Posts Tagged 'Eurocon'



Condense – den tunga kongressen

Göteborgskongressen Condense ägde rum mellan 18 och 20 juni 2010, en tid det kunde vara skönt att inte vara i Stockholm. Förberedelsen innebar denna gång att fylla bilen hos Johan Anglemark med banankartoner innehållande SAAM-antikvariatet. Vi åkte sedan från Stockholm till Göteborg genom ett soligt sommar-Sverige, och passade på att titta på Bottnaryds träkyrka och speciellt målningarna av mäster Anders Falck från 1695.

I Bottnaryds kyrka

I Bottnaryds kyrka

Efter att ha begrundat det hemska öde som kan vänta i gafians käftar, den undflyende enhörningen och svårigheterna att läsa sf på annat än svenska, engelska och danska fortsatte vi mot norra Göteborg för att till slut hitta fram till Apple hotell som faktiskt var lika sjabbigt på insidan som på utsidan men i gengäld bjöd på middag och stor frukostbuffé. Mindre kul var att vattnet försvann under lördagskvällen. Visserligen var inte det hotellets fel men man kunde möjligen ha tänkt sig att personalen skulle ha försökt att skaffa fram något mer än 33 cl Loka för tvätt och tandborstning.

Babels torn i Bottnaryds kyrka

Vi kom ner redan på torsdagskvällen och hade alltså en hel del tid på fredagen. Medan Margareta gick på ett jobbrelaterat möte vandrade jag runt i botaniska trädgården och lyckades hitta det träd som förser hela världen med näsdukar.

Näsduksträd

Mycket spårvagn blev det vilket onekligen är trevligt, i alla fall när man sitter i den och inte i en bil bredvid. Spårvagn alltså till Eriksberg och Eriksbergshallen som inrymde utställningen And There Was Light som uppgavs innehålla verk av da Vinci, Rafael och Michelangelo. Och visst var det trevligt att beskåda da Vincis La Bella Principessa men för 245 kronor per person hade man väntat sig lite fler original, färre reproduktioner och mindre pladder i hörlursguiden som närmast var ett måste för att man skulle få ut något av utställningen. Rekommenderas ej. Då var det betydligt mer givande att besöka Röhsska museet.

Kongresslokalen, Fräntorps Folkets Hus

Kongresslokalen Fräntorps Folkets Hus var från 50-talet med väl bevarad karaktär; riktigt trevlig men möjligen lite för liten. Speciellt saknades en ordentlig vimmelyta, och SAAM-antikvariatet hade svårt att bli exponerat och utnyttjat för de spontana diskussioner som är en speciell poäng med de gamla böckerna. Mängder av sf-illustrationer på väggarna gav den rätta atmosfären. Programmet var inte så omfattande, speciellt söndagen kändes tunn, men i gengäld var det omväxlande både till form, med paneler, föredrag och diskussioner, och till innehåll med fysik, litteratur, författare och fandom. Dessutom förekom film, spel, tävlingar och auktion, men från dessa aktiviteter kan jag inte rapportera. Baren var liten men utmärkt och tillhandahöll öl och mackor samt dessutom frukost! På lördagen serverades prinsesstårta.

Inge R. L. Larsson, Justina Robson, Nene Ormes, Peter Bengtsson

The opening of the con included the opening of the Russian doll to let out the spirit of fandom which is now traditional at Swecons. The Guest of Honour Justina Robson was interviewed by Peter Bengtsson, and she mentioned some influences: A favourite author is Robert Holdstock, whose Mythago Woods series becomes more and more sf as time goes on. She mentions Lewis Carroll, and likes Richard Morgan’s charismatic energy and how he puts his ideas in the background. She also mentions China Miéville and Kelley Armstrong who writes about werewolves and witches, and especially the early works by Ursula K. LeGuin. Justina Robson also likes the mind-bending stories by James Tiptree, Jr., and the completely alien aliens of Octavia Butler and her descriptions of racial prejudice.

Regarding her own work I noted that she had thought for a long time about the characters in Living Next Door To the God of Love and that she likes the characters. I found that book hard to read but it has stuck in my memory. Her plans for the future include sf with nanotechnology, looking like fantasy but actually being sf.

