Böcker lästa i oktober 2020

Finna (Finna #1) by Nino CipriNino Cipri: Finna.

När jag och min flickvän skulle inreda mitt rum i föräldrahemmet skickade vi efter möbler från Ikea eftersom det då inte fanns något varuhus i Stockholm. De möblerna finns fortfarande kvar; de är extremt tåliga. När vi gift oss gick bröllopsresan till Ikea som då fanns i Kungens kurva, och när vi tittade efter ett hus till vår billiga och därmed ganska svårbebyggda tomt hittade vi det där utanför Ikea. Så nog var det trevligt att läsa den här amerikanska boken som handlar om upplevelser på ett Ikealiknande varuhus, både när miljön känns igen och när berättelsen blir alltmer fantastisk, som när det suddar till och paret som just gjort slut hamnar i ett annan världs Ikea genom ett “maskhål”. Där består personalen av mängder av likadana expediter. Med hjälp av “Finna” – typiskt Ikeanamn som visar att det inte är omotiverat att Karin Tidbeck avtackas – letar de efter en försvunnen äldre dam, och äventyret blir mer humoristiskt än spännande även om hon tycks ha blivit uppäten av en fåtölj. Dessutom en charmig relationshistoria som rekommenderas varmt.

 

Consider Her Ways: Wyndham, John: 9780241972175: Amazon.com: BooksJohn Wyndham: Consider Her Ways.

En samling sena (1956-1961) kortromaner eller långnoveller (jag har inte räknat ord), men åtminstone “Consider Her Ways” stämmer med definitionen i Enc. Britannica av en “novella”, “a short and well-structured narrative, often realistic and satiric in tone…”. En kvinna vaknar upp och märker att hon inte känner något, kroppen är gigantisk och det visar sig att hon just fött barn i ett samhälle utan män, ett samhälle som dessutom är likt en myrstack. “Odd” är en trevlig tidsresehistoria, “Oh, Where, Now, is Peggy MacRafferty” är knappast fantastik utan en berättelse om den fattiga men kluriga damen som deltar i en frågetävling på tv, vinner och blir uttagen till att vara skådespelare – men då måste hon först göras om, något som blir en underbar satir över skönhetsindustrin. “A Stitch in Time” har förstås också en tidsresa, denna gång med effekt på en relation, liksom “Random Quest”. Den avslutande “A Long Spoon” är en variant på temat där en demon åkallas av misstag och erbjuder sina tjänster. Mest läsvärd var i alla fall den första “Consider Her Ways”..

.

Hidden Wyndham: Life, Love, Letters by Amy BinnsAmy Binns: Hidden Wyndham.

Life, Love, Letters. Man börjar väl komma upp i den åldern när biografier är intressanta. John Wyndham är en av de författare som på 50-talet fångade in mig med Triffidernas uppror och Den stora hemsökelsen, och han har fortsatt att fascinera. Den här boken beskriver hans olyckliga barndom, flytten till en säreget men uppenbarligen mer lämpad internatskola, hans länge hemlighållna kärleksrelation som blir belyst i hans brev till henne, hans upplevelser i den militära censuren och vid invasionen av det ockuperade Frankrike samt naturligtvis hans författande och genombrottet med The Day of the Triffids. Binns analyserar också varifrån han fått sina starka kvinnopersoner, i första hand förstås hon som blev hans fru till slut. För den fanhistoriskt intresserade finns också beskrivningar av Londonfansens pubar. Kritiken av de tidiga novellerna i kapitlet “Pulp fiction” är möjligen väl negativ; de är ofta betydligt intressantare och välskrivna än de flesta i de amerikanska 30-talsmagasinen.

.

Wanderers of Time - WikipediaJohn Wyndham: Wanderers of Time.

