Böcker lästa i september 2018

Image result for Chan, Koonchung: The Fat Years.Chan, Koonchung: The Fat Years.

En sf-roman från och om kommunistkina är naturligtvis intressant, och den här visade sig vara klart läsvärd fram till en längre föreläsning mot slutet. Handlingen visar upp korruption och verklighetsförfalskning – en hel månad har försvunnit från alla dokument och nästan ingen minns den. Delvis beror detta och den utbredda förnöjsamheten på att dricksvattnet försetts med MDMA (ecstasy). Det påminner om pågående forskning som syftar till att undersöka om mikrodoser LSD kan öka kreativiteten. Här finns också en rätt osannolik kidnappning och en kärlekshistoria, men behållningen är ändå skildringen av det kapitalist-kommunistiska Kina.

 

Uppvaknandet (e-bok)A. R. Yngve: Darc Ages. De mörka tidevarven. Första boken: Uppvaknandet.

Det kanske inte är alldeles rättvist att skriva om den här boken som är den första i en serie. Det känns i alla fall uppenbart att boken riktar sig till en yngre publik; jag tror man ska vara högst 10 för att uppskatta texten och kanske framför allt illustrationerna som faktiskt störde mer än de gav. Mannen som kallas Darc har legat nerfrusen och tinas upp år 2897, och orsaken till nerfrysningen var att han hade obotlig cancer, men som planerat kunde man faktiskt råda bot på den när han tinas upp. Annars tycks det inte vara så mycket bevänt med kulturen som närmast känns medeltida.

 

Image result for Anne Charnock: Dreams Before the Start of Time.Anne Charnock: Dreams Before the Start of Time.

Jag uppskattade den originella A Calculated Life så naturligtvis hade jag höga förväntningar på denna som vann Arthur C Clarke Award 2018. Och visst är själva idén och temat intressant: Här odlar man fram sina barn i behållare utanför kroppen, och kan styra egenskaper i stor utsträckning. Ett problem som tas upp är vad som händer om föräldrarna dör innan barnet “föds”. Det går också att skaffa barn på egen hand, så att det i stort sett blir en klon. Kapitlen handlar om olika familjer vid olika tid, och även om de är släkt gör det att handlingen blir rätt hackig, och det var faktiskt lite svårt att sätta sig in i hur personerna resonerade. Djärvt tema men alltså inte helt lyckat.

 

Image result for Ellen Hinsey: The Illegal Age.Ellen Hinsey: The Illegal Age.

Det här är en lång dikt i bokform men med en komplex struktur, en blandning av rapporter och tolkningar i tre delar. Temat är genomgående det tjugonde århundradets fasor i totalitära stater, och är en varning om hur lätt de kan komma igen – och delvis redan har det. Stark läsning men mycket fint språk och svårt att lägga ifrån sig.

 

.

Image result for Ulrika Fjellborg: Luna Olympia.

Ulrika Fjellborg: Luna Olympia.

Visst är det trevligt att det kommer svensk space opera. Och visst är detta en fartfylld bok som uppfyller beskrivningen: “Luna Olympia är en science fiction med snabbkäftade prisjägare, svampknarkande smugglare, ilskna cyborgs och enorma explosioner.” Det finns säkert många som kommer att älska den här boken, som påminner om actionfyllda sci-fi-filmer.  Men för mig räcker det inte, och jag blir faktiskt uttråkad av en handling där det aldrig reflekteras och i stället utan avbrott skjuts och exploderar. Det är inte helt sant för inledningsvis, när vi får lära känna huvudpersonerna i en rymdkapsel, verkar de nästan mänskliga. Det är de nu knappast, den ena har det mesta av skelettet utbytt till metall medan den andra i stället bytt ut eller i alla fall kompletterat hjärnan. Resor i rymden kan vara tidsödande men här tar man hjälp både av maskhål och hyperrymd vilket inte direkt ökar trovärdigheten. Det som ändå mest allvarligt förstör berättelsen är att den ena efter den andra visar sig ha varit hologram, så att de inte alls avlider när de dödas. Då blir det liksom inte så spännande. Den mest intressanta bekantskapen är en ung flicka som dock också är alltför händig med artilleriet för att bli riktigt trovärdig.