Sten Thaning, Justina Robson, Tommy Persson

Justina Robson

Justina Robson participated in the subsequent panel debate on whether there is a difference between hard/heavy and soft/light sf, together with Sten Thaning and Tommy Persson. Her opinion was that hard sf is extrapolation that has to be explained, whereas no explanation is needed in soft sf. Still, her Silver Screen is hard sf although not much is explained. Mundane sf is a sort of soft sf, where e g FTL is not allowed. Biology is no longer excluded from the “hard” sciences. Historically soft sf has human interest whereas technology dominates in hard sf. She wondered whether these distinctions really are of interest today. Fantasy where the rules are clearly defined could be called hard fantasy. Two hard sf authors are Alastair Reynolds and Greg Egan. Finally it was stated that sf should not be mistaken for predictions of the future.

Diskussionen vid Frukost med boktips med Johan Frick som ledare skulle mått bra av att fler åhörare släppts in. Nu blev det mest hans egna rekommendationer som i och för sig var intressanta: Paul McAuley’s The Quiet War, som dock hänger intimt ihop med efterföljaren Gardens of the Sun; Peter Watts’ hårda sf Blindsight, Catherynne Valente’s Palimpsest och Alastair Reynolds’ Terminal World, som till skillnad från hans tidigare inte är hård sf utan snarare påminner om China Miéville.

Från panelen Finns det mer sf än vi ser? med Nene Ormes, Marianna Leikomaa och Per Åkerman har jag noterat Nenes kommentarer om att vi lever i en sf-värld med intelligenta hus, Google etc, vilket sannolikt förklarar varför hennes kunder i sf-bokhandeln i Malmö frågar efter magiska böcker snarare än sf. Den sf som finns i böckerna är redan sann.

Patrik Centerwall, Nene Ormes

Patrik Centerwall gjorde en sällsynt lyckad hedersgästintervju av Nene Ormes. Förutom att hon är författare och arbetar i sf-bokhandeln i Malmö driver hon debutantbloggen på webben. Om sin egen debut med Udda verklighet berättar hon att boken såldes slut redan före recensionsdagen, vilket stämmer med ett sug efter svensk fantasy och sf. Tidigare har hon varit sagoberättare, t ex i live, rollspelare, och läst mycket fantasy som Inger Edelfeldt och Katharine Kerr. Hon har jobbat som arkeolog och som reseledare i Egypten för Temaresor. Hennes debutbok var också hennes examensarbete på författarskolan på Lunds universitet . Där fick hon ta mycket skit för att hon skrev fantasy – hennes lärare frågade, ”tror du på det där själv?” Hon fick en ny handledare, Therese Granwald, som förstod henne och som gav henne en lista över rekommenderad litteratur, som innehöll Nenes egna favoriter.

Nene Ormes

Patrik tycker att boken Udda verklighet känns svensk. Hon berättar då att hon gillar att skriva på svenska, som hon ser som ett fantastiskt språk som är som gjort för att berätta sagor på. Hon tycker också om gömda, okända platser, som det finns många av i Malmö. Hon berättar om en port hon hittat som inte fanns när hon efter några år sökte upp den igen. ”Udda” i boken är en person, som inte vill sticka ut. Andra personer i boken har verkliga förebilder men har förstås ändrats. Hon beskriver boken som ”urban fantasy”, egen vardag med fantasy pålagt.

Martin Cederwall höll ett fascinerande föredrag om strängteori. Riktigt hur strängar med en storlek runt Planck-längden, 10-35 m, förklarar hur det kan finnas flera parallella universa långt från varandra förstod jag nog inte. Och lite bekymmersamt blev det när han ansåg att vi inte kan räkna med några experimentella bevis för att strängteorin är riktig än på flera hundra år.

