385004855: Books

Småtrevlig sf från 1974 där klimatförändringar lett till att Kanada och norra USA täckts av is. Handlingen är omväxlande hos vetenskapsmän vid isgränsen och i en annan, primitiv tid som visar sig istället vara framtid. På isen dimper det ner lerstenar, fiskar och till och med människor, i värsta Charles Fort-stil (som det mycket riktigt refereras till). I den primitiva tiden dyker ett gäng militanta kvinnor upp från ytterligare en annan tid, och de har en avancerad strålpistol med sig. Det blir lite rörigt och konflikter och relationsdraman på forskningsstationen gör det inte mindre komplicerat.

Rhuddem Gwelin: Rumbling Echoes of the Elusive Seeds of Time.

Rumbling Echoes of the Elusive Seeds of Time

Det här är den värdiga avslutningen på en pentalogi om världens (nåja, Englands) utveckling under 2000 år, eller i alla fall vilken roll Merlin spelat. Den här gången är vi i London 500 år efter Cheesyfee-delen, och paret Merlin och Branwen hyllas som gudar för sin miljöinsats som tyvärr inte var tillräcklig för att förhindra översvämningar och hårda slag mot civilisationen. En annan religion har uppstått ur de tre Abrahamitiska religionerna, och dessutom finns ett centrum för magi och vetenskap som båda fungerar hyfsat. Naturligtvis blir det konflikter mellan dess tre maktcentra. Liksom i de tidigare delarna vaknar Merlin upp och ska rädda en person och därigenom förhindra en katastrof, och också denna gång är det förvånande vilken person det gäller. Vi känner också igen att Merlin ser gamla bekanta i de väsentligaste personerna han möter. Det ger säkert en extra dimension till personerna om man har de andra delarna i färskt minne, men de är ändå tillräckligt vältecknade för att vara intressanta. Handlingen är mindre våldsam än speciellt den del som handlar om korsriddarna, och avslutas elegant. Hela pentalogin är kritisk mot religion så i slutändan undrar man, hur kommer det sig att Merlin kallas att ingripa? Är det druidernas vatten- och luftgudar som styr?

Jonna Gisselbæk Svendsen: Brugt.

En engagerande kort nyskriven roman på danska som handlar om kvinnorna i en second hand-butik och hur de hjälper och samtalar med varandra. En av de anställda är en missbrukande prostituerad som tas om hand av huvudpersonen Bitten som tidigt förlorat en dotter. I gengäld får Bitten hjälp att komma till rätta med sitt eget liv. Både miljön i Köpenhamn och på landet i den lilla sommarstugan är väl beskrivna men det är de olika kvinnorna och deras relationer som är det väsentliga i boken. Några män förekommer men vare sig de är våldsamma eller vänliga är de bifigurer också när de är hallick, brudgum, äkta man eller gammal förälskelse.

Böcker lästa i april 2021

Liz Williams: Darkland.

Darkland (Darkland #1) by Liz Williams

En kvinnlig superhjälte som blir lurad av sin älskare far runt på tre planeter med olika kulturer som är klart intressanta. På den där det mesta av handlingen utspelar sig lämnar man sina barn till att klara sig ute i naturen liksom i Williams The Ghost Sister. Där finns ett torn med en galen härskarinna som styr över sina närmaste på ett närmast gotiskt sätt. Berättelsen är spännande och mycket varierad, och ger en god närvarokänsla. Detta är första delen av en duologi, men kändes tillräckligt avslutad.

Marija Fischer Odén: Oberg.

Oberg - Marija Fischer Odén - häftad (9789198591453) | Adlibris Bokhandel

Oberg är sista delen i en trilogi och fungerar mycket väl som avslutning som förklarar Tvåhjärtats natur som siamesiska tvillingar och att Oberg är ett sjukhus från en tidigare civilisation. Här finns mycket att fundera över som att en död kvinna återuppväcks genom att få kraft från trädens rötter och en ö där misshandlade kvinnor upprättat sin fristad. Detta är fantasy baserad på vikingatidens religion och myter, och det finns mycket våld och grymhet men den har ändå mycket allmängiltigt att säga om mänskliga känslor och relationer som när den grymma härskaren får kontakt med sitt lilla barn. Svensk fantasy i högform!