 

Image result for Women Invent the FutureWomen Invent the Future.

Antologi, som gick att ladda ner gratis. Tyvärr var inte bidragen riktigt så bra som kunde väntas utifrån författarnamnen. Ett av dem var helt enkelt ett kapitel ur Dreams Before the Start of Time som jag just läst, och det var kanske bäst i samlingen. Novellerna är ordnade efter tid, så att den första är i nära framtid och den sista i en mycket avlägsen framtid, där huvudpersonen inte har en kropp i vanlig mening och kan lifta med en komet. Även om huvudpersonerna är kvinnor är novellerna inte påtagligt feministiska, och det kanske inte heller var meningen.

 

Image result for Iain M. Banks: The Player of Games.Iain M. Banks: The Player of Games.

En trevlig Culture-bok med måttligt mycket våld. Själva Culturevärlden blir speciellt tydlig när den ställs i kontrast till en hierarkiskt och feodalt ordnad värld, dit vår hjälte transporteras för att spela ett komplicerat spel som avgör vem som ska ha vilken rang och position i samhället. Mycket trevlig läsning med en hel del underfundigheter. Speciellt kul är de små flygande AI som uppträder och behandlas som människor.

Böcker lästa i augusti 2018

BarnatroOlle Länsberg: Barnatro.

Liksom debutromanen Restaurant Intim är denna mycket självbiografiska roman synnerligen läsvärd. Den handlar om en uppväxt under svåra förhållanden med en kriminell skojare till far och fosterhemsplacering hos frireligiösa hycklare. Speciellt skildringen av dessa blir ofta humoristisk i all sin besynnerlighet.

.

.

Image result for Charlotte Cederlund: Middagsmörker.Charlotte Cederlund: Middagsmörker.

Sverige har ju sin egen koloniala historia och det är givetvis ett utmärkt tema för en fantasyroman. Att som föräldralös same kastas från Skåne till en sameby i Lappland är förstås omskakande, men det riktigt fascinerande är skildringen av samiska myter med skyddande eller farliga djur. Samtidigt som handlingen är spännande finns en fin skildring av vänskap som blir stark genom jag-berättandet, och de etniska och religiösa konflikterna skildras insiktsfullt. Det här är första delen av tre men står utmärkt för sig själv även om jag absolut kommer att läsa de övriga. Utmärkt som ungdomsbok och riktigt viktig inte minst i dessa rasistiska dagar. En strålande debutbok helt enkelt.

 

DaturaLeena Krohn: Datura.

Fascinerande “weird” bok som utger sig för att vara dagboksanteckningar av en person som arbetar på en tidskrift för pseudovetenskap, typ Fortean News eller The Anomalist. Hon kommer då i kontakt med egendomliga händelser och märkliga personer, och hennes tolkningar påverkas dessutom av att hon äter frön från växten Datura, som innehåller en hallucinogen substans. Någon linjär handling är det knappast tal om utan de enskilda kapitlen ger snarare stämningsbilder, men det görs väldigt väl. Boken är översatt från finska till engelska vilket uppenbarligen är välgjort för den är en upplevelse att läsa.

 

Image result for Stanislaw Lem: Segraren.Stanislaw Lem: Segraren.

Det här är mycket äkta sf, enligt omslaget skriven Europas bästa science fiction-författare. Originalet kom 1964 och då var en hel del av de presenterade idéerna nya och fräscha, som intelligenta “moln” av mikrorobotar som dessutom utvecklas darwinistiskt. Tyvärr har boken åldrats på ett charmlöst sätt, med ointressanta personer och rätt trög handling, även om en del filosofiska och etiska resonemang gör den läsbar. Har mänskligheten “rätt” att utplåna en maskinkultur vars intelligens överstiger människans?

