Böcker lästa i juni 2018

Image result for frank belknap long space stationFrank Belknap Long: Space Station 1.

En spännande men inte så välskriven historia om mord och bedrägerier på en rymdstation och på Mars. Effektiva maskeringar med extra hud, giftpilar från Mars och rejäla slagsmål. Hjälten blir tidigt förälskad i gangsterkungens dotter och får henne på slutet. Det här är Frank Belknap Longs första roman och inte speciellt intressant även om handlingen drivs framåt effektivt.

 

Image result for Mur Lafferty: Six Wakes.Mur Lafferty: Six Wakes.

Den här varianten av generationsrymdskepp har helt enkelt en besättning som ser till att ha en klon till hands när de dör, och flyttar över medvetande och minnen till den från den senaste uppladdningen. En samling mycket olika personer på rymdskeppet försöker förstå varför de plötsligt vaknar upp efter ett långt uppehåll, och det visar sig då att den konstlade gravitationen saknas och att det flyger omkring lik. De enskilda personernas liv, inklusive skeppets AI, och själva idén med klonerna är intressanta, men berättelsen blir alltför mycket en detektivhistoria.

 

Image result for Saara Henriksson & Christine Thorel: Trollguld.Saara Henriksson & Christine Thorel: Trollguld

… och andra berättelser. En samling finska fantastiknoveller översatta till svenska. Ett lustigt uttryck som väl är finlandssvenska är “just och just”, som t ex i “Det gick just och just att urskilja…”. Taru Luojolas “Herr Maximilian Dunkelhaus och hans tivoli” som inleder samlingen var trevlig att läsa också genom att jag kände igen mig i det gamla Borgå som jag besökte för ett år sedan. Liksom den är miljön viktig i många av novellerna som snarare är fantasy och sagor än sf. Genomgående riktigt givande att läsa.

 

Image result for Mattias Kuldkepp: Konsten att rädda sitt skinn.Mattias Kuldkepp: Konsten att rädda sitt skinn.

Underrubrik: Den ofrivillige hjältens handbok. Lektion 1. Det är inte ofta humoristisk fantasy är rolig men den här berättelsen höll förvånansvärt bra även om handlingen var helt osannolik. Boken är ett mellanting mellan rövarroman och pikaresk, och handlingen utspelar sig mest i en stad på en flytande ö, men här förekommer kloster, banditer, maffia, trippelboll och färder i ballong och på båt i en slags medeltid. Och vi får också helt kort träffa de gudar som styr, bland annat genom att kasta ner bananer. Kanske inte så mycket fantasy men trevlig underhållning.

 

Image result for Ewa Broberg: Desertörerna.Ewa Broberg: Desertörerna.

I den här fortsättningen på Friskyttarna får vi veta lite mer om bakgrunden till att en stor del av befolkningen bor under en kupol. Det går här bättre att känna igen sig i Stockholm med den nedlagda tunnelbanan och i Motala, även om de inte namnges. Temat med hur viktig Lilia anses vara som symbol för revolutionen är intressant och gripande.

 

Image result for Anna Arvidsson: Ordbrodösen.Anna Arvidsson: Ordbrodösen.

En välkonstruerad fantasy där vissa kan styra andras tankar genom att skriva meddelanden, t o m på telefonen. Naturligtvis inte trovärdig i sig men med intressanta personer och väl tecknade miljöer, t ex från Cliffs of Moher på Irlands västkust. De mindre vänliga personerna är lite obegripligt egoistiska och våldsamma, medan huvudpersonens gömda minnen är övertygande beskrivna.

 

Image result for Donald Wandrei: The Web of Easter Island.Donald Wandrei: The Web of Easter Island.

På 50-talet fanns inte så mycket sf på svenska och de engelska var alltför jobbiga, så den här läste jag i dansk översättning, Stenstötternes Gade, och jag minns att jag tyckte att den var otroligt fascinerande. Det jag inte minns är de två kärlekshistorier som båda slutar i katastrof, och som inte är särskilt väl kopplade till den Lovecraftmässiga historien för övrigt. Händelserna både i England, vid Stonehenge och på Påskön är riktigt spännande. De metafysiska drömmarna mot slutet blir lite väl tunglästa men annars är det trevlig läsning, även om boken inte var fullt så omstörtande som jag upplevde den för 60 år sedan.