Den långa titelnovellen handlar förstås om tidsresor och publicerades 1933 i Gernsbacks Wonder Stories. Här möts tidsresenärer från olika epoker och tvingas samarbeta i kampen mot robotliknande maskiner som är helt fyllda av myrkollektiv, den är faktiskt klart läsvärd. “Derelict of Space” från 1939 i brittiska Fantasy är en hyggligt underhållande “fake news”-historia om en skatt på månen, “Child of Power” från samma tidskriftsnummer handlar om ett barn som kan uppfatta radiovågor och som har en typiskt brittisk atmosfär. “The Last Lunarians” publicerades som “The Moon Devils” i Wonder Stories 1934 och är i osannolikaste laget, medan den suggestiva “The Puff-Ball Menace” från 1933 (som “Spheres of Hell”) förebådar både The Day of the Triffids och M. R. Careys The Girl With All the Gifts där svampen växer upp ur de mänskliga kropparna.

 

Summer (Seasonal Quartet): Amazon.co.uk: Smith, Ali: 9780241207062: BooksAli Smith: Summer.

Det här är sista delen i årstidskvartetten, och den har kontakter med de andra delarna och alla skulle nog helst läsas i en följd. Som det nu är har i alla fall jag glömt en del men det hindrar inte att det är en fantastisk bok liksom de tidigare. Placerad i absolut nutid med coronapandemi, Trump, miljöproblem och flyktinghantering men samtidigt reflekterat med internering av tyskar på Isle of Man under kriget och många litterära hänvisningar till Shakespeare och Katherine Mansfield. Synnerligen litterärt, och även om alla aktuella problem ger en mörk bild så finns samtidigt mycket mänsklig kulturell aktivitet av alla de slag. Rekommenderas absolut och kan helt klart läsas fristående men helst direkt efter de andra tre volymerna..

 

Bridge 108 - Anne Charnock - Häftad (9781542006088) | BokusAnne Charnock: Bridge 108.

Ytterligare en påtagligt seriös sf av Charnock från ett England i en tämligen nära framtid där människor får implantat för att bli matematiskt begåvade som i hennes A Calculated Life. Folk flyr från kontinenten till England för att komma ifrån arbetslöshet och svält, och i boken får vi följa en flicka som förlorar sina föräldrar och hamnar närmast som slav i en förort till Manchester där hon jobbar med kläder. När hon flytt därifrån hamnar hon i stället som slav eller straffånge i jordbruk. För mig är miljöerna ibland bekanta eftersom jag åkt båt på kanalerna som hon passerar. Skildringen av flickan och hennes öde är briljant och den maffialiknande miljön är övertygande.

Dawnman Planet (United Planets, #2) by Mack ReynoldsMack Reynolds: Dawnman Planet.

En något komplicerad historia där det bakom ett hot finns ytterligare ett med Dawnmen som är ointelligenta men arbetar ihop som en myrstack. Sektion G i United Planets löser problemen, en diktator fälls och en begåvad kvinna som först blir kidnappad av agenterna blir med tiden engagerad till sektionen. Hyfsad rymd-sf även om det hade varit trevligt med lite mer detaljer kring organisationen av det myrliknande samhället.

.

.

Amazon.com: Her Frozen Wild (9781467917797): Antieau, Kim: BooksKim Antieau: Her Frozen Wild.

En fascinerande fantasy med tydliga sf-inslag: En amerikansk arkeolog visar sig ha samma mitokondrie-DNA som en mumie som hittas vid en utgrävning i Sibirien, och mumien kan alltså vara arkeologens mor – men det stämmer förstås inte med tiderna. Hon flyger dit, trots sin flygskräck, träffar en man som säger sig ha träffat henne förut och hamnar i en grotta som tar henne bakåt i tiden. Hennes äventyr i forntiden är spännande men kanske inte helt igenom övertygande. Det är däremot hennes egen utveckling och det går inte att undvika att ryckas med i berättelsen. I början är det lite svårt att hålla ordning på personer och tidsperioder men det går över. Originell och trevlig..

Wooden Starships - Gordon Eklund - Häftad (9781479441075) | BokusGordon Eklund: Wooden Starships.

Den här nyckelromanen om en amerikansk fan på 50-talet har recenserats av John-Henri Holmberg i SF-Forum 133 och på facebook. Eklund hör till de fans som gick vidare och blev sf-författare. Titelns rymdskepp bygger huvudpersonens far bakom huset, och själv läser han sf liksom originellt nog också hans mor – min mamma läste förvisso inte Philip K. Dick. Däremot kände jag mycket väl igen hur det var att träffa äldre fans för första gången och bli tagen på allvar. Även om huvudtemat är hur det var att vara sf-fan i USA handlar boken också om rasmotsättningar och om klassiska konflikter baserade på ekonomi. Liksom förstås om att vara tonåring och träffa kompisar och flickor. Riktigt trevlig även om det ibland kan vara svårt att veta vilka amerikanska fans och författare som åsyftas, men det spelar faktiskt ingen roll.

