Archive for the 'Böcker' Category

Böcker lästa i januari 2019

Image result for natt utan ängel jakobssonAnna Jakobsson Lund: Natt utan ängel.

Liksom de senare böckerna av Anna Jakobsson Lund är den här debuten utgiven på hennes eget förlag, men till skillnad från dem är detta varken fantastik eller en ungdomsbok. Tvärtom är det en seriös skildring av svårigheterna för två på olika sätt rejält skadade personer att kommunicera utan att såra varandra. De har träffats på en sommarskrivkurs på en kursgård, och samspelet med de andra deltagarna och deras syn på den sköra relationen skildras inkännande.

Image result for Jaine Fenn: Hidden Sun.Jaine Fenn: Hidden Sun.

Den här kallas science-fantasy och det är inte helt fel. Vi får aldrig riktigt klart för oss var vi är men genom att det finns två månar och märkliga varelser känns det som en planet med människor som sedan länge tappat kontakten med resten av mänskligheten. Världsbygget är intressant med två grupper av människor, de som lever i skuggan (från geoengineering-plattor?) och de som fått i sig någon form av parasit som gör om deras hud till ödleartat solskydd och samtidigt ger kunskaper och egenskaper som är olika. Jag ser fram mot andra delen.

 

Image result for Charlotte Cederlund: Midnattsljus.Charlotte Cederlund: Midnattsljus.

I sista delen i trilogin är huvudpersonen och berättaren Áili i Kiruna i en vanlig skola och det kontrasterar mot hennes liv ute i samebyn. Det gör samtidigt att boken än mer tydligt är en ungdomsbok, även om den är absolut läsvärd för alla åldrar. Handlingen är fortsatt spännande men riktigt dramatiskt blir det först mot slutet. Vi får också lite inblick i släktforskning, och liksom i de tidigare delarna märks konflikten mellan samer och “storsvenskar”. Böckerna är knappast fristående utan bör läsas i följd.

 

Image result for Frances Hardinge: A Skinful of Shadows.Frances Hardinge: A Skinful of Shadows.

Det här är påtagligt ungdomsfantasy och det är lite svårt att svälja (sic) spöken av anfäder som överlever genom att husera i kroppar de tar över. Handlingen utspelar sig i England under inbördeskriget som leder till att king Charles I efterträds av Cromwell, så utgången känner man till även om individernas öden inte är självklara. I de delar där det inte handlar om spöken är det trevligt och spännande med bra miljöskildringar, historiskt trovärdigt och sannolika, engagerande personer. Bland spökena finns också en björn som både kan vara till glädje och förtret för flickan som är huvudperson, och det är ett riktigt lyckat grepp.

 

Image result for Poul Anderson: The Snows of Ganymede.Poul Anderson: The Snows of Ganymede.

En spännande men rätt galen berättelse från 1958 om ett gäng som ska undersöka om den istäckta månen Ganymedes kan lämpa sig för terraformning, men hejdas i en koloni som styrs med hjälp av religion. De flyr därifrån till en grupp som grävt sig ner och överlever med primitiva medel. Inte helt sannolikt kanske, men kul.

.

.

 

Image result for Poul Anderson: War of the Wing-Men.Poul Anderson: War of the Wing-Men.

Andra halvan av ovanstående ACE Double, som genom att vara placerad på en helt okänd planet faktiskt får ett mer sannolikt världsbygge. De “skeppsbrutna” mänskliga rymdfararna hamnar på en planet med stora oceaner där en grupp vingförsedda varelser bor på skepp och en annan lever på land. Rymdfararna utnyttjar konflikten mellan dessa för att lyckas lämna planeten, men innan dess blir det mycket krigande och kärlek. Riktigt underhållande!

 

Image result for Patrik Centerwall: Klockan och spegeln.Patrik Centerwall: Klockan och spegeln.

Klockan använder den unge Marcus för att ta sig till en värld där det finns en spegel som visar hur man ser ut – jag trodde att den möjligen var mer än så men genom att det bara finns en spegel i världen är den tillräckligt unik. Världen han hamnar i är en slags medeltidsvärld med en liten stad runt en borg på ett berg, och där regerar en girig drottning. Marcus hamnar i en konflikt som utvecklas till krig, och här finns en del otäcka scener som kan vara jobbiga för den yngre publik som boken annars tydligt vänder sig till. Den publiken kanske i stället retar sig mindre på korrekturläsningen.

 

Image result for Anna Jakobsson Lund: Czentes Omega.Anna Jakobsson Lund: Czentes Omega.

Den här första delen i en trilogi har saluförts som space opera men det är knappast klassisk space opera i alla fall, och det är lika bra det. På en uppfostringsanstalt med det tjusiga namnet Intergalaktiska akademin möter vi ett gäng ungdomar med mer eller mindre kriminell bakgrund och med väldigt olika utseende och egenskaper, allt från björnliknande, ödleliknande, människa och AI. Den kriminella bakgrunden kommer väl till pass när det gäller att skaffa information på nätet. Handlingen är spännande och växlingen mellan de olika personernas perspektiv i kapitlen fungerar utmärkt. Möjligen kan man undra om det så här långt i framtiden och med så utvecklad teknologi – avancerat nät och interstellära färder – fortfarande kan vara aktuellt att sitta i rullstol. Det ska bli intressant att följa gänget i fortsättningen! Slutligen är jag djupt imponerad av boken som produkt, innehåll, formgivning, korrekturläsning etc. som det lilla Annorlundaförlag kan vara riktigt stolt över.