 

A. Bertram Chandler: Spartan Planet.

Efter att ha läst Poul Andersons Virgin Planet, där alla är kvinnor, måste jag förstås också läsa denna där alla är män. Och inte vilka män som helt heller; som titeln antyder har det gamla Sparta fått bidra med kulturen. Naturligtvis är också denna bok skriven ur ett manligt perspektiv, och det är mest invånarnas reaktion på den kvinna som landar som beskrivs. Så särskilt djupsinnigt blir det inte men Chandler är en god underhållare som får fram många komiska poänger.

 

Image result for Ann Leckie: Provenance.Ann Leckie: Provenance.

Ancillary-trilogin är en helt fantastisk serie, och den första delen belönades med rätta med alla relevanta sf-priser. Provenance utspelar sig i samma universum men är tyvärr en stor besvikelse genom att detta universum med dess speciella AI-kopplade människor bara förekommer i bakgrunden. Berättelsen blir i stället en för all del spännande men ändå rätt ointressant historia om betydelsen av artefakter och förfalskningar, och framför allt om släktfejder som skulle passa i en 1800-talsroman. Där platsar också den kvinnliga huvudpersonen som samtidigt var flickaktig och saknade självförtroende men ändå lyckades klara av flera svåra situationer. Jag hoppas att den här boken är en tillfällig svacka!

 

Image result for vargo statten the red insectsVargo Statten (John Russell Fearn): The Red Insects.

Jag var helt inställd på att denna “Scion scientific novel” från 1951 skulle vara närmast oläslig och det kanske kan förklara att jag hade riktigt trevligt med denna historia om jättemyror som odlats fram i en källare. Det låter omöjligt men andningen löstes genom att myrorna fick lungor. Det som verkligen gör den annars rätt osannolika historien underhållande är den engelska landsbygden och den vardagliga miljön, lite klassisk engelsk sf som påminner om Wyndham.

 

Image result for Johannes Anyuru: De kommer att drunkna i sina mödrars tÃ¥rar.Johannes Anyuru: De kommer att drunkna i sina mödrars tårar.

Augustprisbelönad sf skriven på svenska, då är förstås förväntningarna höga. Och visst, skildringen av ett framtida Sverige som liknar SDs dröm är skrämmande och inte alls osannolik även om den just nu kan verka så. Handlingen där en terroristattack med gisslan avbryts av en kvinna som påstår sig komma från framtiden är spännande och trovärdig, även om sf-elementet inte är integrerat på ett sätt som jag är van vid i modern sf. Visst är boken läsvärd men jag hade hoppats att den skulle gripa tag bättre.

 

Image result for Adam Roberts: The Thing Itself.Adam Roberts: The Thing Itself.

Den här var en sann njutning. Ett mystiskt institut i England har en hyperintelligent AI som försöker komma åt Kants “Ding an sich” vilket kunde vara möjligt eftersom en dator inte har de begränsningar i sinnen som människor har. Det skulle möjliggöra obegränsade resor i tid och rymd. Berättelsen börjar rejält spännande med ett mordförsök på Antarktis och fortsätter med en blandning av rena agentstilen och filosofiska resonemang. Samtidigt uppvisar vår stackars hjälte alla möjliga svagheter och faller för enkla knep, vilket gör att man sympatiserar med honom. Några avsnitt i helt annan stil verkar ovidkommande men får mening mot slutet, och där får vi också träffa Kant själv. Mästerligt!

Böcker lästa i juli 2018

Image result for linn ullman de oroligaLinn Ullmann: De oroliga.

Dottern från Ingmar Bergmans relation med Liv Ullmann skriver en berättelse baserad på sitt eget liv, och utgår från några bandinspelningar som gjordes med fadern på Fårö när han var gammal. De blev inte särskilt lyckade men bokens beskrivning av Linns uppväxt är stark och gripande. Föräldrarna skildras som egotrippade och ointresserade av Linn annat än som någon att spegla sig i. Bergmans övriga barn och fruar förekommer mest i bakgrunden. Intressant och välskrivet.

 

Image result for Nick Wood: Azanian Bridges.Nick Wood: Azanian Bridges.

