Böcker lästa i februari 2017

Blodsskifte_OmslagEbokEva Holmquist: Blodskifte.

Det här är urban fantasy som uppenbart är skriven för unga, men det hindrade inte en gammal gubbe att ha riktigt trevligt. Tempot är högt från start och det är lätt att komma in i handlingen. Personteckningen fungerar för ändamålet och speciellt huvudpersonen Nora är intressant. Handlingen utspelar sig i Jönköping och jag känner inte till staden själv men den skildras på ett sätt som gör att den verkligen känns bekant. Mycket snabbt får vi veta att det finns revor mellan världar där det går att komma igenom, och vid en olycka sker ett “blodskifte” som gör att Nora kan hamna i den parallella världen där det finns gott om fenomen som närmast hör till sagorna: personer som kan byta hamn och bli katt eller annat djur, talande staty, begravningsdryck för återuppståndelse som önskat djur och monster som ska ta över staden. Nora förvandlas till katt och tillbaka, och man funderar över hur det då går med kläderna. Det tar ett tag men till slut blir också det klarlagt. Just sådana problem gör att man blundar för de betydligt större – hur revorna mellan världar fungerar och hamnskiftet går till.

 

1914401_141209130251_science_star_01Frederik Pohl, ed.: Star Science Fiction stories no. 3.

Hyfsad Asimov om en kille som hellre promenerar än använder transportation upplöst i atomer, följd av en usel, rejält misogyn Bradbury om längtan till jorden för Marspionjärer – mannen fixar så att det är som hemma, och överraskar hustrun. Clarke bidrar med en rätt tråkig novell om en undervattensjägare som skyddar valar mot hajar, medan Del Reys “Alien” var trevlig att läsa även om personerna var väl karikerade. Dick i högform om hur marknaden driver på med nya versioner, här är det de på 50-talet aktuella kärnvapenskyddsrummen som var och en skulle ha i trädgården men det kunde lika gärna handlat om dagens hemdatorer eller telefoner. En novell av Gerald Kersh var knappast sf men berättelsen om en svårt ärrad soldat som överlevt sedan 1500-talet tack vare en lyckad mixtur var välskriven och underhållande. Richard Mathesons zombienovell klarade sig genom att den samtidigt handlade om ett gäng ungdomar som just utökats med en nybörjare, medan Chad Olivers novell om en utomjording på besök hanterar xenofobi på ett utmärkt sätt. Klart aktuell. Liksom Bradburys novell handlar Vances om svårigheter att anpassa sig till ny miljö, men Vance gör det på ett utmärkt sätt. Och slutligen är Williamsons novell om robotisering av arbete äkta god sf som står sig utmärkt även om det alltid är lite lustigt att läsa om hålkort (som jag själv jobbat med).

 

1Q84del3Haruki Murakami: 1Q84. Tredje boken.

Ännu en bok om parallella världar, eller rättare sagt en trilogi. Handlingen fortsätter direkt mellan delarna och bör läsas i ett svep. Det finns ytterligare några fantasyelement i böckerna där en roman skriven av en ung flicka redigeras av en av huvudpersonerna. Romanen beskriver en värld med två månar och små människor som kan komma ut ur munnen på döende. Den andra huvudpersonen är en kvinna som ägnar sig åt att mörda män som förgripit sig på kvinnor. De två huvudpersonerna har blivit förälskade i varandra i skolan och på ett plan handlar trilogin om hur de försöker hitta varandra många år senare. Böckerna är välskrivna och engagerande, inte minst i berättelserna om religiös fanatism och sexuella övergrepp. Översättaren (eller författaren) har dock missat när det på Essoskylten står “En tiger i din bil”.

 

GamesNeithMargaret St. Clair: The Games of Neith.

St. Clair är ju bättre i det korta formatet men den här romanen var ändå en trevlig läsning. Och dessa halva dubbel-ACE är ju rimligt långa dessutom. SF-elementet var både klassiskt och inte: Parallella universa med energiflöde mellan dem som kan förhindras av ett virus med D-aminosyror. Kul med många referenser till Norge och Oslo, och hyggligt vettig beskrivning av religiös fanatism. Observera undertiteln: “Was she woman – or space monster?”

.

 

The-Earth-Gods-Are-ComingKenneth Bulmer: The Earth Gods Are Coming.