 

Image result for Linn Liljemo: Kopparskrud.Linn Liljemo: Kopparskrud.

Det här är en kort debutbok, och snarast en långnovell i bokform (ingår i serien Catoblepas ångnoveller). Handlingen utspelar sig förstås i och kring Falu koppargruva, och redan inledningen på ett luftskepp visar att det är steampunk. Det blir det ännu mer av i gruvan, och mot slutet blir det riktigt ruggigt när det framgår vad bokens titel syftar på. Berättelsen är engagerande och välskriven, men den hade gärna fått vara längre så att personerna kunde utvecklas. Fin kurbits på framsidan!

 

Image result for Frances Hardinge: Gökungen.Frances Hardinge: Gökungen. (Cuckoo Song).

Det här ordentlig fantasy som klassas som skräck, riktigt varför vet jag inte men kanske det beror på huvudpersonen som egentligen består av kvistar, löv och lite skräp men som utåt ändå ser ut som en flicka. Hon ersätter den äldre av två systrar, och mycket i boken handlar om relationen mellan de två systrarna, både konflikter och vänskap. Boken handlar också om saknaden efter en i kriget förlorad son och hur svårt föräldrarna har att acceptera den. En riktigt trevlig bekantskap är sonens vilda tidigare fästmö som ger en humoristisk krydda till berättelsen.

Böcker lästa i december 2018

Image result for Sheri S. Tepper: The Gate to Women's Country.Sheri S. Tepper: The Gate to Women’s Country.

Intressant feministisk sf från 1988 där grundidén är att de flesta män helt enkelt inte går att vänja av med krigiskt och våldsamt beteende. Kvinnorna bor därför i samhällen med ett fåtal män som visat sig acceptabla, medan männen bor utanför murarna i ett militärläger, som tillåts kriga med andra kvinnostäders liknande manliga militärer. Riktigt hyfsad berättelse med under dessa förutsättningar trovärdiga personer.

 

Image result for Gunilla Jonsson & Michael Petersén: Döden är bara början.Gunilla Jonsson & Michael Petersén: Döden är bara början.

Välskriven skräckberättelse för ovanlighetens skull satt i Berlin med många referenser som nog var ännu mer givande för den som kan staden ordentligt. Här finns ockultism med människooffer, och idén är att vår värld bara är en skugga av den verkliga världen som det går att komma till genom offer. En stark motkraft är konsten, och här används bilder, graffiti och installationer, och mitt i all bedrövlig skräck och elände ger detta mening trots allt. Märkliga personer i märkliga miljöer, en riktigt trevlig läsning.

 

CrusadePoul Anderson: The High Crusade.

Skojig och fartfylld men helt osannolik berättelse från 1960 där ett rymdskepp landar i England 1345 och blir taget för franskt, vilket innebär att engelsmännen slåss ihärdigt och med handgemäng som helt glömts av rymdfararna. Engelsmännen erövrar rymdskeppet och flyger till en av imperiets världar och krigar på, till slut för att erövra hela imperiet. Väl berättat, rätt religionskritiskt och historiskt i övrigt trovärdigt.

 

Image result for Malena Ernman & Svante Thunberg: Scener ur hjärtat.Malena Ernman & Svante Thunberg: Scener ur hjärtat.

Skolstrejk för klimatet, som dottern Greta ägnat sig åt, får ett slags förklaring i boken som beskriver familjen Ernman/Thunberg när döttrarna får problem i skolan och med maten och hur det påverkar de vuxnas arbetsliv och karriär. Det här väcker naturligtvis känslor och det är tragiskt när familjelivet och en oerhört framgångsrik karriär drabbas. Tyvärr är boken alltför rapsodisk och med många upprepningar och det gör att vreden kring skolan och omhändertagandet av barn med problem inte får tillräcklig tyngd, och diskussionerna kring klimatet blir oerhört ensidiga så länge inte vare sig kärnkraft eller stålindustri kommer upp i diskussionen. Slutligen är jag tveksam till det etiska i att hänga ut minderåriga barn med namn och berätta om deras psykiska problem. För mig är dessutom “skolstrejk” ungefär lika smart som att vägra gå till läkare när man är sjuk, “skolvägran” är i så fall ett bättre ord.

 

Image result for Chris Beckett: America City.Chris Beckett: America City.

Intressant sf om effekter av klimatförändringarna om 100 år, men kanske ännu mer om hur media kan manipuleras för att påverka folk att rösta som man önskar. Presidentkandidatens spin-doktor försöker driva fram ett hat mot kanadensare för att möjliggöra att inhemska amerikanska klimatflyktingar ska kunna etablera egna kolonier inom Kanada som allt mer har stora beboeliga ytor, vilket i boken jämförs med hur Texas blev amerikanskt – man kunde lika gärna jämföra med Västbanken i Palestina. Upplägget med olika familjers öden kändes lite väl bestseller-mässigt men så var det ju också med John Barnes Mother of Storms som hade ett liknande klimattema. Kul att Beckett skriver så varierande böcker.