I en alternativvärld är Sydafrika fortfarande en apartheidstat, t o m värre än den var. En apparat som kan läsa känslor och tankar kommer till användning för båda sidor, och massproduceras i Kina. Boken är intressant och spännande men ändå inte riktigt engagerande och minnesvärd, och det förvånar mig att den nominerats för flera priser.

.

Image result for A. E. van Vogt: Destination: Universe!A. E. van Vogt: Destination: Universe!

Klassisk novellsamling som jag läste på svenska för sådär 60 år sedan. Kanske beror det delvis på igenkännande, men i alla fall var den klart trevlig att läsa. Den inledande novellen “Far Centaurus” är en tidig variant av långsamt rymdskepp körs förbi av snabba som redan befolkat destinationen. Andra pärlor i samlingen är “A Can of Paint” med en talande färgburk och ett knep att överleva när man fått färgen på sig och “Dear Pen Pal” med sin grymma twist på slutet.

 

Image result for Agnes von Krusenstjerna: Höstens skuggor.Agnes von Krusenstjerna: Höstens skuggor.

Också i den tredje delen är språket imponerande och skildringen av naturen lyrisk. Samtidigt är detta egentligen en berättelse om två mycket olika kärleksrelationer och om maktspel i dessa, och inte minst en kritisk skildring av en väckelse predikant.

 .

 

Image result for Jonathan Strahan, ed.: Eclipse Three.Jonathan Strahan, ed.: Eclipse Three.

Den här aningen ojämna antologin från 2009 har underrubriken “New science fiction and fantasy” men dominerades av fantasy. Det hindrade inte att det finns några riktigt goda berättelser, som Karen Joy Fowlers otäcka “The Pelican Bar”, Ellen Klages “A Practical Girl”, Nicola Griffiths “It Takes Two” som genom sin skildring av lesbisk kärlek och hur nattklubbar används i affärsvärlden nog är den starkaste även om sf-inslaget knappast behövdes. Det var så mycket mer påtagligt i en annan av de bästa novellerna, den mer klassiska rymdberättelsen “Galápagos” av Caitlín R. Kiernan. Intressant nog är bara 4,5 av de 15 novellerna skrivna av män.

 

Image result for Ada Palmer: Seven Surrenders.Ada Palmer: Seven Surrenders.

Tyvärr är denna andra del inte lika intressant och originell som del 1, Too Like the Lightning, och vi får inte heller någon klarhet i den magiska kraften hos pojken som kan få leksaker att leva, även om han förekommer också här. I den första delen diskuterades en hel del filosofi medan i denna det i stället är gudomlighet, och det är faktiskt inte lika kul. Dessutom är de långa beskrivningarna av intriger och maktspel tämligen tröttsamma. Berättelsen är annars spännande även om den är alltför utdragen.

 

Image result for Thomas Årnfelt: Incidenten i Böhmen.Thomas Årnfelt: Incidenten i Böhmen.

Den här gotiska skräckromanen behandlar en tid, tidigt 1600-tal, när den katolska kyrkan kämpar för att behålla makten i Böhmen. Den är otroligt spännande och både miljöer och personer är tydligt skildrade, och oväntade vändningar i handlingen är inte så oväntade när man tänker efter. Dessutom möter vi både alkemi, erotik och de skumma källare som hör gotiken till. En riktigt lyckad debutroman från 2015.

 

Image result for Philip K. Dick: Now Wait For Last Year.Philip K. Dick: Now Wait For Last Year.

Det här är en underbar typisk Dick från 1966, med massor av kul idéer. Naturligtvis tidsresor, som görs möjliga genom ett preparat som dock är kraftigt beroendeframkallande. Interstellärt krig där jorden blir inblandad. På Mars finns en by som är en kopia av en amerikansk by från 1950-talet, och på slutet får vår hjälte råd av en automatisk taxi. Ibland är det lite svårt att hänga med i svängarna men underhållande är det, och det finns också en och annan filosofisk poäng.

 

Image result for James Gunn: Future Imperfect.James Gunn: Future Imperfect.