.

Annihilation Factor - WikipediaBarrington Bayley: Annihilation Factor.

Denna rymdopera av en annars underskattad författare ville aldrig riktigt lyfta, även om det är en rätt kul idé med ett gigantiskt galaktiskt väsen som livnär sig på att suga “livskraft” från hela planeter och färdas på speciella stråk mellan stjärnorna. Men intrigen där vi har kungar och revolutionärer kändes rätt mossig, och varken hjälten eller superskurken som överlever varelsen tack vare sitt hat engagerade inte mig.

Böcker lästa i september 2020

Vazkor, Son of Vazkor (Birthgrave, #2) by Tanith LeeTanith Lee: Vazkor, Son of Vazkor.

Det här är en tämligen fristående fortsättning på The Birthgrave, som fastnat i mitt minne så jag till slut blev tvungen att läsa också denna. Vazkor växer upp som Tuvek och som son till härskaren i en liten by eller “krarl”, och han har parapsykologiska krafter som hjälper honom men också leder till fiendskap och till slut att han tvingas lämna, speciellt spännande är en lång vandring i en tunnel.

.

.

 

Quest for the White Witch (Birthgrave, #3) by Tanith LeeTanith Lee: Quest for the White Witch.

Redan i förra delen visar det sig att hans mor egentligen är hjältinnan från The Birthgrave, som övergivit honom i “krarl”, vilket han nu vill hämnas, och det blir många äventyr innan han till slut lyckas med det. Antydda idéer om en förlorad “ras” som är närmast gudomlig får man förstås svälja, men det är inte helt ovanligt i fantasy. Riktigt var vi är är inte helt klart; det kan absolut vara på en annan planet. Såhär efter att ha läst hela trilogin måste erkännas att den första delen var mest givande, därnäst den andra och den tredje behövdes egentligen bara för att få en avslutning på historien. Underhållande var de i alla fall.

.

.

Eva Holmquist: “Sandstorm på Mars” i Brev från Cosmos 9 (2020)

Trevlig och spännande, kanske den mest engagerande av Tumanako-novellerna även om de käcka ungdomarnas dåd mest torde uppskattas av en något yngre läsekrets. Sedan har jag alltid förbryllats över dessa sandstormar på Mars, men tills jag kommit dit får jag acceptera att de kan vara våldsamma.

.

The Order of the Pure Moon Reflected in Water - Zen Cho | Science Fiction BokhandelnZen Cho: The Order of the Pure Moon Reflected in Water.

En riktigt trevlig fantasy som verkar placerad i Malaysia, där huvudpersonen är en tidigare nunna vars kloster brunnit. Hon har en del magiska egenskaper men de spelar inte så stor roll för handlingen som är att hon blir med i ett gäng av smågangsters som både ligger i fejd med riktiga banditer och en invasionsarmé. En i gänget är en nunna som är förklädd till man och som av de flesta uppfattas så, och både denne och de andra i gänget görs verkligt individuella och levande.

.

.

 

Palmvindrinkaren | Världslitteratur.seAmos Tutuola: Palmvindrinkaren.

En fascinerande surrealistisk fantasyklassiker (1952) baserad på västafrikanska myter och sagor, där huvudpersonen, en alkoholiserad palmvindrinkare, tar sig till dödsriket för att hämta tillbaka den man som skördade palmvinet åt honom. Där går alla baklänges och dödskallar kan hyra andras kroppsdelar, ett barn föds ur en tumme och ett ägg räddar mänskligheten. Riktigt våldsam och njutbar fantasi.

.

 

Alphaland (Nevsky Books): Jurado, Cristina, Womack, James: 9788494669040: Amazon.com: BooksCristina Jurado: Alphaland.