Dubbel med förra, och lustigt nog med nordiska namn som blonda Gerda och löjtnant Bergquist. Och rätt lustig historia, där mänskligheten skickar ut androider till planeterna i galaxen för att predika att människan kommer. Det trasslar till sig när en astronaut följer med kapseln med androiden och tar jobbet som profet själv. Som helhet kan detta läsas som satir över kristen mission i Afrika. Inte så tokigt faktiskt.

.

 

skalpelldansenJenny Milewski: Skalpelldansen.

Psykologisk skräck med helt annat allvar än Yuko. Det bästa med Yuko var miljön, studentkvarteren i Linköping och skildringen av hur det kan vara att vara utländsk student. I Skalpelldansen befinner vi oss i stället mest i Stockholm. Huvudpersonen Jonas Lerman skriver en roman med namnet Skalpelldansen som handlar om en galen kirurg som torterar och mördar unga kvinnor. Mycket likartade mord sker samtidigt och Jonas börjar tvivla på om hans skrivande har koppling till dem. En fast punkt i hans tillvaro är en cancersjuk dam, annars är det rätt kaotiskt. Handlingen är spännande men det är inte det viktigaste med boken, som framför allt handlar om skuld, föräldrars ansvar för sina barn, författares ansvar för vad de kan inspirera till liksom om vänskap i allmänhet och knytning till syskon. Personerna är levande och vältecknade, och miljöerna känns äkta. Naturligtvis finns det riktigt otäcka passager, men genom den analytiska tonen blir det inte outhärdligt. Det finns ett övernaturligt inslag som kanske inte var absolut nödvändigt men förstärkte handlingen. Boken fick ligga ett tag eftersom jag inte var hundraprocentigt förtjust i Yuko, men den här var utmärkt.

 

nomadplaneten_framsidaEmanuel Blume: Nomadplaneten.

Det skrivs en hel del hård sf på svenska för barn och unga, men det är långt mellan böckerna för vuxna som får förlita sig på anglosaxiska verk. Därför är det oerhört glädjande med en bok som Nomadplaneten som är rymd-sf som baseras på verklig fysik – fast med tiden undrar man i alla fall vad som är verkligt. Osäkerheten finns också hos personerna, speciellt berättaren, och det gör att traditioner från Clarke och Asimov blandas upp med känslan i många av Dicks verk. En nomadplanet är precis vad det låter som – en planet som kommer farande från något annat solsystem. Det sättet att färdas mellan solsystem har föreslagits tidigare och det finns ett helt avsnitt om sådana “World Ships” i The Encyclopedia of Science Fiction. Det är alltså i och för sig inte märkligt om det finns artefakter på och i planeten. Handlingen rör sig mycket kring personerna som åkt i ett rymdskepp från jorden till planeten, och konflikter framför allt mellan militär och vetenskapsmän. Man kanske kan hoppas att detta inte är alldeles realistiskt. Det hade kanske varit bra med en kort bakgrund för fler personer, inte minst den arrogante militären. Språket är utmärkt och handlingen spännande, så det här är ett riktigt trevligt tillskott till sf skriven på svenska! För egen del uppskattar jag speciellt den där osäkerheten kring vad som egentligen sker.

 

OccupyMeTricia Sullivan: Occupy Me.

Tricia Sullivan är en av mina absoluta favoriter och det här tror jag är hennes absoluta mästerverk. Jag har i alla fall nominerat den till Hugon. Det är inte helt lätt att beskriva vad boken handlar om, men huvudpersonen och berättaren är en ängel som i alla fall ibland har vingar men som förlorat en del av sig själv. Hon arbetar som flygvärdinna i början och det passar bra för hon är vänlig och hjälpsam, och stark. Också inledningsvis stöter vi på en väska som snarast är en portal till andra tider och världar. Den kan t ex släppa ut en flygande dinosaurie. Boven i dramat är en mångmiljonär som vill vara odödlig, och miljön är t ex en soptipp, ett djursjukhus i Edinburgh och en oljeplattform. Handlingen är rejält spännande även om det ibland är lite svårt att hänga med. Det finns massor av humoristiska poänger och språket är perfekt.

 

GeekFeministKameron Hurley: The Geek Feminist Revolution.