 

Image result for Adrian Tchaikovsky: The Expert System's Brother.Adrian Tchaikovsky: The Expert System’s Brother.

Det här är riktigt god ny klassisk sf – klassisk inte minst genom att den innehåller ett utvecklat världsbyggande, en handling som känns lång och med trovärdig utveckling, allt i ett kort format i stället för i en trilogi som stoffet hade räckt till. Under stora centralträd finns samhällen där vissa individer hemsöks av spöken som ger dem specifika kunskaper till exempel som arkitekt eller doktor, och personer som inte beter sig som de ska blir utstötta och osynliga – allt detta får sin vetenskapliga förklaring så det är inte fantasy, men det skulle vara synd att avslöja mer.

 

Image result for Ian Sales: Adrift on the Sea of Rains.Ian Sales: Adrift on the Sea of Rains.

Apollo Quartet 1. Jag hade svårt att komma igång med den här kortromanen och det beror mest på alla förkortningar av namn på tekniska begrepp. Det finns visserligen en lista i slutet men dels gäller det att tänka på att det kan finnas en sådan och dels är den faktiskt inte heltäckande. Nåväl, själva berättelsen är god, hård sf. En ensam månkoloni finns kvar när hela jorden ödelagts i ett kärnvapenkrig i en värld som är parallell med vår. En uppfinning från Nazityskland, “The Bell”, förväntas kunna flytta kolonin till vår värld där jorden inte förstörts. Genom att personerna och tekniken är trovärdiga blir berättelsen riktigt spännande och väl värd besväret med förkortningarna.

 

AhedManal Tamimi, Paul Heron, Paul Morris & Peter Lahti: Ahed Tamimi – Flickan som slog tillbaka.

Ahed Tamimi är den (då) 16-åriga palestinska skolflicka som efter att ha gett en israelisk soldat en örfil blev tillfångatagen i en nattlig räd och fick tillbringa 8 månader i israeliskt fängelse för detta. Genom att örfilen filmades och filmen lades ut på nätet blev incidenten välkänd internationellt, och i denna bok berättas bakgrunden både kring familjens situation och ockupationen i stort. Straffets längd jämförs med de 9 månader som en israelisk soldat fick för att ha skjutit och dödat en liggande orörlig misstänkt palestinier, en händelse som också filmades. Boken bör läsas av alla som fortfarande anser att Israel har rätt att bryta internationella lagar bland annat genom bosättningar på ockuperad mark.

 

Image result for Mack Reynolds: Planetary Agent X.Mack Reynolds: Planetary Agent X.

Det här är en skojfrisk inledning från 1965 på en bokserie om United Planets. På planeterna sker en mängd revolter och vår hjälte får i uppdrag att tillfångata den man som antas ligga bakom alla dessa. Vändningen kommer när han börjar tvivla på att det här är rätt. En uppmaning till eget tänkande i en rätt ovanlig form. Befriande lite våld men desto mer humor. Fast visst hade berättelsen lika gärna kunnat vara placerad på jorden, eftersom de olika planeterna har olika samhällssystem ungefär som här.

 

EllisonHarlan Ellison: Ensamvärk.

Med anledning av Ellisons bortgång plockade jag fram denna volym noveller som översatts av Dorothee Sporrong. Även om det i vissa finns inslag av sf, fantasy och kanske speciellt skräck så handlar novellerna framför allt om mänskliga relationer när de är som mest problematiska. Översättningen gör Ellisons grova amerikanska slang rättvisa – jag läste några oöversatta noveller parallellt. Urvalet är utmärkt med sådana pärlor som “Jefty är fem” om en utvecklingsstörd kamrat, “”Ångra dig Harlekin” sa ticktackmannen” om tidsstudier och “En kille och hans hund” om en extremt segregerad värld.

 

BFluganrian Cathcart: Flugan i katedralen.

Titeln anspelar på den uppfattning om atomernas natur som kom att ersätta den äldre “plumpuddingsteorin” där elektronerna är utspridda i den stora kärnan. Här redogörs för de försök som ledde till den nya tolkningen, och det görs redan i det så kallade preludiet, där tyvärr varken försökets natur eller de medverkande beskrivs särskilt väl. Det är irriterande men det repareras omedelbart i kommande kapitel, och det som är speciellt fascinerande är hur otroligt enkla försök som ledde fram till den nya atombilden, neutronernas existens och faktiskt, även om det då krävdes lite större apparater, den första atomklyvningen, där litium bombarderades med protoner så att det blev två heliumkärnor. Boken är en utmärkt skildring av atomfysikens barndom och speciellt de försök som utfördes i Rutherfords laboratorium i Cambridge. Tyvärr är översättningen av Manne Svensson inte så lysande så ibland är det nödvändigt att tänka ut vad det kan ha stått på engelska. Mycket av informationen kommer från privata brev och frågan är förstås om någon liknande historia skulle kunna skrivas om moderna upptäckter.

 

Image result for Charlotte Cederlund: Gryningsstjärna.Charlotte Cederlund: Gryningsstjärna.