Novellsamling med genomgående blandning av skräck och sf, och med mycket exotiska sexscener. Ytterst fascinerande och inte alltid lätta att begripa; enklast är kanske den där huvudpersonen låtit sig “nollställas” och flyttas till en ny ort för att kunna börja om. I den sista har huvudpersonens drömmar helt tagit över, och det finns t o m en riktig rymdfärd där de tidigare misslyckats.

.

.

.

Några böcker jag gav upp på: Robert A. Heinlein: Job: A Comedy of Justice (1984). Alldeles för grabbig och sexistisk. Tröttsam. Gregory Benford: In the Ocean of Night (1987, men byggde på noveller från 1972-1977). Många sf-böcker klarar av att åldras men tyvärr inte denna, som dessutom är den första i en lång serie. Catherynne M. Valente: Space Opera. Gernsback-pedagogisk men barnsligt humoristisk lång inledning om Fermis paradox och möjligheterna till liv i universum. Kanske blev roligare längre fram, vad vet jag. Amal El-Mohtar & Max Gladstone: This Is How You Lose the Time War. Efter tre av 25 kapitel förstod jag fortfarande ingenting, men det kan bero på mig, den vann trots allt Nebulan, Hugon och BSFA Award, och Johan Anglemark berömde den i SF-Forum 135.

Böcker lästa i augusti 2020

Falsksken - Sara Engström - Bok (9789198591415) | BokusSara Engström: Falsksken.

Sara Engström debuterar med en riktigt trevlig dystopi med förankring både i typisk svensk småstad, svensk naturmystik och forskningsvärlden. Ibland blir det kanske lite för ungdomligt som vid flykten i en tunnel, men relationerna är intressanta och den dystopiska situationen om inte helt trovärdig så i alla fall acceptabel – något naturväsen har fått modern teknik att sluta fungera och samhällena har blivit isolerade. Det är också trevligt att dessa naturväsen skildras med förståelse, och det är inte svårt att dra paralleller till verkliga övergrepp mot urinvånare. Som gammal biokemisk forskare är det också kul med skildringar av intriger och maktspel på en vetenskaplig institution, riktigt realistiskt skildrat.

 

Strangers in the Universe: Simak, Clifford D.: 9784245008359: Amazon.com:  BooksClifford D. Simak: Strangers in the Universe.

Samling trevliga 50-talsnoveller. “Target Generation” behandlar det klassiska problemet med ett generationsrymdskepp där passagerarna inte känner till att det är det det är, i det här fallet planerat så för att inte de mellanliggande generationerna ska bli galna. Det blir förstås problem för den stackare som ska försöka landa. I “Mirage” är vi på Mars så som det ska vara, med ökensand, försvunnen stad och märkliga marsianer, dessa behöver vara sju olika “kön” för att få till ett barn. Kolonisterna på “Beachhead” träffar utomjordingar som hävdar att de inte kommer att lämna planeten. Och de har rätt. “The Answers” som ett gäng bestående av en människa, en hund, en spindel och en begåvad glob får ta del av är universella sanningar som befolkningen på planeten tittar på en gång om året. “Retrograde Evolution” visar sig vara ett effektivt sätt att undvika krig genom droginducerad glömska. Lustigt nog heter utomjordingarna Googles. “The Fence”, den mest suggestiva novellen i den här utmärkta samlingen, behandlar liksom den förra frågan om livets mening, här skildrat som att robotisering gjort det meningslöst att arbeta. Slutligen den lite knepigare “Shadow Show” där vetenskapsmän på en asteroid försöker framställa människor som kan klara sig på diverse himlakroppar och på fritiden ägnar sig åt ett slags rollspel. Det är fascinerande att dessa gamla noveller känns så fräscha och givande!

Andra noveller av Simak: “The Voice in the Void”, Wonder Stories Quarterly Spring 1932, äventyr på Mars, med fynd av människorester och en hjärna i burk. Ingen nödvändig läsning. “Ogre”, Astounding Jan. 1944, skoj där vi är trollen. “Junkyard”, Galaxy May 1953, riktigt välskriven och klurig historia där ett rymdskepp får svårt att åka hem liksom i “Beachhead”.

Nästa år i Berlin - Astrid Seeberger - pocket (9789176811443) | Adlibris  BokhandelAstrid Seeberger: Nästa år i Berlin.