Essäsamling av en av hedersgästerna på årets Swecon, med en del överraskande personliga och självutlämnande betraktelser. Dessa handlar bland annat om hennes diabetes och om hur hårt det amerikanska sjukvårdssystemet kan slå, om hennes ungdomsrevolter, och naturligtvis om hennes skrivande. Det finns artiklar om hur Hugopriset kidnappades av högerextremister och om den skeva skildringen av kvinnor i sf. Tonen är uppriktig, ibland aggressiv, och man rycks med i hennes resonemang.

Böcker lästa i januari 2017

altered-carbonRichard Morgan: Altered Carbon.

Dystopi med stora klasskillnader, där det går att ladda upp en backup och placera i ett nytt “fodral”, något dock katoliker vägrar vilket leder till komplikationer i handlingen. Som i huvudsak är en deckarhistoria där huvudpersonen får i uppdrag att ta reda på vem som gjort ett försök att mörda en av de rika. En hel del intressanta idéer men alltför mycket thriller.

 

tiptreeJames Tiptree, Jr.: Her Smoke Rose Up Forever.

Novellsamling som jag läst under lång tid, som innehåller några av Tiptrees absolut bästa, t ex “Houston, Houston, Do You Read?” och “The Screwfly Solution”. Det här är riktigt klassiska feministiska sf-noveller.

.

.

 

naondelMaria Turtschaninoff: Naondel. Krönikor från Röda klostret.

I denna bok får vi veta bakgrunden till Röda klostret, och den är en våldsam uppgörelse med kvinnomisshandel i alla dess former. Berättelsen är mycket välskriven och trots att den är detaljerat beskrivande är den spännande. En antydd magisk kraft spelar viss men inte avgörande roll, medan den orientaliskt inspirerade världen och de på olika sätt skickliga kvinnorna är väl tecknade. Lite väl rå för att sättas i händerna på små barn, men å andra sidan känns boken mer som ungdomsbok än Anaché. Rekommenderas varmt.

 

byworlderPoul Anderson: The Byworlder.

Första-kontakten-historia med en alien som snurrar runt i en satellit i stället för att landa, och som det är svårt att få kontakt med. Eftersom satelliten tycks ha ett kraftfullt vapen är båse USA och Kina måna om att upprätta kontakt, och det leder till en hel del trassel. Det rätt osannolika paret som räddar situationen är en bohem och en kvinnlig forskare, båda från USA förstås. Knappast Andersons bästa, men visst, lite underhållande i alla fall.

 

dumontHarriet Dumont: The Incorrigible.

Denna pseudonym är väl bevandrad i fantastiken, men här är det mer kunskap om piratskepp och erotik som lyser igenom i vad hon själv kallar piratsnusk. Det förekommer en hel del sex av olika slag, rätt mycket våld och spänning även om det ibland är lite svårt att ta allt på allvar. Kul att läsa var det hur som helst.

 

alfa_och_omegaOskar Källner: Alfa och Omega.

Liksom samlingen Munins skärvor innehåller denna bok noveller som tidigare är publicerade på andra ställen, och det gör förstås att jag redan läst några av dem. De flesta är helt klart sf, men den jag nu läste om och mest fastnade för, “Stockholms drottning”, måste kallas fantasy med sina drakar. Den har en utmärkt skildring av Stockholm och engagerande personer och var riktigt spännande. Superhjälteberättelsen “Memento mori” grep mig också och där var våldet väl integrerat i historien.

 

enda-vagenAnna Jakobsson Lund: Enda vägen.

Denna avslutande del gjorde det ännu mer tydligt att trilogin om Systemet handlar om svårigheterna att göra revolt mot ett totalitärt system och svårigheterna att veta vilka man då egentligen kan lita på. I den här delen är också platsen och miljön tydligare, något jag tyckte var sämre framför allt i del två där jag undrade var vi egentligen befann oss. Det som är riktigt bra i de tre delarna är beskrivningen av relationerna mellan huvudpersonerna, som i första delen inte har några varmare känslor för varandra men det utvecklas speciellt i tredje delen. Även om det kan vara tröttsamt med telepatiska förmågor som var så vanliga i 60-tals-sf så hanteras de på ett intressant sätt i denna trilogi där en av personerna har missbrukat droger för att dämpa tankeläsningen. Böckerna är helt klart ungdomsböcker men det hindrar inte att i alla fall jag hade stor glädje av att läsa dem, och spännande var de. Dock bör de läsas ihop – speciellt när jag tog tag i del två hade jag svårt att komma ihåg personerna från del ett.