Andra delen i trilogin om den skånska skolflickan som placeras i en sameby nära Karesuando. Handlingen följer tätt på den i första delen, Middagsmörker, men det magiska får större plats och i slutet blir det faktiskt lite väl mycket. Spänningen mellan samer och “svenskar” är fortfarande det mest givande, och språket flyter bra. I första hand är väl detta en ungdomsbok.

 

Böcker lästa i november 2018

36896898Naomi Novik: Spinning Silver.

En tyvärr rätt misslyckad utveckling av flera Grimm-sagor, framför allt Rapunzel. En judisk familj framställs som ockrande och girig, även om en dotter är den som kommer att göra guld av silver på magiskt sätt. När hon inte själv hinner gå runt och driva in utnyttjar hon i stället en grannflicka till det. En intressant idé är den parallella vintervärlden men de platta karaktärerna gör att det är svårt att hålla uppe intresset. Det här är min åsikt som knappast delades av merparten i vår bokcirkel.

 

Image result for Kameron Hurley: Elephants and Corpses.Kameron Hurley: Elephants and Corpses.

En märkligt charmig kort historia om Nev, som kan hoppa in i döda kroppar när han själv är mycket nära att dö, och hans “body manager” Tera, som vill lära sig att tala med döda, och deras försök att hitta och slutgiltigt bränna Teras systers lik. Historien är naturligtvis helt osannolik men Kameron Hurley är mästerlig på att skapa levande personer och miljöer.

.

 

VakthundarnaBertil Mårtensson: Vakthundarna.

Den nyligen avlidne BNF (Big Name Fan), författaren och filosofen skrev dessutom dikter, och ett urval av dessa publicerades av SFSF 1979. SF-dikter som publiceras i t ex Asimov’s är sällan njutbara men här finns faktiskt exempel på att de kan fungera. Dessutom finns här mer klassiskt centrallyriska dikter och satirer. Inte så tokigt faktiskt.

 

.

BalladenMarieTonni Arnold: Balladen om Marie.

Den här biografin över Marie Krøyer var intressant, kanske inte så mycket som beskrivning av hennes konstnärliga verksamhet utan mer som berättelse om hur denna klart begåvade kvinna utnyttjades av de två männen i hennes liv, konstnären Søren Krøyer och kompositören Hugo Alfvén. Intressant var också att läsa om Søren Krøyers syfilis och bipolaritet, och hur den senare också drabbade deras dotter, liksom om det hektiska resandet över Europa som motiverades med hur hälsosamt det är med luftombyte. Texten var aningen torr men det är bättre än att den varit alltför känslosam.

 

Image result for jannah sista Ã¥retJohan Jergner-Ekervik & Frida Ulvegren: Jannah. Sista året på jorden.

Grafiska berättelser, tecknade serier, är idag ofta dominerade av helsidesbilder med explosioner. Så är det lyckligtvis inte i den här berättelsen som i själva verket är flera relativt fristående bilder av livet på jorden – och månen? – år 2020. Det är god science fiction, och det innebär att berättelserna i själva verket handlar om livet i dag och kanske framför allt farhågor om framtiden. Det här är första delen och det ska bli intressant att följa med till planeten Jannah!

 

Image result for Mats Strandberg: Slutet.Mats Strandberg: Slutet.

Jag hade väntat mig en klassisk skräckhistoria men här är det realistisk sf – jorden hotas av en kollision med en komet, och vi får följa livet i en svensk småstad i väntan på den totala undergången. Samhället är också “slutet”, och vi får inte veta särskilt mycket om vad som händer i världen för övrigt. Perspektiv och handling gör boken till en ungdomsbok, och de berättande personerna är skolungdomar. Ett extra perspektiv ges av att en av personerna som satsat allt på tävlingssimning fått obotlig cancer, och handlingen drivs av ett dödsfall som misstänks vara ett mord. Det är naturligtvis omöjligt att avgöra om det är troligt att livet skulle gå vidare så pass oförändrat som det gör i den här lilla staden, men det hindrar inte att det hela har blivit en trovärdig historia, som dessutom är mycket väl berättad. Absolut läsvärd, och naturligtvis inte bara för ungdomar.

 

Image result for Elisabeth Åsbrink: Orden som formade Sverige.Elisabeth Åsbrink: Orden som formade Sverige.

Det här är en samling essäer om svenska fenomen från år 98 till nu, i någon mån kopplade till ord eller uttryck; det blir en ovanlig och trevlig svensk historiebok. Bland många intressanta kommentarer finns en om #metoo: Åsbrink hävdar att kampanjen har lett till en “uråldrig beskrivning av kvinnan som svag, utan valmöjligheter och utan makt över sitt liv”, vilket jag tycker är olyckligt och orättvist. Bättre är då hennes poängterande att det inte var okänt vad som skedde i Nazityskland om man bara läste tidningarna. Hon kritiserar också Ikeagrundaren Kamprad för att han stött svensk nazism, och är nu betydligt skarpare än i hennes tidigare Och i Wienerwald står träden kvar. Naturligtvis kan inte en sådan här bok täcka Sveriges historia, men nerslagen är intressanta, och kan tjäna som motvikt mot politisk propaganda om vad svenskhet är.