Författaren, njurmedicinare på Karolinska, berättar om sin familj som upplevt andra världskrigets Tyskland och DDR-tiden. Det blir en faktiskt vacker skildring av märkliga miljöer och människoöden, där politiken skymtar fram mest som effekter för människorna.

.

.

 

Frukost bland ruinerna, Sam J. Lundwall | FrukostSam J. Lundwall: Frukost bland ruinerna.

Med ett utsökt språk skildras en värld där Mussolini återuppstått flera gånger och tiden skakas om då och då – plötsligt dyker flygödlor upp. Handlingen utspelas i huvudsak i EUR, den av fascismen byggda förorten till Rom, där några studentskor delar ett logement och träffar män. Fascinerande främst genom den surrealistiska världen och språket.

.

.

 

The Many Worlds of Magnus Ridolph by Jack VanceJack Vance: The Many Worlds of Magnus Ridolph.

Deckare hör inte till min favoritlektyr och därför var jag inte helt förtjust över dessa noveller även om utomjordingarna var hyggligt trovärdiga och skildringarna som alltid hos Vance blandat humoristiska och spännande.

.

.

.

 

The Magazine of FANTASY AND SCIENCE FICTION (F&SF): November, Nov. 1966:  F&SF (Thomas Burnett Swann; Bryce Walton; Ed. M. Clinton; Norman Spinrad;  Brian: Amazon.com: BooksThomas Burnett Swann: The Manor of Roses.

Kortroman i F&SF November 1966 som diskuterades i en essä av Geoff Ryman i Foundation 136. England på 1200-talet där en normand och en saxare som snarast är en träl ger sig iväg som korsfarare men inte kommer så långt, utan stöter ihop med en flicka som uppfattas som ängel och kommer i bråk med människoliknande alrunor. De två pojkarnas homosexuella relation antyds och de hamnar till slut i titelns herrgård. Klart läsvärd och tidlös fantasy med lyriskt språk.

.

Upright Women Wanted - Kindle edition by Gailey, Sarah. Literature &  Fiction Kindle eBooks @ Amazon.com.Sarah Gailey: Upright Women Wanted.

Riktigt häftig postapokalyptisk, närmast vilda-västern-artad, berättelse om det framtida USA där Trumpsk “moral” firar triumfer – inleds med att huvudpersonens lesbiska väninna avrättas. De som protesterar och har underjordiskt motstånd är bibliotekarierna som färdas med häst och vagn, och kan sprida förbjuden litteratur eller transportera folk. Underbara personer och spänning med kanske inte helt sannolik utgång.

.

.

Ett system så magnifikt att det bländarAmanda Svensson: Ett system så magnifikt att det bländar.

Efter den briljanta Välkommen till den här världen hade jag höga förväntningar på denna 600-sidiga roman, och det kanske kan förklara varför jag inte blev lika begeistrad. Ett annat skäl kan vara den ovanligt komplicerade och osannolika intrigen med trillingar, förväxling på BB och märkliga sammanträffanden. Annars var den ändå rätt kul, inte minst med skildringar av livet i en koloni miljöpessimister på Påskön och hos tämligen galna forskare i London. Tyvärr var inte språket lika kul som i den förra.

 

Böcker lästa i juli 2020

A Natural History of Dragons: A Memoir by Lady Trent (The Lady ...Marie Brennan: A Natural History of Dragons.

En trevlig berättelse om en kvinna i ett viktorianskt samhälle (brittiskt?) som är närmast fanatiskt intresserad av drakar som alltså finns i denna värld. I sin uppväxt samlar hon smådrakar, ungefär som trollsländor, och hon läser i sin fars bok om drakar. Hon gifter sig med en man som tar med henne på en expedition (till centraleuropa?) där hon på nära håll kan studera de stora drakarna och hamna i diverse intriger. Tyvärr är kvinnan Isabella lite väl käck och modig vilket hon också medger i dessa återblickar. En klar poäng är kulturkrocken med tjänarinnan från lokalbefolkningen, och utvecklingen av deras relation. Dessutom rätt kul drakbiologi med snabb nedbrytning av skelettet och en hyggligt rimlig flygprincip. Det här är första delen av ett stort antal och räcker bra för mig. På många sätt lik Frances Hardinges The Lie Tree som var betydligt mer givande. E-bok.