 

 

 

 

 

Advertisements

Böcker lästa i maj 2018

LearningTheWorld.jpgKen MacLeod: Learning the World.

Det här är äkta sf som är en njutning att läsa, och naturligtvis är det omöjligt för mig att bortse från att njutningen kan bero på att boken har många referenser till äldre sf. Det är en generationsrymdskeppsroman men med förlängd livslängd, och handlingen är omväxlande på skeppet och på planeten den ska till. Där finns nämligen intelligenta fladdermöss som långsamt kommer till insikt om att ett rymdskepp närmar sig. Skildringen av vetenskapen på båda ställena är intressant liksom de etiska frågeställningarna kring ingripanden i andra kulturer. Också genom sin positiva syn på intelligensens möjligheter är den besläktad med tidig sf.

 

Image result for Peter Tieryas: United States of Japan.Peter Tieryas: United States of Japan.

Liksom i The Man in the High Castle har Japan och Tyskland segrat i andra världskriget i denna bok som också är dedicerad till Dick. En motståndsrörelse i USJ sprider propaganda med ett dataspel där USA vann, “United States of America”, men motarbetas av hemlig polis och gigantiska robotliknande krigsmaskiner. Berättelsen är intressant, speciellt som skildring av hur både den styrande makten och motståndsrörelsen blir korrumperade, men personerna blir aldrig riktigt levande och den är alltför mycket thriller med obehagligt beskriven tortyr.

 

Image result for Sara Bergmark Elfgren: Norra Latin.Sara Bergmark Elfgren: Norra Latin.

I Norra Latins lokaler har jag varit på skoldans och senare deltagit i konferenser när huset inte längre var ett gymnasium, så det var trevligt att komma tillbaka i lokalerna i boken där de fortfarande används som skola. Annars är boken i hög grad en ungdomsbok som koncentrerar sig på relationer mellan ungdomar på en teaterskola, och speciellt trovärdigt på hur flickor kan agera mot varandra. Skildringen av ungdomarnas liv och bakgrund är bokens styrka. Berättelsen är också en spökhistoria men den känns både mindre angelägen och sannolik.

 

Image result for Brian Aldiss: Non-Stop.Brian Aldiss: Non-Stop.

Det här är klassisk sf (1958) och en generationsrymdskeppsroman som är ett svar på Heinleins – ett typexempel på diskussionen mellan sf-författare. Romanen börjar med att personerna inte har en aning om att de befinner sig på ett rymdskepp. Det har uppenbarligen skett någon katastrof tidigare, och nu är det primitiva stammar som kämpar för att överleva. Det förekommer rykten om mystiska jättar och “outsiders”. Berättelsen är engagerande och spännande, och känns betydligt mer trovärdig än Heinleins. Slutet ska inte avslöjas men är helt fantastiskt, och gör att läsaren egentligen vill veta mer.

 

 

Böcker lästa i april 2018

 

Image result for Kathleen Sky: Birthright.Kathleen Sky: Birthright.

Laser Books 14, 1975. Kathleen Sky är inte någon av de mest bekanta eller produktiva sf-författarna. ISFDB listar fem romaner varav två är Star Trek, en klar fantasy och två sf, båda publicerade i serien Laser Books. Den här är klart intressant och tillräckligt välskriven. Idén är att människor som tillkommit i extrakorporeala livmödrar är mindre värda och förföljs, de kallas i boken “androids”, och i berättelsen gör de uppror.

 

Image result for Mohsin Hamid: Exit West.Mohsin Hamid: Exit West.