 

 

 

 

 

Böcker lästa i oktober 2018

Image result for breven frÃ¥n maresiMaria Turschaninoff: Breven från Maresi.

Denna den senaste av böckerna från Maria Turtschaninoffs värld är på flera sätt olik de tidigare. Maresi, som var huvudperson i boken med samma namn, har här lämnat klosterön och kommit tillbaka hem, och hon skriver brev som är det vi får läsa. Märkligt nog blir det riktigt spännande, och breven har lite olika karaktär beroende på vem hon skriver till. Maresi är en stark kvinna som dessutom har en viss magisk förmåga, men den person som imponerar riktigt mycket är en skogshuggare som stöttar och hjälper Maresi. Han är en betydligt intressantare man än alla de grymma översittare som utnyttjat kvinnor i de tidigare berättelserna från denna värld. Det finns enstaka finlandssvenska uttryck som sätter krydda på språket – där jag skulle sagt “inte särskilt” står “inte mycket”, som till exempel “inte mycket rädd”. Boken rekommenderas varmt, men eftersom händelser i Maresi ofta refereras till bör den läsas först.

 

Image result for Nina Allan: The Race.Nina Allan: The Race.

Den här fascinerande sf-romanen är placerad i en nära framtid där en ekologisk katastrof drabbat England. Den börjar med hundkapplöpningar där hundarna modifierats genetiskt för att löpa snabbare, men det visar sig att början i själva verket är en berättelse i romanen. Så fortsätter det och det är ibland svårt att veta vad som är verkligt och vad som är berättelse. Det hindrar inte att det blir riktigt intressant och spännande, speciellt i fråga om identitetsbegreppet. Boken beskriver sällsynt väl både personer, miljöer och idéer. Det sista avsnittet är väsentligt för förståelsen och saknas tyvärr i den första utgåvan från NewCon Press 2014 men finns i den senare upplagan från Titan Books 2016.

 

Image result for 13 svarta sagor om superskurkarJonny Berg, red.: 13 svarta sagor om superskurkar.

Den förra samlingen av svarta sagor, om superhjältar, var riktigt trevlig att läsa. Många av novellerna i denna samling känns som konstruerade fortsättningar på berättelserna om superhjältar vilket inte är helt lyckat. När författaren vågar gå ifrån konceptet blir det däremot riktigt bra, som i novellerna av Anna Jakobsson Lund och Boel Bermann.

Böcker lästa i september 2018

Image result for Chan, Koonchung: The Fat Years.Chan, Koonchung: The Fat Years.

En sf-roman från och om kommunistkina är naturligtvis intressant, och den här visade sig vara klart läsvärd fram till en längre föreläsning mot slutet. Handlingen visar upp korruption och verklighetsförfalskning – en hel månad har försvunnit från alla dokument och nästan ingen minns den. Delvis beror detta och den utbredda förnöjsamheten på att dricksvattnet försetts med MDMA (ecstasy). Det påminner om pågående forskning som syftar till att undersöka om mikrodoser LSD kan öka kreativiteten. Här finns också en rätt osannolik kidnappning och en kärlekshistoria, men behållningen är ändå skildringen av det kapitalist-kommunistiska Kina.

 

Uppvaknandet (e-bok)A. R. Yngve: Darc Ages. De mörka tidevarven. Första boken: Uppvaknandet.

Det kanske inte är alldeles rättvist att skriva om den här boken som är den första i en serie. Det känns i alla fall uppenbart att boken riktar sig till en yngre publik; jag tror man ska vara högst 10 för att uppskatta texten och kanske framför allt illustrationerna som faktiskt störde mer än de gav. Mannen som kallas Darc har legat nerfrusen och tinas upp år 2897, och orsaken till nerfrysningen var att han hade obotlig cancer, men som planerat kunde man faktiskt råda bot på den när han tinas upp. Annars tycks det inte vara så mycket bevänt med kulturen som närmast känns medeltida.

 

Image result for Anne Charnock: Dreams Before the Start of Time.Anne Charnock: Dreams Before the Start of Time.

Jag uppskattade den originella A Calculated Life så naturligtvis hade jag höga förväntningar på denna som vann Arthur C Clarke Award 2018. Och visst är själva idén och temat intressant: Här odlar man fram sina barn i behållare utanför kroppen, och kan styra egenskaper i stor utsträckning. Ett problem som tas upp är vad som händer om föräldrarna dör innan barnet “föds”. Det går också att skaffa barn på egen hand, så att det i stort sett blir en klon. Kapitlen handlar om olika familjer vid olika tid, och även om de är släkt gör det att handlingen blir rätt hackig, och det var faktiskt lite svårt att sätta sig in i hur personerna resonerade. Djärvt tema men alltså inte helt lyckat.

 

Image result for Ellen Hinsey: The Illegal Age.Ellen Hinsey: The Illegal Age.

Det här är en lång dikt i bokform men med en komplex struktur, en blandning av rapporter och tolkningar i tre delar. Temat är genomgående det tjugonde århundradets fasor i totalitära stater, och är en varning om hur lätt de kan komma igen – och delvis redan har det. Stark läsning men mycket fint språk och svårt att lägga ifrån sig.