Tio noveller (1952 – 1964) av en författare vars självbiografi jag just inhandlat. Får inte förväxlas med den yngre mannen med samma namn som ansvarat för den urtråkiga filmen Guardians of the Galaxy (orkade bara halva). Novellerna är humoristiskt skrivna men ändå inte så kul – de behandlar t ex att kvinnor är utomjordingar och ägnar sig åt överkonsumtion.

 

Image result for Agnes Lidbeck: FörlÃ¥ten.Agnes Lidbeck: Förlåten.

Debuten Finna sig var en insiktsfull skildring av en kvinna som lever för och utnyttjas av tre män. Denna bok handlar om två systrar som går igenom ett ärvt lantställe där brodern suiciderat. De två systrarna skildras nästan parodiskt olika och även om språket är vackert är handlingen ryckig. Tyvärr är denna inte alls lika lyckad som debutromanen.

 

Image result for Caitlín R. Kiernan: Agents of Dreamland.Caitlín R. Kiernan: Agents of Dreamland.

Med ett suggestivt språk berättas här om en epidemisk svampinfektion som uppför sig ungefär som hos myror med hjärnparasiter, zombiesvampar som påverkar beteende. Stilen är typisk för Kiernan och ligger någonstans mellan noir-deckare och Lovecraft. Det här är en kort roman men intensiv och absolut läsvärd. Den kräver dock att läsaren är uppmärksam eftersom handlingen hoppar fram och tillbaka.

 

VirginPlanetPoul Anderson: Virgin Planet.

Hjälten skryter om att han ska hitta en planet med bara kvinnor, och si, det är precis vad han gör. Fast det är inte alla kvinnor där som gillar att han kan berätta detta för omvärlden eftersom de som har makten har den i kraft av att kunna få fram nya kvinnor genom partenogenes, och de säger därför att han är ett monster som ska förgöras. Det här maktspelet är hyfsat intressant medan skildringen av kvinnorna och relationerna är väl banala. Knappast någon tyngre feministisk sf i alla fall.

 

En droppe i rymden – ny utgåva

Lisa Rodebrands En droppe i rymden som jag anmält tidigare kommer nu ut i kartonnage:

Böcker lästa i juni 2018

Image result for frank belknap long space stationFrank Belknap Long: Space Station 1.

En spännande men inte så välskriven historia om mord och bedrägerier på en rymdstation och på Mars. Effektiva maskeringar med extra hud, giftpilar från Mars och rejäla slagsmål. Hjälten blir tidigt förälskad i gangsterkungens dotter och får henne på slutet. Det här är Frank Belknap Longs första roman och inte speciellt intressant även om handlingen drivs framåt effektivt.

 

Image result for Mur Lafferty: Six Wakes.Mur Lafferty: Six Wakes.

Den här varianten av generationsrymdskepp har helt enkelt en besättning som ser till att ha en klon till hands när de dör, och flyttar över medvetande och minnen till den från den senaste uppladdningen. En samling mycket olika personer på rymdskeppet försöker förstå varför de plötsligt vaknar upp efter ett långt uppehåll, och det visar sig då att den konstlade gravitationen saknas och att det flyger omkring lik. De enskilda personernas liv, inklusive skeppets AI, och själva idén med klonerna är intressanta, men berättelsen blir alltför mycket en detektivhistoria.

 

Image result for Saara Henriksson & Christine Thorel: Trollguld.Saara Henriksson & Christine Thorel: Trollguld

… och andra berättelser. En samling finska fantastiknoveller översatta till svenska. Ett lustigt uttryck som väl är finlandssvenska är “just och just”, som t ex i “Det gick just och just att urskilja…”. Taru Luojolas “Herr Maximilian Dunkelhaus och hans tivoli” som inleder samlingen var trevlig att läsa också genom att jag kände igen mig i det gamla Borgå som jag besökte för ett år sedan. Liksom den är miljön viktig i många av novellerna som snarare är fantasy och sagor än sf. Genomgående riktigt givande att läsa.

 

Image result for Mattias Kuldkepp: Konsten att rädda sitt skinn.Mattias Kuldkepp: Konsten att rädda sitt skinn.