 

Elysium - Jennifer Marie Brissett - häftad (9781619760530 ...Jennifer Marie Brissett: Elysium.

Eftersom handlingen avbryts av koder och miljö och personer samtidigt ändras inser man att allt egentligen sker i en dator. Sådant har förstås gjorts förr, t ex i Greg Egans Permutation City. Här är det dock samtidigt intressant och engagerande genom relationerna och könen som växlar mellan avsnitten. Mot slutet avslöjas att programmet körs av fyrdimensionella utomjordingar som övertagit jorden. Boken avslutas med en redogörelse för den romerska kejsaren Hadrianus kärlekshistoria med ynglingen Antinous, som åtminstone en del av relationerna i boken baseras på. Lite svårtillgänglig men värd mödan. E-bok.

 

Godmorgon segrare - Holmquist Eva - E-bok (9789188381156) | BokusEva Holmquist: Några e-noveller.

“Danis jul” har jag tidigare läst i Brev från Cosmos. Handlar om julafton på rymdskeppet där den unga Dani är placerad. Inte särskilt spännande men genomsyrad av vänlighet. “Permission på Norta”, också läst i Brev från Cosmos var lite mer spännande med det klassiska besöket på en främmande planet, men också denna lite väl ungdomlig i stilen. Eva Holmquist: “Attentat mot Kreomen” har jag läst i Bortom portalen 2 och den höll vid omläsning. “Danis flygprov”, den sista av novellerna i sviten om rymdskeppet Tumanako hade jag inte läst tidigare och den var också den jag roades mest av, med sin blandning av spänning kring rymdflygningen och den stundande förlossningen. “Godmorgon segrare” som ingår i antologin Efter slutet men inte i någon serie lider av alltför korta meningar. Det gör den lätt att läsa men samtidigt mindre intressant, vilket är synd eftersom problematiken om inställningen till fiender efter krigets slut alltid är aktuell och gärna kan belysas med sf.

AednanLinnea Axelsson: Ædnan.

Ett diktverk på 750 sidor om samernas historia, belyst med två släkters öden, klart imponerande och vackert. Samtidigt upprörande där fakta läggs fram, och ändå med hopp efter Girjasmålet. En värdig Augustprisvinnare.

.

.

..

Futures Past by James WhiteJames White: Futures Past.

White är mest känd för sina fanniska skriverier och sina noveller om ett sjukhus för utomjordingar, och denna samling inleds med “Spacebird” som är just en sådan. Novellerna är trevliga och ofta pacifistiska, och även om de flesta är från 50-talet känns de inte mossiga. “Fast Trip” och “Outrider” är spännande rymdflygningar där närmast oöverstigliga problem måste lösas för att rymdskeppet ska kunna landa, medan i “Assisted Passage” och “False Alarm” träffar vi människoliknande aliens som löst rymdfarandet bättre. Särskilt människoliknande är inte de blodsugande utomjordiska insekterna i “Patrol” och det är ju begripligt att aliens som stöter på apor i satelliter tycker att jordens invånare inte verkar så begåvade eller vänligt sinnade.

The Silence of the Wilting Skin - Kindle edition by Tsamaase ...Tlotlo Tsamaase: The Silence of the Wilting Skin.

Det här är genuint afrikansk fantastik skriven av en kvinna från Botswana, och uppenbart baserad på lokala traditioner. Den korta romanen handlar om “dreamskin” som kan berätta om vem som kommer att dö, och om järnvägen där tåg med de döda kommer tillbaka ibland. Denna hotas av de vita kolonialisterna, och huvudpersonen försöker förhindra det. Vi får också inblick i familjen och i en lesbisk kärleksrelation. Klart intressant och märklig debut. E-bok.

The Gamesman by Barry N. MalzbergBarry N. Malzberg: The Gamesman.

Som ingen annan använder Malzberg sf för att diskutera existentiella frågor. I denna bok är “The Game” en tävling där spelarna ska prestera svar eller fysiskt som att få orgasm, och spelet kontrolleras av en “Gamesman” med en överordnad “Games Master”. Idén med spelet verkar vara att råda bot på den trista verkligheten, men huvudpersonen, berättaren, försöker ändå överlista spelet för att vinna och också att få verklig kontakt med någon annan person. En surrealistisk sf om en skrämmande framtid, med Malzbergs typiska stil.