Nancy Kress: Sea Change.

Sea Change by Nancy Kress

Den här hyggligt spännande ekologiska sf-kortromanen innehåller en strukturformel för domoesyra och då är naturligtvis alla brister i berättelsen förlåtna.

Domoesyra (domoic acid) bildas i alger som äts av skaldjur och kan därigenom leda till förgiftningar. I den här berättelsen tar den livet av hjältinnans son. Det är möjligt att romanens titel syftar på genmodifiering som leder till att substansen inte längre bildas, för särskilt mycket annat om havsförändring finns inte. Möjligen är berättelsen för kort för att rymma de olika tiderna i hjältinnans liv mellan 2005 och 2033 och de olika platserna, bland annat originellt nog ett indianreservat. Men boken budskap som är en diskussion kring för- och nackdelar med GMO-grödor är intressant även om stilen är lite för thrillerartad för min smak.

Paul McAuley: War of the Maps.

War of the Maps - Paul McAuley - storpocket (9781473217355) | Adlibris  Bokhandel

Den här närmast episka sf-romanen diskuterade vi i SFSFs bokcirkel utan att kunna komma överens om själva världens struktur. Den kallas Dyson-sfär med en dvärgstjärna i centrum, som står för gravitation så att det går att leva på den yttre ytan, och där finns olika stater med olika politiska system. Vår hjälte kommer i bästa Vilda Västern-stil ridande på ett hästliknande djur – mycket av djuren tycks hämtade från jorden för mycket länge sedan. Men frågan är om världen konstruerats för ett spel, att olika personer har fått olika egenskaper tyder på det. Till exempel har hjälten egenskapen att kunna undertrycka andras närmast magiska förmågor. Enklast vore förstås att allt sker i en dator, då behöver det inte rent fysiska problem förklaras. Alltnog, berättelsen är faktiskt fascinerande och hjältens odyssé över världen ger oss möjlighet att få träffa på olika samhällen och en rad intressanta personer. En kul detalj är de litterära referenserna, exempelvis är det aldrig lyckat att skjuta en stor fågel från en båt. Hade bara världen gjorts lite mer sannolik skulle det här ha varit en riktigt god bok.

Nada Alami: Svart skimmer.

Svart skimmer - Nada Alami - Häftad (9789198598148) | Bokus

Liksom i Berättelsen om Nahr av Susan Abulhawa börjar handlingen i Kuwait dit palestinier flytt, men kommit att bli hatade och misstänkta genom Arafats stöd till Irak som invaderade Kuwait. Författarens morbror Waleed blir fängslad och det är en närmast outhärdlig skildring av hans vistelse i fängelset där han inte får veta varför han tillfångatagits. Parallellt får vi en rad minnen och berättelser, som en närmast komisk historia om hur hans kusin sticker iväg i en roddbåt till Egypten och lyckas undkomma att fängslas. Han var 8 år när Israel utropade sig till stat, och Moshe Dayan med följe körde in i hemstaden Lydda med ordern att skjuta på allt som rörde sig. Enligt FNs delningsplan skulle Lydda tillhöra Palestina men det tog israelerna ingen hänsyn till. Skildringen av massakrerna i Lydda och Deir Jassin är fruktansvärd läsning, och mest upprörande är kapitlet Via Dolorosa som skildrar vandringen mot Nablus. Det är en oerhört stark skildring av den etniska rensning som inleddes med Al-Nakba och som fortsätter än i dag. Berättelsen fortsätter med israelernas härjningar i bostäder under sexdagarskriget, och avslutas med ett besök i hemmet i Lydda där det nu bor en judinna. Trots det upprörande innehållet har berättelsen en del humor och en varm ton, och vi lär känna och förstå personerna.

Böcker lästa i mars 2021

Eugen Bacon: Claiming T-Mo.

Originell och engagerande sf med handling på Jorden och en annan planet, där T-Mo är en utomjordisk person som har en kluven personlighet typ Jekyll/Hyde. Modern ger honom namnet T-Mo och som denna är han vänlig men fadern kallar honom Odysseus och som denne är han våldsam och elak. Vi får följa honom genom tre generationer, ur mammans, fruns och dotterns ögon. Lite svårt att följa handlingen och så här i efterhand inte så lätt att minnas, men definitivt intressant läsning.