Underrubrik: Den ofrivillige hjältens handbok. Lektion 1. Det är inte ofta humoristisk fantasy är rolig men den här berättelsen höll förvånansvärt bra även om handlingen var helt osannolik. Boken är ett mellanting mellan rövarroman och pikaresk, och handlingen utspelar sig mest i en stad på en flytande ö, men här förekommer kloster, banditer, maffia, trippelboll och färder i ballong och på båt i en slags medeltid. Och vi får också helt kort träffa de gudar som styr, bland annat genom att kasta ner bananer. Kanske inte så mycket fantasy men trevlig underhållning.

 

Image result for Ewa Broberg: Desertörerna.Ewa Broberg: Desertörerna.

I den här fortsättningen på Friskyttarna får vi veta lite mer om bakgrunden till att en stor del av befolkningen bor under en kupol. Det går här bättre att känna igen sig i Stockholm med den nedlagda tunnelbanan och i Motala, även om de inte namnges. Temat med hur viktig Lilia anses vara som symbol för revolutionen är intressant och gripande.

 

Image result for Anna Arvidsson: Ordbrodösen.Anna Arvidsson: Ordbrodösen.

En välkonstruerad fantasy där vissa kan styra andras tankar genom att skriva meddelanden, t o m på telefonen. Naturligtvis inte trovärdig i sig men med intressanta personer och väl tecknade miljöer, t ex från Cliffs of Moher på Irlands västkust. De mindre vänliga personerna är lite obegripligt egoistiska och våldsamma, medan huvudpersonens gömda minnen är övertygande beskrivna.

 

Image result for Donald Wandrei: The Web of Easter Island.Donald Wandrei: The Web of Easter Island.

På 50-talet fanns inte så mycket sf på svenska och de engelska var alltför jobbiga, så den här läste jag i dansk översättning, Stenstötternes Gade, och jag minns att jag tyckte att den var otroligt fascinerande. Det jag inte minns är de två kärlekshistorier som båda slutar i katastrof, och som inte är särskilt väl kopplade till den Lovecraftmässiga historien för övrigt. Händelserna både i England, vid Stonehenge och på Påskön är riktigt spännande. De metafysiska drömmarna mot slutet blir lite väl tunglästa men annars är det trevlig läsning, även om boken inte var fullt så omstörtande som jag upplevde den för 60 år sedan.

 

 

 

 

 

Böcker lästa i maj 2018

LearningTheWorld.jpgKen MacLeod: Learning the World.

Det här är äkta sf som är en njutning att läsa, och naturligtvis är det omöjligt för mig att bortse från att njutningen kan bero på att boken har många referenser till äldre sf. Det är en generationsrymdskeppsroman men med förlängd livslängd, och handlingen är omväxlande på skeppet och på planeten den ska till. Där finns nämligen intelligenta fladdermöss som långsamt kommer till insikt om att ett rymdskepp närmar sig. Skildringen av vetenskapen på båda ställena är intressant liksom de etiska frågeställningarna kring ingripanden i andra kulturer. Också genom sin positiva syn på intelligensens möjligheter är den besläktad med tidig sf.

 

Image result for Peter Tieryas: United States of Japan.Peter Tieryas: United States of Japan.

Liksom i The Man in the High Castle har Japan och Tyskland segrat i andra världskriget i denna bok som också är dedicerad till Dick. En motståndsrörelse i USJ sprider propaganda med ett dataspel där USA vann, “United States of America”, men motarbetas av hemlig polis och gigantiska robotliknande krigsmaskiner. Berättelsen är intressant, speciellt som skildring av hur både den styrande makten och motståndsrörelsen blir korrumperade, men personerna blir aldrig riktigt levande och den är alltför mycket thriller med obehagligt beskriven tortyr.

 

Image result for Sara Bergmark Elfgren: Norra Latin.Sara Bergmark Elfgren: Norra Latin.