Liksom The Underground Railroad är detta ett gränsfall. Det sf-mässiga är portaler som gör det möjligt att färdas omedelbart mellan kontinenter, men hur det påverkar civilisationen får vi inte veta något om. Berättelsen handlar i stället om ett par som träffas i vad som verkar vara Syrien i nutid, hur de förflyttas genom portalen först till en grekisk ö och sedan vidare till London. Skildringen av deras relation är realistisk och osentimental, och de blandade reaktionerna hos lokalbefolkningen mot flyktingströmmen känns igen.

 

Image result for Ewa Broberg: Friskyttarna.Ewa Broberg: Friskyttarna.

En välskriven, spännande och engagerande dystopisk sf-roman av en debutant, fantastiskt kul! I en nära framtid bor människorna under en kupol som sägs skydda mot radioaktiviteten utanför, förorsakad av kriget. Huvudpersonen Lilia som utsätts för hustrumisshandel lyckas fly därifrån till friskyttarna som lever utanför kupolen men har interna stridigheter. Fascinerande detaljer som hur man i kupolen får mat via injektioner, och väl skildrade relationer av olika slag. Mot slutet blir det tyvärr alltför mycket osannolika beteenden och sammanträffanden, men det ska absolut bli intressant att läsa fortsättningen.

 

Image result for Silvia Moreno-Garcia: Prime Meridian.Silvia Moreno-Garcia: Prime Meridian.

Kortroman om Amelia i Mexiko som drömmer om att få komma till kolonierna på Mars men som i stället kämpar med dålig ekonomi som hon hjälper upp genom att sitta som betald vän hos en kvinnlig skådespelare som spelat in filmer om Mars och rymdpirater. Den inkännande skildringen av hennes relationer till systern, pojkvännen och skådespelaren gör detta till en riktigt trevlig berättelse även om det är svårt att kalla den science fiction.

 

Ice PrisonKathleen Sky: Ice Prison.

Laser Books 38, 1976. Den andra sf-romanen av Kathleen Sky är betydligt mindre intressant än Birthright. Det enda sf-mässiga är att historien utspelar sig på en främmande planet, där det visserligen är kallt men knappast värre än på många bebodda platser på jorden. Personerna är inte heller särskilt intressanta, och historien med en revolt känns inte sannolik.

 

Image result for Maria Nilson: Feministisk fantastik.Maria Nilson: Feministisk fantastik.

Maria Nilson är litteraturvetare med intresse för fantastik och feminism, och hon deltog i Eurocon 2011. Nu har hon också deltagit i Fantastika 2018, och innan dess gav hon ut den här boken som förutom hennes kapitel innehåller vad hon själv kallar gästspel av Helene Ehriander och Emma Tornborg. Boken är utgiven av Bibliotekstjänsts förlag och därför blir jag förvånad över den usla korrekturläsningen som framför allt drabbat Maria Nilsons delar. Det hindrar inte att hennes översikter över feministisk fantastik är gedigna och intressanta. Intressantast är ändå Emma Tornborgs “Moderskapets makt och maktlöshet – ett motiv hos Karin Tidbeck” som gav mig nya tankar. Gott om tips för alla åldrar finns det i alla fall i boken. Listan över nätplatser borde ha utökats med åtminstone http://www.sf-encyclopedia.com/entry/feminism och http://feministsf.org/.

.

UniverseRobert A. Heinlein: “Universe” (Astounding 27(3)56, 1941-05) och “Common Sense” (Astounding 28(2)102, 1941-10). Tillsammans som Orphans of the Sky (Vilse i universum).

Den kanske mest välkända generationsrymdskepps-romanen där besättningen en tid efter ett myteri tror att det cylindriska skeppet är hela världen, ett tema som kommit att användas många gånger. Den kosmiska strålningen har lett till mutationer, och den mest kända är den tvåhövdade Joe-Jim som börjar förstå att det är ett rymdskepp. Även om en hel del känns osannolikt och personerna inte blir så minnesvärda är berättelsen helt klart läsvärd fortfarande, inte minst genom att den är spännande.

 

Image result for E. C. Tubb: Space-Born.E. C. Tubb: Space-Born.