 

sahmedSaladin Ahmed: Throne of the Crescent Moon.

I bokcirkeln diskuterade vi vad denna orientaliskt/tusen-och-en-natt-inspirerade roman egentligen handlade om, och vi landade i att det fanns flera linjer. En ondskefull kraft som vi inte får veta så mycket om försöker komma åt tronen som dessutom har magiska krafter, och det görs genom att ghouler (hamnskiftande ökendemoner) angriper byar. En mer socialistiskt eller Robin Hood-liknande figur vill också komma åt tronen men använda den för att fördela rikedomarna mer rättvist. Den röda tråden i handlingen handlar om den gamle ghouljägaren och hans nyfrälste adjutant, hur dessa försöker lösa problemen och inte minst deras kärleksrelationer. Även om framför allt början och delvis avslutningen är avskräckande blodiga är det en härlig historia med vältecknade miljöer och personer som verkligen engagerar.

 

Böcker lästa i december 2016

chambersBecky Chambers: The Long Way to a Small, Angry Planet.

Återigen en fantastiskt trevlig äkta sf-roman av en nykomling! En riktigt sympatisk hjältinna, Rosemary, som kommer till ett nedgånget rymdskepp med en mycket blandad besättning med individer från olika solsystem. Även om det finns en hel del handling med expeditioner till planeter och överfall av rymdpirater så handlar denna rymdopera framför allt om individerna, besättningen på rymdskeppet och deras relationer till varandra. Vi har kärlekshistorier mellan skeppets AI och en tekniker, och mellan Rosemary och en ödleliknande alien. Allt skildrat med härlig humor som gör att man stortrivs.

 

1q84-forsta-boken-april-juniHaruki Murakami: 1Q84. Första boken.

Vissa trilogier innehåller böcker som kan läsas fristående, och visst, redan denna första del är klart intressant med sin parallellvärldsberättelse och den är väl berättad med två parallella handlingar. Berättelsen fortsätter dock ganska omedelbart i del två och jag återkommer därför!

. 

.

.

brevcosmos2Brev från Cosmos 2.

Här finns flera utmärkta noveller om varelser, närmast skräck. Pål Eggerts novell anknyter till hans roman Borde vara död, här med “anden i flaskan”. En annan jag direkt minns är Erik Odeldahls “Alpha & Omega”, men det finns flera pärlor i denna elektroniska gratispublikation. Det finns också en utmärkt informativ artikel om Lovecrafts monster av experten Martin Andersson, och recensioner av nyskriven svensk fantastik. Men snälla, skilj på vilrum och vilorum!

cooper_uncertainEdmund Cooper: The Uncertain Midnight.

En sf-roman från 1958 där en man tinas upp efter att ha varit djupfryst 146 år. Under tiden har det varit kärnvapenkrig och en central AI har tagit över makten med hjälp av androider. Dessa skildras på ett intressant sätt och en “kvinnlig” android utvecklar en känsla för musik och litteratur, och blir till slut förälskad i mannen. Samtidigt finns människor som protesterar mot androidväldet och revolterar. Välskrivet och intressant.

 

O_Karlsson_Roten till det onda_V2.inddIngmar Karlsson: Roten till det onda. Uppdelningen av mellanöstern 1916-2016.

En alldeles utmärkt genomgång av orsakerna till eländet i mellersta östern i dag, med start i uppdelningen av det osmanska riket av Frankrike och England och skapandet av en judisk stat utan hänsyn till befolkningen.

 .

.

.

deus_iraePhilip K. Dick & Roger Zelazny: Deus Irae.

Underbart surrealistisk postapokalyptisk berättelse med mängder av humoristiska referenser till kristendomen. Kändes helt klart mest som Dick. Fantastiska karaktärer som den helt extremitetslöse hjälten och den elaka superdatorn. Rekommenderas å det varmaste!

 .

.

.

1q84-andra-boken-juli-septemberHaruki Murakami: 1Q84. Andra boken.

Direkt fortsättning på bok ett. Återkommer efter bok tre!

.

.

.

.

.

implied-spacesWalter Jon Williams: Implied Spaces.