 

.

Image result for Ulrika Fjellborg: Luna Olympia.

Ulrika Fjellborg: Luna Olympia.

Visst är det trevligt att det kommer svensk space opera. Och visst är detta en fartfylld bok som uppfyller beskrivningen: “Luna Olympia är en science fiction med snabbkäftade prisjägare, svampknarkande smugglare, ilskna cyborgs och enorma explosioner.” Det finns säkert många som kommer att älska den här boken, som påminner om actionfyllda sci-fi-filmer.  Men för mig räcker det inte, och jag blir faktiskt uttråkad av en handling där det aldrig reflekteras och i stället utan avbrott skjuts och exploderar. Det är inte helt sant för inledningsvis, när vi får lära känna huvudpersonerna i en rymdkapsel, verkar de nästan mänskliga. Det är de nu knappast, den ena har det mesta av skelettet utbytt till metall medan den andra i stället bytt ut eller i alla fall kompletterat hjärnan. Resor i rymden kan vara tidsödande men här tar man hjälp både av maskhål och hyperrymd vilket inte direkt ökar trovärdigheten. Det som ändå mest allvarligt förstör berättelsen är att den ena efter den andra visar sig ha varit hologram, så att de inte alls avlider när de dödas. Då blir det liksom inte så spännande. Den mest intressanta bekantskapen är en ung flicka som dock också är alltför händig med artilleriet för att bli riktigt trovärdig.

 

Image result for Women Invent the FutureWomen Invent the Future.

Antologi, som gick att ladda ner gratis. Tyvärr var inte bidragen riktigt så bra som kunde väntas utifrån författarnamnen. Ett av dem var helt enkelt ett kapitel ur Dreams Before the Start of Time som jag just läst, och det var kanske bäst i samlingen. Novellerna är ordnade efter tid, så att den första är i nära framtid och den sista i en mycket avlägsen framtid, där huvudpersonen inte har en kropp i vanlig mening och kan lifta med en komet. Även om huvudpersonerna är kvinnor är novellerna inte påtagligt feministiska, och det kanske inte heller var meningen.

 

Image result for Iain M. Banks: The Player of Games.Iain M. Banks: The Player of Games.

En trevlig Culture-bok med måttligt mycket våld. Själva Culturevärlden blir speciellt tydlig när den ställs i kontrast till en hierarkiskt och feodalt ordnad värld, dit vår hjälte transporteras för att spela ett komplicerat spel som avgör vem som ska ha vilken rang och position i samhället. Mycket trevlig läsning med en hel del underfundigheter. Speciellt kul är de små flygande AI som uppträder och behandlas som människor.

Böcker lästa i augusti 2018

BarnatroOlle Länsberg: Barnatro.

Liksom debutromanen Restaurant Intim är denna mycket självbiografiska roman synnerligen läsvärd. Den handlar om en uppväxt under svåra förhållanden med en kriminell skojare till far och fosterhemsplacering hos frireligiösa hycklare. Speciellt skildringen av dessa blir ofta humoristisk i all sin besynnerlighet.

.

.

Image result for Charlotte Cederlund: Middagsmörker.Charlotte Cederlund: Middagsmörker.

Sverige har ju sin egen koloniala historia och det är givetvis ett utmärkt tema för en fantasyroman. Att som föräldralös same kastas från Skåne till en sameby i Lappland är förstås omskakande, men det riktigt fascinerande är skildringen av samiska myter med skyddande eller farliga djur. Samtidigt som handlingen är spännande finns en fin skildring av vänskap som blir stark genom jag-berättandet, och de etniska och religiösa konflikterna skildras insiktsfullt. Det här är första delen av tre men står utmärkt för sig själv även om jag absolut kommer att läsa de övriga. Utmärkt som ungdomsbok och riktigt viktig inte minst i dessa rasistiska dagar. En strålande debutbok helt enkelt.

 

DaturaLeena Krohn: Datura.

Fascinerande “weird” bok som utger sig för att vara dagboksanteckningar av en person som arbetar på en tidskrift för pseudovetenskap, typ Fortean News eller The Anomalist. Hon kommer då i kontakt med egendomliga händelser och märkliga personer, och hennes tolkningar påverkas dessutom av att hon äter frön från växten Datura, som innehåller en hallucinogen substans. Någon linjär handling är det knappast tal om utan de enskilda kapitlen ger snarare stämningsbilder, men det görs väldigt väl. Boken är översatt från finska till engelska vilket uppenbarligen är välgjort för den är en upplevelse att läsa.

 

Image result for Stanislaw Lem: Segraren.Stanislaw Lem: Segraren.

Det här är mycket äkta sf, enligt omslaget skriven Europas bästa science fiction-författare. Originalet kom 1964 och då var en hel del av de presenterade idéerna nya och fräscha, som intelligenta “moln” av mikrorobotar som dessutom utvecklas darwinistiskt. Tyvärr har boken åldrats på ett charmlöst sätt, med ointressanta personer och rätt trög handling, även om en del filosofiska och etiska resonemang gör den läsbar. Har mänskligheten “rätt” att utplåna en maskinkultur vars intelligens överstiger människans?