I Norra Latins lokaler har jag varit på skoldans och senare deltagit i konferenser när huset inte längre var ett gymnasium, så det var trevligt att komma tillbaka i lokalerna i boken där de fortfarande används som skola. Annars är boken i hög grad en ungdomsbok som koncentrerar sig på relationer mellan ungdomar på en teaterskola, och speciellt trovärdigt på hur flickor kan agera mot varandra. Skildringen av ungdomarnas liv och bakgrund är bokens styrka. Berättelsen är också en spökhistoria men den känns både mindre angelägen och sannolik.

 

Image result for Brian Aldiss: Non-Stop.Brian Aldiss: Non-Stop.

Det här är klassisk sf (1958) och en generationsrymdskeppsroman som är ett svar på Heinleins – ett typexempel på diskussionen mellan sf-författare. Romanen börjar med att personerna inte har en aning om att de befinner sig på ett rymdskepp. Det har uppenbarligen skett någon katastrof tidigare, och nu är det primitiva stammar som kämpar för att överleva. Det förekommer rykten om mystiska jättar och “outsiders”. Berättelsen är engagerande och spännande, och känns betydligt mer trovärdig än Heinleins. Slutet ska inte avslöjas men är helt fantastiskt, och gör att läsaren egentligen vill veta mer.

 

 

Böcker lästa i april 2018

 

Image result for Kathleen Sky: Birthright.Kathleen Sky: Birthright.

Laser Books 14, 1975. Kathleen Sky är inte någon av de mest bekanta eller produktiva sf-författarna. ISFDB listar fem romaner varav två är Star Trek, en klar fantasy och två sf, båda publicerade i serien Laser Books. Den här är klart intressant och tillräckligt välskriven. Idén är att människor som tillkommit i extrakorporeala livmödrar är mindre värda och förföljs, de kallas i boken “androids”, och i berättelsen gör de uppror.

 

Image result for Mohsin Hamid: Exit West.Mohsin Hamid: Exit West.

Liksom The Underground Railroad är detta ett gränsfall. Det sf-mässiga är portaler som gör det möjligt att färdas omedelbart mellan kontinenter, men hur det påverkar civilisationen får vi inte veta något om. Berättelsen handlar i stället om ett par som träffas i vad som verkar vara Syrien i nutid, hur de förflyttas genom portalen först till en grekisk ö och sedan vidare till London. Skildringen av deras relation är realistisk och osentimental, och de blandade reaktionerna hos lokalbefolkningen mot flyktingströmmen känns igen.

 

Image result for Ewa Broberg: Friskyttarna.Ewa Broberg: Friskyttarna.

En välskriven, spännande och engagerande dystopisk sf-roman av en debutant, fantastiskt kul! I en nära framtid bor människorna under en kupol som sägs skydda mot radioaktiviteten utanför, förorsakad av kriget. Huvudpersonen Lilia som utsätts för hustrumisshandel lyckas fly därifrån till friskyttarna som lever utanför kupolen men har interna stridigheter. Fascinerande detaljer som hur man i kupolen får mat via injektioner, och väl skildrade relationer av olika slag. Mot slutet blir det tyvärr alltför mycket osannolika beteenden och sammanträffanden, men det ska absolut bli intressant att läsa fortsättningen.

 

Image result for Silvia Moreno-Garcia: Prime Meridian.Silvia Moreno-Garcia: Prime Meridian.

Kortroman om Amelia i Mexiko som drömmer om att få komma till kolonierna på Mars men som i stället kämpar med dålig ekonomi som hon hjälper upp genom att sitta som betald vän hos en kvinnlig skådespelare som spelat in filmer om Mars och rymdpirater. Den inkännande skildringen av hennes relationer till systern, pojkvännen och skådespelaren gör detta till en riktigt trevlig berättelse även om det är svårt att kalla den science fiction.

 

Ice PrisonKathleen Sky: Ice Prison.

Laser Books 38, 1976. Den andra sf-romanen av Kathleen Sky är betydligt mindre intressant än Birthright. Det enda sf-mässiga är att historien utspelar sig på en främmande planet, där det visserligen är kallt men knappast värre än på många bebodda platser på jorden. Personerna är inte heller särskilt intressanta, och historien med en revolt känns inte sannolik.