Underhållande sf om världen om några tusen år när gigantiska datorer och artificiella “pocket universes” skapar förutsättningar för en spännande om än inte alltid helt sannolik berättelse som startar på en fantasyvärld med drag av arabisk kultur. En katt fungerar som avatar för en superdator, och döden är i princip avskaffad. Doppar man sig i en pool med nanobotar fixar den så man blir som ny igen. Faktiskt undrar man ibland om inte hela handlingen sker inuti en dator. Det hindrar inte att det är kul att läsa, även om det knappast är den form av sf som säger något om världen av i dag.

aldrig-ensammaAnna Jakobsson Lund: Aldrig ensamma.

Andra delen i trilogin och denna gång med klar lokalisation till ett framtida London.

.

.

.

.

mammuten-1-250x351Torill Kornfeldt: Mammutens återkomst. De utdöda arternas andra chans.

Populärvetenskap när den är som bäst, med engagemang, kloka etiska funderingar och personliga upplevelser. Det kanske inte var just mammuten som fastnade även om det är nog så intressant att tänka sig att de skulle kunna motverka klimatförändringar, utan det jag funderat vidare på är tanken att man skulle kunna modifiera de alger som lever i symbios inuti korallernas celler så att algerna skulle klara högre vattentemperatur.

Böcker lästa i november 2016

spanth-213x300Cristina Jurado and Leticia Lara, eds.: Spanish Women of Wonder.

En ebok vars engelska översättning kickstartades genom crowdfunding och kom ut lagom till BCon, sf-antologi skriven helt av kvinnliga spanska författare. Flera noveller har fastnat bra i minnet. “The Infestation” handlar om en attack av insekter, illustrerad med några kemiska reaktioner, först omvandlingen av arakidonsyra till prostaglandin, men utan anknytning till berättelsen vad jag kunde förstå. Starkast intryck gjorde nog Laura Ponces “The Storm” där en militärattaché kommer till en planet som inte längre har kontakt med omvärlden vilket belyser kulturella skillnader. Jag minns också mycket väl Sofia Rheis “Techt” som handlar om hur språk förstörs av förenklingar och “Team Memory” av Carme Torras som behandlar minne. Överhuvudtaget en utmärkt antologi som recenserats i Strange Horizons.

 

myrealchildren_jo-waltonJo Walton: My Real Children.

Det här är en alternativ-världs-historia där vi får följa skeendet från den punkt där tidslinjerna skiljs åt – förlovning ingås – till att kvinnan bor på ett hem och minns de båda skeendena. I de två tidslinjerna får vi en utmärkt skildring av England under efterkrigstiden och det tänkbara scenariot där vi fick ett kärnvapenkrig. Samtidigt handlar det främst om relationer, där den ena linjen innebär ett olyckligt äktenskap med en man som visar sig vara homosexuell och i den andra ett liv med en lesbisk kvinna. I hög grad läsvärd. Recension i Strange Horizons.

 

odinsbarn_storpocketSiri Pettersen: Odinsbarn.

Första delen i trilogin Korpringarna. Boken marknadsförs som ungdomsbok och denna gång kan jag hålla med, även om den absolut är läsvärd för äldre. Det hindrar inte att det finns en hel del våld och sex. Huvudpersonen Hirka är människa och därför svanslös i ett samhälle där alla är troll, och utifrån detta blir det en spännande berättelse med hjältemod och utanförskap. Samtidigt är både personer/troll väl tecknade och den nordiska naturen utmärkt igenkännbar. Mer i Bokhora.

Böcker lästa i oktober 2016

sinclairlewisSinclair Lewis: It Can’t Happen Here.

Otroligt och obehagligt aktuell satirisk dystopi från 1935, där en presidentkandidat som vill göra Amerika stort igen och försvara amerikanska värden naturligtvis blir vald. Han skaffar en egen militär och sätter motståndare i koncentrationsläger och hindrar pressen. Motståndare flyr till Kanada. Allt slutar i inbördeskrig och krig mot Mexiko. I boken får vi följa en journalist och redaktör, och berättelsen är både spännande och gripande men framför allt tänkvärd.

.

 

tigerstarsZach Hughes: Tiger in the Stars.

Rymdpilot hamnar som AI i ett främmande rymdskepp, och dessa aliens verkar inblandade i att rymdskepp försvinner.  Dessutom är AIn kär i den kvinna som möter honom. Tråkigt skriven och inte speciellt intressant.

.

.

 

manniskor-helt-utan-betydelse3Johan Kling: Människor helt utan betydelse.