 

A. Bertram Chandler: Spartan Planet.

Efter att ha läst Poul Andersons Virgin Planet, där alla är kvinnor, måste jag förstås också läsa denna där alla är män. Och inte vilka män som helt heller; som titeln antyder har det gamla Sparta fått bidra med kulturen. Naturligtvis är också denna bok skriven ur ett manligt perspektiv, och det är mest invånarnas reaktion på den kvinna som landar som beskrivs. Så särskilt djupsinnigt blir det inte men Chandler är en god underhållare som får fram många komiska poänger.

 

Image result for Ann Leckie: Provenance.Ann Leckie: Provenance.

Ancillary-trilogin är en helt fantastisk serie, och den första delen belönades med rätta med alla relevanta sf-priser. Provenance utspelar sig i samma universum men är tyvärr en stor besvikelse genom att detta universum med dess speciella AI-kopplade människor bara förekommer i bakgrunden. Berättelsen blir i stället en för all del spännande men ändå rätt ointressant historia om betydelsen av artefakter och förfalskningar, och framför allt om släktfejder som skulle passa i en 1800-talsroman. Där platsar också den kvinnliga huvudpersonen som samtidigt var flickaktig och saknade självförtroende men ändå lyckades klara av flera svåra situationer. Jag hoppas att den här boken är en tillfällig svacka!

 

Image result for vargo statten the red insectsVargo Statten (John Russell Fearn): The Red Insects.

Jag var helt inställd på att denna “Scion scientific novel” från 1951 skulle vara närmast oläslig och det kanske kan förklara att jag hade riktigt trevligt med denna historia om jättemyror som odlats fram i en källare. Det låter omöjligt men andningen löstes genom att myrorna fick lungor. Det som verkligen gör den annars rätt osannolika historien underhållande är den engelska landsbygden och den vardagliga miljön, lite klassisk engelsk sf som påminner om Wyndham.

 

Image result for Johannes Anyuru: De kommer att drunkna i sina mödrars tÃ¥rar.Johannes Anyuru: De kommer att drunkna i sina mödrars tårar.

Augustprisbelönad sf skriven på svenska, då är förstås förväntningarna höga. Och visst, skildringen av ett framtida Sverige som liknar SDs dröm är skrämmande och inte alls osannolik även om den just nu kan verka så. Handlingen där en terroristattack med gisslan avbryts av en kvinna som påstår sig komma från framtiden är spännande och trovärdig, även om sf-elementet inte är integrerat på ett sätt som jag är van vid i modern sf. Visst är boken läsvärd men jag hade hoppats att den skulle gripa tag bättre.

 

Image result for Adam Roberts: The Thing Itself.Adam Roberts: The Thing Itself.

Den här var en sann njutning. Ett mystiskt institut i England har en hyperintelligent AI som försöker komma åt Kants “Ding an sich” vilket kunde vara möjligt eftersom en dator inte har de begränsningar i sinnen som människor har. Det skulle möjliggöra obegränsade resor i tid och rymd. Berättelsen börjar rejält spännande med ett mordförsök på Antarktis och fortsätter med en blandning av rena agentstilen och filosofiska resonemang. Samtidigt uppvisar vår stackars hjälte alla möjliga svagheter och faller för enkla knep, vilket gör att man sympatiserar med honom. Några avsnitt i helt annan stil verkar ovidkommande men får mening mot slutet, och där får vi också träffa Kant själv. Mästerligt!

Böcker lästa i juli 2018

Image result for linn ullman de oroligaLinn Ullmann: De oroliga.

Dottern från Ingmar Bergmans relation med Liv Ullmann skriver en berättelse baserad på sitt eget liv, och utgår från några bandinspelningar som gjordes med fadern på Fårö när han var gammal. De blev inte särskilt lyckade men bokens beskrivning av Linns uppväxt är stark och gripande. Föräldrarna skildras som egotrippade och ointresserade av Linn annat än som någon att spegla sig i. Bergmans övriga barn och fruar förekommer mest i bakgrunden. Intressant och välskrivet.

 

Image result for Nick Wood: Azanian Bridges.Nick Wood: Azanian Bridges.

I en alternativvärld är Sydafrika fortfarande en apartheidstat, t o m värre än den var. En apparat som kan läsa känslor och tankar kommer till användning för båda sidor, och massproduceras i Kina. Boken är intressant och spännande men ändå inte riktigt engagerande och minnesvärd, och det förvånar mig att den nominerats för flera priser.

.

Image result for A. E. van Vogt: Destination: Universe!A. E. van Vogt: Destination: Universe!

Klassisk novellsamling som jag läste på svenska för sådär 60 år sedan. Kanske beror det delvis på igenkännande, men i alla fall var den klart trevlig att läsa. Den inledande novellen “Far Centaurus” är en tidig variant av långsamt rymdskepp körs förbi av snabba som redan befolkat destinationen. Andra pärlor i samlingen är “A Can of Paint” med en talande färgburk och ett knep att överleva när man fått färgen på sig och “Dear Pen Pal” med sin grymma twist på slutet.