Aka Starship (1955). Liksom Heinleins är detta också en berättelse från ett generationsrymdskepp, och här är man inte heller medveten om det. Här styr en dator som bara tillåter att man blir 40 år – fast den går förstås att lura. Berättelsen innehåller en rätt banal kärlekshistoria och en del slagsmål, och är läsbar men inte så vansinnigt intressant.

 

Image result for Max Tegmark: Liv 3.0.Max Tegmark: Liv 3.0.

Med underrubriken “Att vara människa i den artificiella intelligensens tid” är detta en intressant och tankeväckande bok, som möjligen kan beskyllas för att vara alltför optimistisk vad gäller människors förmåga att samarbeta kring svåra frågor. Här handlar de mycket om vad en superintelligent dator skulle kunna åstadkomma på gott och ont. Resonemanget kring medvetande är intressant men inte helt övertygande som gärna blir fallet när det är rent subjektiva upplevelser som diskuteras. Perspektivet i boken är gigantiskt, från kvarkar till universum och i tid tills all materia blivit svarta hål som sedan avdunstar (det dröjer). Att blanda ihop asteroider och steroider är förstås oförlåtligt men kan bero på att boken är översatt. Det hindrar inte att den absolut kan rekommenderas och den är inte speciellt svårläst.

 

Tre noveller om generationsrymdskepp: Don Wilcox: “The Voyage that Lasted 600 Years” (Amazing 14(10)82, 1940-10) har liksom Tubb problem att hålla befolkningen konstant, och kaptenen är nedfryst och återupplivas med långa mellanrum medan kulturen degenererar. Judith Merril: “Wish Upon a Star” (F&SF 15(6)87, 1958-12) har startat med 24 kvinnor och fyra män, “for obvious biological race-survival reasons”, men om resan får vi inte veta så mycket. Chad Oliver: “The Wind Blows Free” (F&SF 13(1)3, 1957-7) har ett skepp som står på Jorden och kanske aldrig åkt iväg.

Sven O

Inte nog med att jag fick ett originalfoto från Stockon 2, utan Susan Hende gav mig dessutom ett konstverk av Sven O (då Emilsson, senare Gripsborn) som jag träffade en hel del under min första fanniska period 1957-58. Det är ganska typiskt Sven O.

P1020572a

Stockon 2 igen

I samband med att jag transporterat böcker från Lars-Olovs lägenhet till Fantikvariatet i Storvreta fick jag ett originalfoto av medlemmarna i Stockon 2 (1958). På baksidan påpekas att det inte får publiceras utan att fotografens namn anges. Det är K-E Wetterlund. Varmt tack till Susan Hende! För tolkningar av vilka personerna är se tidigare bild.

Stockon2LOS3

Böcker lästa i mars 2018

 

Image result for anne charnock a calculated lifeAnne Charnock: A Calculated Life.

Den här sf-författaren fick jag syn på genom att hennes tredje roman Dreams Before the Start of Time nominerats till BSFA-priset 2017. A Calculated Life nominerades till Philip K. Dick Award 2013 och var riktigt trevlig att läsa. Huvudpersonen Jayna är en simulant, och det är en syntetisk människa med rätt mycket dator i sig, vilket gör henne utmärkt lämpad som statistiker. Beskrivningen av hennes värld är helt ur hennes perspektiv och hon upptäcker omvärlden och sin egen position allt eftersom. Hennes tillvaro bestäms av “vanliga” människor som fått sin intelligens förstärkt av implantat, och dessa bor i förorter utanför de inre förorter där helt vanliga människor bor. En kul detalj är att pendeltåg snabbt passerar förbi de enkla förorterna på väg till de fina områdena. Liksom andra nyare AI-böcker har den här mycket att säga om oss själva och hur vi lär oss, och naturligtvis om hur en dystopisk värld kan bli verklighet.

 

PowerNaomi Alderman: The Power.