Kort och lättläst liten berättelse om en frilansare med låg självkänsla som försöker sälja ett manus, samtidigt som han hoppas återfå en tjej. Trots formatet är Stockholmsskildringen inte så tokig, och stämningen väl fångad.

 .

 

children-of-timeAdrian Tchaikovsky: Children of Time.

En helt fantastisk sf som rekommenderas varmt! Bland det absolut bästa jag läst. En terraformad planet blir “befolkad” av spindlar i stället för som planerat apor. Ett virus som skulle satt fart på utvecklingen av intelligensen hos aporna får i stället den effekten på spindlarna, som bildar ett samhälle som utvecklas på ett utomordentligt trovärdigt och spännande sätt. Samtidigt finns den kvinna som utförde inplanteringen av spindlarna kvar i en sond som roterar runt planeten, men blir mer och mer sammanblandad med sin dator. Och efter en tid kommer ett annat försök att befolka planeten, och det är den besättningen vi får följa i vartannat kapitel. Ett mästerverk, speciellt vad gäller utvecklingen av spindlarna som bygger på verklig spindelbiologi. Möjligen görs inte utvecklingen av individer och samhälle riktigt trovärda rent Darwinistiskt, men å andra sidan är rymdfärderna hyggligt “realistiska”.

 

memorywaterEmmi Itäranta: Memory of Water.

En alldeles utsökt dystopi om en framtid där det är brist på vatten. Historien berättas av en flicka som tar över teceremoni från sin far, och hon beskriver sin värld för sina samtida men tillräckligt väl för att man ska förstå, t ex att ett kinesiskt rike nu sträcker sig över Skandinavien. På en soptipp hittas CD-skivor med information om tiden före. Där finns också andra plastsaker, och att reparera plastpåsar för att transportera vatten är ett yrke. Mycket välskriven och engagerande.

 

de-morka-kontinenterna_haftadK G Johansson: De mörka kontinenterna.

Africka del tre. De två första delarna i denna trilogi var tämligen olika även om de båda handlade om effekterna av ett besök av gyllene varelser som bygger pyramider och har förmåga att vända kärnvapenbestyckade raketer. Denna del förklarar händelserna men det skulle förstöra upplevelsen i att läsa de två första delarna om förklaringen blir känd så jag nöjer mig med att varmt rekommendera också denna del. Men det är sällsynt viktigt att de läses i rätt ordning.

Böcker lästa i september 2016

ahmedSaladin Ahmed: Engraved on the Eye.

Många av novellerna i denna samling utspelar sig i samma värld som The Throne of the Crescent Moon och är alltså inspirerade av arabisk kultur med dervischer och magi. Andra är likartade i stilen men utspelar sig på andra ställen. Trevliga och spännande är de i alla händelser.

 

Ace Special Edition D-121 (1955). Cover Art by Ed ValigurskyAndre Norton: The Stars are Ours!

Trevlig tänkvärd och spännande sf från 1954. Tänkvärd inte minst genom anledningen till att en grupp bygger ett rymdskepp och drar iväg till ett avlägset solsystem. På jorden har det blivit konflikt mellan “vetenskapsmän” och de som vill återgå till enklare vanor; detta eftersom vetenskapsmännen anklagas för att ha förorsakat katastrofer i många städer. En stor del av handlingen tilldrar sig på jorden, och ett problem som bearbetas är hur man ska kunna överleva nedfryst på rymdskeppet. På planeten påträffas intelligenta varelser som det går att samarbeta med.

 

neanderthalSvante Pääbo: Neanderthal Man. In Search of Lost Genomes.

Fascinerande öppenhjärtig beskrivning av Svante Pääbos liv och vetenskapliga gärning. På det personliga planet berättar han om sin bisexualitet och sitt äktenskap, och på det vetenskapliga om hur han tänjt gränser och skaffat kontakter för att få fram information. Han skriver att han bara strävar efter att få fram data, men erkänner samtidigt hur viktigt det är att publicera först. En välskriven och stundtals riktigt spännande berättelse som leder fram till att den nuvarande mänskligheten har haft kontakt med Neanderthalare och utväxlat gener med dem. Personligen hade jag gärna sett mer kemiska förklaringar men det hade säkert minskat läsekretsen.

 

stjarnklartLars Wilderäng: Stjärnklart.