 

Image result for Agnes von Krusenstjerna: Höstens skuggor.Agnes von Krusenstjerna: Höstens skuggor.

Också i den tredje delen är språket imponerande och skildringen av naturen lyrisk. Samtidigt är detta egentligen en berättelse om två mycket olika kärleksrelationer och om maktspel i dessa, och inte minst en kritisk skildring av en väckelse predikant.

 .

 

Image result for Jonathan Strahan, ed.: Eclipse Three.Jonathan Strahan, ed.: Eclipse Three.

Den här aningen ojämna antologin från 2009 har underrubriken “New science fiction and fantasy” men dominerades av fantasy. Det hindrade inte att det finns några riktigt goda berättelser, som Karen Joy Fowlers otäcka “The Pelican Bar”, Ellen Klages “A Practical Girl”, Nicola Griffiths “It Takes Two” som genom sin skildring av lesbisk kärlek och hur nattklubbar används i affärsvärlden nog är den starkaste även om sf-inslaget knappast behövdes. Det var så mycket mer påtagligt i en annan av de bästa novellerna, den mer klassiska rymdberättelsen “Galápagos” av Caitlín R. Kiernan. Intressant nog är bara 4,5 av de 15 novellerna skrivna av män.

 

Image result for Ada Palmer: Seven Surrenders.Ada Palmer: Seven Surrenders.

Tyvärr är denna andra del inte lika intressant och originell som del 1, Too Like the Lightning, och vi får inte heller någon klarhet i den magiska kraften hos pojken som kan få leksaker att leva, även om han förekommer också här. I den första delen diskuterades en hel del filosofi medan i denna det i stället är gudomlighet, och det är faktiskt inte lika kul. Dessutom är de långa beskrivningarna av intriger och maktspel tämligen tröttsamma. Berättelsen är annars spännande även om den är alltför utdragen.

 

Image result for Thomas Årnfelt: Incidenten i Böhmen.Thomas Årnfelt: Incidenten i Böhmen.

Den här gotiska skräckromanen behandlar en tid, tidigt 1600-tal, när den katolska kyrkan kämpar för att behålla makten i Böhmen. Den är otroligt spännande och både miljöer och personer är tydligt skildrade, och oväntade vändningar i handlingen är inte så oväntade när man tänker efter. Dessutom möter vi både alkemi, erotik och de skumma källare som hör gotiken till. En riktigt lyckad debutroman från 2015.

 

Image result for Philip K. Dick: Now Wait For Last Year.Philip K. Dick: Now Wait For Last Year.

Det här är en underbar typisk Dick från 1966, med massor av kul idéer. Naturligtvis tidsresor, som görs möjliga genom ett preparat som dock är kraftigt beroendeframkallande. Interstellärt krig där jorden blir inblandad. På Mars finns en by som är en kopia av en amerikansk by från 1950-talet, och på slutet får vår hjälte råd av en automatisk taxi. Ibland är det lite svårt att hänga med i svängarna men underhållande är det, och det finns också en och annan filosofisk poäng.

 

Image result for James Gunn: Future Imperfect.James Gunn: Future Imperfect.

Tio noveller (1952 – 1964) av en författare vars självbiografi jag just inhandlat. Får inte förväxlas med den yngre mannen med samma namn som ansvarat för den urtråkiga filmen Guardians of the Galaxy (orkade bara halva). Novellerna är humoristiskt skrivna men ändå inte så kul – de behandlar t ex att kvinnor är utomjordingar och ägnar sig åt överkonsumtion.

 

Image result for Agnes Lidbeck: FörlÃ¥ten.Agnes Lidbeck: Förlåten.

Debuten Finna sig var en insiktsfull skildring av en kvinna som lever för och utnyttjas av tre män. Denna bok handlar om två systrar som går igenom ett ärvt lantställe där brodern suiciderat. De två systrarna skildras nästan parodiskt olika och även om språket är vackert är handlingen ryckig. Tyvärr är denna inte alls lika lyckad som debutromanen.

 

Image result for Caitlín R. Kiernan: Agents of Dreamland.Caitlín R. Kiernan: Agents of Dreamland.

Med ett suggestivt språk berättas här om en epidemisk svampinfektion som uppför sig ungefär som hos myror med hjärnparasiter, zombiesvampar som påverkar beteende. Stilen är typisk för Kiernan och ligger någonstans mellan noir-deckare och Lovecraft. Det här är en kort roman men intensiv och absolut läsvärd. Den kräver dock att läsaren är uppmärksam eftersom handlingen hoppar fram och tillbaka.

 

VirginPlanetPoul Anderson: Virgin Planet.

Hjälten skryter om att han ska hitta en planet med bara kvinnor, och si, det är precis vad han gör. Fast det är inte alla kvinnor där som gillar att han kan berätta detta för omvärlden eftersom de som har makten har den i kraft av att kunna få fram nya kvinnor genom partenogenes, och de säger därför att han är ett monster som ska förgöras. Det här maktspelet är hyfsat intressant medan skildringen av kvinnorna och relationerna är väl banala. Knappast någon tyngre feministisk sf i alla fall.

 


Swecon 2019

Ö-kon. Östberga kulturhus, Stockholm, 8-10 mars 2019