Kvinnor utvecklar en härva vid nyckelbenet som gör att de kan ge kraftiga stötar, och det leder till att de med tiden blir det dominanta könet. Tyvärr visar det sig att kvinnor som får makten inte blir bättre än män. Här får också religionen en hel del kängor. Berättelsen är uppbyggd kring ett antal personer som vi får känna väl, och hela berättelsen är en historisk roman som skrivs 5000 år efter det att kvinnorna fick makten. Även om det finns en hel del grovt våld finns det många humoristiska detaljer, som de avslutande orden i ramberättelsen som är en brevväxling mellan den manlige författaren och utgivaren Naomi Alderman: Har du funderat på att ge ut boken under ett kvinnonamn? Totalt sett en intressant feministisk roman som kommer helt rätt i tiden.

 

Image result for after atlas emma newmanEmma Newman: After Atlas.

Efter den fantastiskt fina Planetfall blev jag djupt besviken när uppföljaren visade sig vara en enkel kriminalhistoria med ett suspekt självmord, som vi stegvis får veta lite mer om under en alltför utdragen historia. Carlos som undersöker dödsfallet blev lämnad hos sin far när modern åkte iväg i rymdskeppet i Planetfall, och fadern ägnade sig åt en religiös sekt. Carlos är “indentured”, ungefär livegen, och har knappast några vänner. Riktigt varför han är livegen förstod i alla fall inte jag. Slutet anknyter till Planetfall så del tre kanske knyter ihop, men har den här boken något eget värde är det i så fall bara för den som gillar pusseldeckare.

 

Image result for Annalee Newitz: Autonomous.Annalee Newitz: Autonomous.

Liksom After Atlas handlar den här fantastiskt intressanta romanen om att vara “indentured”, både som människa och robot. Den handlar också om problemet med finansiering av läkemedelsutveckling, och om oviljan att undersöka biverkningar. Den kvinnliga huvudpersonen kopierar läkemedel och säljer svart, delvis för att också fattiga ska kunna få tag i dem, och när det dyker upp biverkningar försöker hon hitta medel mot dessa. Hon jagas av ett team bestående av en militärrobot och en agent, och det blir både spännande och ofta humoristiskt. Läs mer i SF-Forum 131 eftersom romanen är nominerad till Nebulapriset!

 

 

Imago2Octavia Butler: Imago.

Xenogenesis III. Den avslutande delen i trilogin handlar om hybriderna mellan de invaderande Oankali och människor, och om hur dessa inte har ett bestämt kön från början. Den är spännande och lätt att följa, men tillför annars inte så mycket utöver de två tidigare delarna.

.

.

 

Image result for Magic Frigren: Transformationen.Magic Frigren: Transformationen.

Det här är verkligen en ungdomsbok, men fullt läsbar också för vuxna, och det måste påpekas eftersom de flesta ungdomsböcker jag läst snarast är mest läsvärda för vuxna. En ung kvinna placeras i en märklig familj en sommar för rekreation, och tillsammans med ett gäng personer söker hon efter bitar som tillsammans ger en formel för att kunna se in i framtiden. En dagbok förflyttar handlingen till 1500-talet, annars är det 1800-tal. Mycket handlar om alkemi, men också om existentiella och religiösa frågor som teodicéproblemet och universums ursprung. Personerna är levande och intressanta, och skildrade med ett utmärkt språk. Jag hade mycket trevligt när jag läste boken. Läs gärna mer på författarens blogg.

 

Image result for mike hammer collection volume 1Mickey Spillane: I, the Jury.

På inrådan av ingen mindre än John-Henri Holmberg i Svenska Dagbladets understreckare “Världens uslaste och mest lästa författare” tog jag mod till mig och läste Spillanes första (1947) i originalversion. Och usel var den verkligen; det absolut sämsta jag läst och jag har läst rätt mycket dåliga böcker. Det enda intressanta med kvinnor är deras ben och det är kanske därför Mike Hammer totalt missbedömer vem som är den skyldiga. Någon karaktärsteckning eller miljöbeskrivning som skulle kunna liva upp saknas helt.

 

Image result for bortom portalen IIFantastikportalen: Bortom portalen II.