Det är naturligtvis välkommet med svenskskriven sf, speciellt som den är förlagd till Sverige. Den här handlar om en attack från rymden med “nanomiter”, sjävreplikerande partiklar som stör all elektronik, och det märks först på mobiltelefoner som inte går att reparera. Berättelsen är spännande men det blir alltför många parallella handlingar och personer, och den är för mycket thriller för min smak. Hur sårbart samhället är för denna typ av störning är i och för sig tänkvärd, och det känns inte osannolikt att det skulle uppstå små “kungadömen” när kommunikationen försvinner.

 

blueplaceNicola Griffith: The Blue Place.

Det här är den första i en rad böcker som berättas av ex-polisen Aud Torvingen, som nu arbetar som privatdetektiv. I denna berättelse får vi uppleva hennes försök att lösa gåtan bakom en mordbrand, kopplad till narkotika och konsthandel. Liksom författaren är Aud lesbisk och boken ger en god bild av en kärlekshistoria. Samtidigt är skildringen av miljöerna utmärkt, inte minst när hon är i Norge och riktigt spännande är hennes upplevelser på en glaciär. Klart läsvärt!

hurleyKameron Hurley: God’s War.

Originell sf där handlingen utspelar sig på en planet med två kulturer som ligger i krig med varandra, och som påminner om islamvarianter. Dessutom kommer några som ungefär är kristna på besök och försöker infiltrera. I denna värld har insekter stor betydelse för kommunikation både liknande telefoni och för att driva bilar, och magiker kan bota förstörda kroppar så länge huvudet sitter på. Berättelsen drivs av en självsvåldig kvinna och det är rätt svårt att förstå hennes motiv, och handlingen blir alltför rörig och våldsam. Men originellt är det.

 

the-lani-peopleJesse Franklin Bone: The Lani People.

Riktigt intressant sf från 1962 om en veterinär som rekryteras till en planet där de kvinnliga varelserna odlas för att vara till glädje för de manliga kolonisatörerna. Både genusfrågor och apartheid behandlas i en spännande roman där personerna kanske inte är så vansinnigt intressanta i sig.

 –

intimOlle Länsberg: Restaurant Intim.

Debutromanen från 1945 handlar om livet på en finare restaurang, sett huvudsakligen genom en smörgåsnisses ögon och troligen självbiografisk. Framför allt skildras en rad personer, mest kvinnor, och deras problem och liv, och det görs på ett inkännande sätt samtidigt som berättelsen har gott om humor. Inte så tokigt faktiskt.

 

stadensvasenJonny Berg, red.: Stadens väsen.

Samling svenska originalnoveller som enligt förordet av Stefan Ekman bör vara urban fantasy, men det har inte hindrat att troll förekommer flera gånger. En hel del riktigt trevliga noveller som jag minns väl, och en novell som är behandlar förhistorien till Nattens jägare av Mattias Lönnebo. Svårt att utnämna någon absolut favorit men den stämningsmättade “Visor vid vattnet” av Lupina Ojala sitter tydligt kvar i mitt minne.

Böcker lästa i augusti 2016

oryxcrakeMargaret Atwood: Oryx and Crake.

Självklart är detta sf, och dessutom välskriven sådan. Hjälten, Jimmy eller Snowman, är kanske den sista överlevande människan i en värld som befolkas av artificiella genmodifierade djur, ofta kombinationer av olika djurarter, och humanoider som ska vara mindre benägna till våld. Crake har deltagit i att skapa dessa, medan Oryx är en kvinna som Jimmy intresserat sig för redan när han sett henne på en internetsite, och som sedan återkommer i handlingen. Den är för övrigt spännande med en längre resa där Jimmy har svårigheter att klara sig. Det här är första delen av tre så jag återkommer.

 

merlin1Rhuddem Gwelin: The Nature of Things.

Titeln är naturligtvis lånad från Lucretius och hans verk dyker upp så småningom i denna första del om Merlin, som handlar om hans första tid i Tintagel och andra platser ur Arthur-legenden. Det är en intressant skildring av livet i 500-talets England, och här fungerar magin, inte som i Nicola Griffiths Hild där magiker egentligen bara ger sken av att ha magiska krafter. Också i denna bok skildras konflikten mellan kristendom och druidernas religion. Redan i denna del åldras inte Merlin på ett naturligt sätt vilket förklarar att han kan återkomma i andra delar av serien som den tidigare utkomna fjärde delen, Protecting Cheesyfee. Denna första del är minst lika spännande som den fjärde delen, men naturligt nog kändes London mer välbekant än 500-talets skogar.