Oskar Källner & Karl Johnsson: Gravplaneten.

Gravplaneten - Oskar Källner - inbunden (9789129719901) | Adlibris Bokhandel

Imperiets arvingar del 3. Denna del är lite tjockare än de tidigare, och även om det är uppenbart att boken egentligen är ämnad för de något yngre var den spännande också för mig. Jag får se om mitt 10-åriga barnbarn kommer att uppskatta den. De mycket snygga illustrationerna knyter effektivt an till berättelsen, men är kanske framför allt bra för de yngre.

Yan Lianke: År månader dagar.

År månader dagar - Lianke Yan - danskt band (9789198597103) | Adlibris  Bokhandel

Översatt av Anna Gustafsson Chen. En gammal man, dvs över 70 (hmm), inser att han inte kan följa med när hans by töms på folk på grund av massiv torka. I stället stannar han kvar och ägnar sig åt en majsplanta och har hjälp av sin blinda hund. Inte minst kampen mot råttorna gör den korta berättelsen både osannolikt spännande och till en briljant skildring av förutsättningarna för liv och vänskap. Trist bara att förlaget Wanzhi föredrar stora avstånd mellan bokstäver i stället för avstavning och mellanrum mellan ord. Annars är språket direkt vackert och poetiskt.

Richard Wilson: The Girls from Planet 5.

Rent fysiskt har mitt ex utgiven av Lancer 1967 åldrats betänkligt, men berättelsen från 1955 var desto fräschare och klart underhållande. USA styrs av kvinnor med en kvinnlig president men i Texas finns det fortfarande Riktiga Män och vår hjälte flyttar dit när han inte klarar av att hustrun avancerar. Där byter han förstås sin bil mot en häst. De utomjordiska glada och sexiga tjejerna invaderar och sätter fart på handlingen som faktiskt både är spännande och har mycket att säga också om framför allt dagens amerikanska samhälle och jämställdhet. Kul bråk om det heter tjugohundra eller tvåtusen, och om det nya milleniet börjar 2000 eller 2001.

Linda Nagata: Pacific Storm.

Amazon.com: Pacific Storm (9781937197339): Nagata, Linda: Books

Det här är en författare som jag uppskattat för hennes seriösa sf-romaner som till en början var baserade på nanoteknik eller klassiska rymdresor. Med The Red-trilogin blev det lite mer thriller men fortfarande intressant genom psykologiserande kring en cyborg och goda miljöskildringar; jag vet fortfarande efter många år precis hur det ser ut. Därför blev jag rejält besviken på denna rena thriller från 2020. Det kunde ha blivit bra eftersom handlingen utspelar sig på Hawaiis huvudö med Waikiki Beach och Pearl Harbor, men genom att hon närmast förutsätter att läsaren varit där lyckades i alla fall inte jag känna platserna, och individerna var ovanligt platta och handlingen seg i början. En AI som bedömer personers karaktär och en galen vetenskapsman som använder begåvade maneter för att spränga en ubåt var lite skoj medan det inte kändes lika begåvat att spränga en atombomb på Hawaii.

Nur Masalha: Palestine – A Four Thousand Year History.

Palestine: A Four Thousand Year History: Masalha, Nur: 9781786992727:  Amazon.com: Books

Eftersom bibeln i hög utsträckning används för att belägga att varken kristna eller muslimer har rätt att bo i den region som under lång tid kallades Palestina är det intressant att läsa en omfattande beskrivning av regionens historia, baserad på historiska källor och arkeologiska utgrävningar. Då framkommer att namnet, i lite olika form, har använts sedan långt före vår tideräkning, och att det finns en lång tradition av palestinsk kultur i området, trots att regionen lytt under många olika riken.

Jack Vance: Marune: Alastor 933.

Marune: Alastor 933 by Jack Vance

Äkta space opera där det går galant att hyfsat snabbt ta sig fram mellan planeterna – hjälten har ingen aning om vem han är eftersom han har tappat minnet, och det är underhållande och spännande att följa hur han lyckas ta reda på vem han är. Samtidigt får vi inblickar i olika samhällssystem, väl uttänkta om än lite väl feodala, och stöter på många mer eller mindre tvivelaktiga figurer. God Vance, helt enkelt.


19-21 november 2021

Categories