En utmärkt novellsamling som verkligen stämmer med de inledande orden av Anna Jakobsson Lund och Eva Holmquist, “Det sjuder i Fantastiksverige”. Tre av novellerna har vunnit i Fantastikportalens tävling. Sammantaget är det här en novellsamling som visar att svensk fantastik har stor bredd och hög kvalitet. Flera noveller behandlar förtryck och övergrepp med god psykologisk blick och fantastikelementen används för att förstärka innehållet. För mer detaljer se här.

 

Det sjuder i Fantastiksverige

Image result for bortom portalen IIFantastikportalen: Bortom portalen II (Fafner förlag 2018)

En utmärkt novellsamling som verkligen stämmer med de inledande orden av Anna Jakobsson Lund och Eva Holmquist, “Det sjuder i Fantastiksverige”. Tre av novellerna har vunnit i Fantastikportalens tävling, “Krafttider”, “Den andres val” och “Familjegrejen”. Den inledande novellen, “Krafttider” av Jenny Green, är en kraftfull vidräkning med män som missbrukar kvinnor, där kvinnor använder magi för att försvara sig. Relationen mellan mor och dotter känns trovärdig liksom naturen med giftiga växter. I “Den andres val” av Christian Gripenvik mobbas en pojke för att hans föräldrar av religiösa skäl inte försett honom med ett implantat i hjärnan. Den känns som ett ifrågasättande av de som undviker att vaccinera sina barn eller ge dem blodtransfusion, också det av religiösa skäl, men är samtidigt en kritik av intolerans. “Familjegrejen” av Camilla Olsson ger en utmärkt skildring av en jobbig morgon med frukost och påklädning, som går över i en skrämmande déjà vu-upplevelse. Novellen har riktigt bra balans mellan vardaglighet och skräck. Av de övriga novellerna har en publicerats tidigare, Anna Jakobsson Lunds “Revan” (Brev från Cosmos nr 2), men var trevlig att läsa om. Revan är öppningar till en annan verklighet eller dimension, och därifrån kommer märkliga varelser som kontrasterar mot en igenkännlig verklighet med en nedlagd tunnelbana. Hjälten i Gabriella P. Kjeilens “Levande död” är en kvinnlig supersoldat som modifierats till att bli närmast odödlig. Mötet med hennes tidigare vän och nu förrädare blir laddat med spänning. En tänkvärd men inte allt igenom trovärdig historia. “Porten” av K. G. Johansson är den mest välskrivna novellen i samlingen. Det är en skräckhistoria där en ung pojkes fascination och skräck för sex speglas i en hemsk och förbjuden ravin. I Hans Olssons “The Hang Man” har en man superkrafter i form av en förmåga att framkalla tentakler som griper folk, och berättelsen handlar om hur han missbrukar denna förmåga på en tunnelbanestation. Miljön känns väl igen och reaktionerna hos de anfallna är trovärdiga, men själva superkraften är alltför svår att ta på allvar. Eva Holmquists “Attentat mot Kreomen” är en klurig historia på en rymdstation där vi får träffa människor och utomjordingar som förhandlar. På klassiskt sf-vis förklaras inte termerna direkt utan det kommer senare. Berättelsen är trevlig men är lite för kort för att personer och utomjordingar ska bli riktigt tydliga. I “Jazztimmen” lyckas Lupina och Didrik Ojala på ett trovärdigt sätt skildra hur ett förtryckt folk reser sig genom att sprida information i ett radioprogram från hemliga platser. Att det är luftskepp över staden ger en steampunk-känsla åt novellen som annars kunde vara dokumentär. Den avslutande novellen, Oskar Källners “Dödens ängel”, är en välskriven sf om en jakt på varulvar ut bland rymdkolonier, och där den jagande har ett implantat som ger kontakt med en “gud”. Jakten för tankarna till hur etniska grupper förföljs och till de övergrepp som utförts i olika religioners namn. Här får vi ändå känna den förföljandes samvete och ånger. Sammantaget är det här en novellsamling som visar att svensk fantastik har stor bredd och hög kvalitet. Flera noveller behandlar förtryck och övergrepp med god psykologisk blick där fantastikelementen används för att förstärka budskapet.

 


Swecon 2019

Advertisements