 

13ss_superhjaltarJonny Berg (Swedish Zombie), red.: 13 svarta sagor om superhjältar.

Genomgående välskrivna och intresseväckande svenska noveller om superhjältar av en helt annan sort än de amerikanska seriehjältarna. Miljöerna är svenska och personerna väl tecknade – de har ofta något trauma som ligger bakom de olika superkrafterna. En riktigt trevlig antologi som visar att det finns gott om skickliga fantastikförfattare i Sverige!

 

herebedragonsOlle Häggström: Here be Dragons. Science, technology and the future of humanity.

En utmärkt sammanställning av vilka risker mänskligheten utsätts för, som i slutändan skulle kunna leda till att vi helt försvinner. Här behandlas naturligtvis global uppvärmning och hur denna skulle kunna hanteras – lämpligen genom att fånga in koldioxid snarare än att minska solstrålningen genom att skicka upp t ex svaveldioxid ungefär som i filmen Snowpiercer där detta leder till en ny istid. Intressant är också hans varning för en AI som utvecklar sig själv och blir alltför överlägsen människor i fråga om intelligens och som kan konstatera att uppsatta mål skulle nås bättre om mänskligheten utrotades och ersattes av maskiner. Detta har naturligtvis diskuterats i sf länge, och det gäller också frågan om hur klokt det är att informera det omgivande universum om var vi finns och vad vi sysslar med – senast behandlades det på ett utmärkt sätt i Cixin Lius The Three-Body Problem och ännu mer i del två av trilogin, The Dark Forest. Ett annat intressant tema man stött på i sf tidigare är legala och juridiska frågor kring i dator uppladdad intelligens, t ex Justina Robsons Silver Screen. Däremot kändes det märkligt med ett kapitel om vad vetenskap är, där vi får en snabbkurs i logik och sannolikhetslära på gymnasienivå.

 

thelietreeFrances Hardinge: The Lie Tree.

Det är obegripligt att denna bok klassificeras som en “children’s fantasy novel” – visserligen är huvudpersonen en 14-årig flicka men handlingen är avancerad på flera sätt och även om boken säkert är läsvärd för unga är den helt utmärkt för oss äldre. Tiden är några år efter publiceringen av The Origin of Species och flickans far är naturvetenskapligt intresserad präst som samlar och studerar fossiler. Konflikten med den kristna världsbilden skildras intressant rent vetenskapshistoriskt, men ännu mer lysande är skildringen av kvinnans roll i det viktorianska samhället (och särskilt långt hade inte denna förändrats till mitten av nittonhundratalets Sverige). Titelns lögnträd presenteras tämligen sent i boken och fungerar möjligen som en symbol för de lögner som flickan tvingas till för att överleva i det misogyna samhället, men jag tycker inte att detta rent fantastiska och absolut omöjliga inslag passar ihop med beskrivningen av genombrottet för utvecklingsläran. Det hindrar inte att boken, inte minst tack vare stilen och skildringen av personer och miljö, är en sann njutning att läsa.

 

abulhawaSusan Abulhawa: Det blå mellan himmel och hav.

Det här är en skakande och ohygglig skildring av en palestinsk by, Beit Daras, belägen ca tre mil norr om Gaza, som med Wikipedias kliniska ord blev “depopulated” 1948 av den israeliska armén strax före Israels självständighetsförklaring. Boken handlar om de som flydde till Gaza och hur de sedan klarat sig, och allt skildras huvudsakligen ur kvinnornas perspektiv. En kvinna som föddes i USA till en palestinsk flykting kommer också till Gaza och skildrar livet där ur ytterligare ett perspektiv. Det går naturligtvis att sätta sig in i den desperata situationen för judarna efter andra världskriget, men att nu, nästan 70 år senare, de palestinska flyktingarna och deras efterkommande inte har erbjudits att återvända är obegripligt och oacceptabelt, liksom att Gaza fortfarande är utsatt för en blockad och västbanken alltmer koloniseras i ett apartheidsystem. Jag hoppas att denna välskrivna och gripande bok kan påverka några som har inflytande över processen.


Swecon i Uppsala 26-28 maj

Worldcon 75, Helsingfors 2017

Eurocon 2017 i Dortmund