 

Image result for Maria Nilson: Feministisk fantastik.Maria Nilson: Feministisk fantastik.

Maria Nilson är litteraturvetare med intresse för fantastik och feminism, och hon deltog i Eurocon 2011. Nu har hon också deltagit i Fantastika 2018, och innan dess gav hon ut den här boken som förutom hennes kapitel innehåller vad hon själv kallar gästspel av Helene Ehriander och Emma Tornborg. Boken är utgiven av Bibliotekstjänsts förlag och därför blir jag förvånad över den usla korrekturläsningen som framför allt drabbat Maria Nilsons delar. Det hindrar inte att hennes översikter över feministisk fantastik är gedigna och intressanta. Intressantast är ändå Emma Tornborgs “Moderskapets makt och maktlöshet – ett motiv hos Karin Tidbeck” som gav mig nya tankar. Gott om tips för alla åldrar finns det i alla fall i boken. Listan över nätplatser borde ha utökats med åtminstone http://www.sf-encyclopedia.com/entry/feminism och http://feministsf.org/.

.

UniverseRobert A. Heinlein: “Universe” (Astounding 27(3)56, 1941-05) och “Common Sense” (Astounding 28(2)102, 1941-10). Tillsammans som Orphans of the Sky (Vilse i universum).

Den kanske mest välkända generationsrymdskepps-romanen där besättningen en tid efter ett myteri tror att det cylindriska skeppet är hela världen, ett tema som kommit att användas många gånger. Den kosmiska strålningen har lett till mutationer, och den mest kända är den tvåhövdade Joe-Jim som börjar förstå att det är ett rymdskepp. Även om en hel del känns osannolikt och personerna inte blir så minnesvärda är berättelsen helt klart läsvärd fortfarande, inte minst genom att den är spännande.

 

Image result for E. C. Tubb: Space-Born.E. C. Tubb: Space-Born.

Aka Starship (1955). Liksom Heinleins är detta också en berättelse från ett generationsrymdskepp, och här är man inte heller medveten om det. Här styr en dator som bara tillåter att man blir 40 år – fast den går förstås att lura. Berättelsen innehåller en rätt banal kärlekshistoria och en del slagsmål, och är läsbar men inte så vansinnigt intressant.

 

Image result for Max Tegmark: Liv 3.0.Max Tegmark: Liv 3.0.

Med underrubriken “Att vara människa i den artificiella intelligensens tid” är detta en intressant och tankeväckande bok, som möjligen kan beskyllas för att vara alltför optimistisk vad gäller människors förmåga att samarbeta kring svåra frågor. Här handlar de mycket om vad en superintelligent dator skulle kunna åstadkomma på gott och ont. Resonemanget kring medvetande är intressant men inte helt övertygande som gärna blir fallet när det är rent subjektiva upplevelser som diskuteras. Perspektivet i boken är gigantiskt, från kvarkar till universum och i tid tills all materia blivit svarta hål som sedan avdunstar (det dröjer). Att blanda ihop asteroider och steroider är förstås oförlåtligt men kan bero på att boken är översatt. Det hindrar inte att den absolut kan rekommenderas och den är inte speciellt svårläst.

 

Tre noveller om generationsrymdskepp: Don Wilcox: “The Voyage that Lasted 600 Years” (Amazing 14(10)82, 1940-10) har liksom Tubb problem att hålla befolkningen konstant, och kaptenen är nedfryst och återupplivas med långa mellanrum medan kulturen degenererar. Judith Merril: “Wish Upon a Star” (F&SF 15(6)87, 1958-12) har startat med 24 kvinnor och fyra män, “for obvious biological race-survival reasons”, men om resan får vi inte veta så mycket. Chad Oliver: “The Wind Blows Free” (F&SF 13(1)3, 1957-7) har ett skepp som står på Jorden och kanske aldrig åkt iväg.


Swecon 2019

Ö-kon. Östberga kulturhus, Stockholm, 8-10 mars 2019