 

Råttans år by Chen QiufanChen Qiufan: Råttans år.

Fem noveller. Översatta av Anna Gustafsson Chen. Innehåller “Råttans år”, med en vresig schasse som trakasserar sina soldater och genmodifierade “nyråttor” stora som människor, “Smog” som huvudpersonen studerar med tanke på psykiska effekter – eller kanske motsatt kausalitet, “Zombie Inc.” där berättaren jagar odöda, “Fiskarna i Lijiang” som kanske är den allra finaste novellen, om tidsuppfattningskompression och om hur fiskarna simmar mot strömmen för att behålla sin position, “Balin” som är en varelse som ges som present till den stackars huvudpersonen vars liv är utstakat i detalj. Denna berättelse liksom den första diskuterar spegelneuronernas roll för empati. Samtliga noveller har ett flytande lätt humoristiskt språk, och i vad mån det är översättarens förtjänst kan jag inte bedöma. Tyvärr har texten misshandlats i sättningen, så att avståndet mellan bokstäver varierar mellan alldeles för litet och alldeles för stort. Annars är det en pärla.

Alla floder flyter mot havet - Dorit Rabinyan - Pocket | BokusDorit Rabinyan: Alla floder flyter mot havet.

En kärlekshistoria mellan en israelisk kvinna och palestinsk man som blev förbjuden som läsning vid israeliska skolor blev naturligtvis mycket populär, och det finns fler anledningar till det. Den inleds med att FBI besöker kvinnan i hennes rum i New York och ställer en rad frågor till henne; de är intresserade av hennes bakgrund som barn till iranska judar. Hon träffar palestiniern på ett kafé och de faller för varandra. Det är kul att se New York ur deras ögon och följa utvecklingen i deras relation med försöken att förstå situationen i deras hemländer och hur allt förändras när de återvänder dit. Ett ovanligt perspektiv på ockupationen utan att ge någon lösning.

 

Shadrach in the Furnace by Robert SilverbergRobert Silverberg: Shadrach in the Furnace.

Anses av många vara den finaste av Silverbergs romaner, och onekligen fascinerande med en roman från 1976 som handlar om 2012 då en pandemi utrotat stora delar av mänskligheten och världen styrs av en diktator i Mongoliets huvudstad Ulan Bator. Detta framför allt genom att han och hans medhjälpare ser vad som sker genom bevakning över hela världen, och genom att diktatorn får nya organ allt eftersom. När den tilltänkta värden för hans medvetande tar livet av sig blir det i stället berättaren, diktatorns läkare, titelns Shadrach, som utses. Kanske inte så vansinnigt spännande men desto mer tänkvärt. Lysande.

 

Black Man's Burden - WikipediaMack Reynolds: Black Man’s Burden och Border, Breed nor Birth.

Samt “Black Sheep Astray” (i Astounding, John W. Campbell Memorial Anthology, redigerad av Harry Harrison) och “The Cold War … Continued” (i Nova 3, antologi redigerad av Harry Harrison).

Enligt SFE hör de här ihop, och de två första är i alla fall en Ace Double med en handling som direkt fortsätter när boken vänds. Också den första novellen har samma huvudperson som blir välmenande diktator över en nybildad stat som täcker norra halvan av Afrika. Handlingen utspelar sig nästan helt i norra delen av Afrika, med en hel del äventyr i öknen och längs floden Niger. En grupp försöker ena länder och stammar genom att skapa en myt om en ledare, Hassan, och efter en tid blir en i gruppen tvungen att helt enkelt bli denne. Syftet är att frigöra sig från kolonialmakter som USA, England, Frankrike och Sovjet, och heller inte låta islam bli alltför dominerande. Dessutom diskuteras ras på ett ovanligt tydligt sätt. Det är intressant att följa det politiska spelet även om personerna kunde ha varit lite mer tydligt beskrivna. Den sista novellen handlar om tiden efter Hassan och också om konflikter med stormakterna.


9-11 april 2021

Archive