Stefan Ekman

Stefan Ekmans seminarium, Vad innebär det att forska om fantasy? handlade förstås om hans doktorandprojekt Writing Worlds, Reading Landscapes: An Exploration of Settings in Fantasy. Han konstaterade att världen är viktig i fantasy och sf, och kan t o m vara huvudperson. Ofta lånas berättelsen från gamla myter och sagor, men sätts i en annan värld som blir central. Forskning på fantasyvärldar saknas. Det man kan studera är hur världarna är konstruerade. Fantasyböcker har ofta en karta i början, och Stefan har funnit att det gäller för 33 % av det som kallas fantasy. Mellan fantasyvärlden, faerie, och den vanliga världen kan det finnas en skarp gräns som i t ex Gaimans Stardust. I Encyclopedia of Fantasy beskrivs begreppet ”poldern” som är den begränsade fantasyvärlden, en liten miljö som måste upprätthållas genom att gränsen försvaras. Exempel är Lothlorien i Tolkiens värld och Holdstocks Mythago Wood. Detta kan ses som en extremkonservativ, nationalistisk idé och ett försök att bevara det förflutna. Många moderna fantasyverk tar ställning för eller emot detta.

Helena Kiel, Henrik Otterberg

Intressant var också Henrik Otterbergs föredrag om Philip K. Dick, och speciellt handlade det om hans forskning kring Androidens drömmar, som lett till att han hittat referenser till René Descartes och kyrkofadern Isidor genom namnen Rick Deckard och John Isidore. Detta ger extra djup åt bokens innehåll kring artificiella och biologiska varelsers rättigheter och fria vilja.

Karl-Johan Norén, Johan Anglemark, Michael Pargman, Sten Thaning, Hans Persson

Under kongressen röstades om vilken svensk kongress som skulle vara Swecon 2011. Eftersom det inte fanns något motbud var det självklart att det blev Eurocon 2011, men det firades i alla fall med bubbel samtidigt som kommittén försökte sälja medlemsskap.

Gunilla Jonsson,Carolina Gómez Lagerlöf, ?, Katja Lindblom

Helena Kiel

Till slut infångades den fanniska anden och Helena Kiel förslöt den ryska dockan. En mycket trivsam kongress, som avslutades med Dead Dog Party på The Rover inne i Göteborg.

Eurocon 2009 i Fiuggi, Italien

Tomas i Paestum

Tomas i Paestum

Eftersom vi nu är många inom svensk fandom som tycker att det är dags för en svensk Eurocon så var det självklart att jag åkte till Fiuggi där omröstningen om Eurocon 2011 skulle ske. Dessutom längtar man ju till Italien, inte minst i mars när man vill ha lite värme. Det var förstås inte det man fick; vi t o m bilade i snö, och det blåste och var rejält kallt ibland. Jag och Margareta bilade i alla fall runt i syditalien under en vecka, och såg bl a Ostia Antica, Pompeji och Paestum, något jag verkligen sett fram emot.

Kongressen

Sten och Dessi vid middag

Sten och Dessi vid middag

Vi bodde på kongresshotellet där allting försiggick. Där åt vi frukost, lunch och middag tillsammans med alla andra kongress-deltagare, och hade mycket trevligt. Måltiderna tog upp en stor del av kongresstiden.

 

 

Kongressen inleddes med en måttligt intressant programpunkt, The American writer’s strike repercussion on USA television Sci-Fi med tre personer som på olika sätt arbetar med Star Trek, Lolita Fatjo och Larry och Janet Nemecek. Vi fick se mängder av bilder av författare och skådespelare från Star Trek när dessa demonstrerade våren 2008 under strejken. Vi fick veta att strejken gav ungefär hälften av vad de ville. En effekt var en ökning av reality tv, vilket kan sänka ackordet för de ordinarie skådespelarna. Strejken ledde också till att den nya Star Trek-filmen blev försenad. 

Thomas Mielke med fru vid middag

Thomas Mielke med fru vid middag

Den tyske författaren Thomas Mielke talade om The Legend of Varus: ”Arminus (Hermann the German) meets Orlando furioso, men först berättade han att han gick på sin första sf-kongress 1957. Han har skrivit en hel del sf men konstaterat att han inte kan leva på det även om han fått priser som t ex Robert Sheckley Award på 20 000 euro. Han skriver i stället historiska romaner, gärna med gamla hjältar som Gilgamesh och Attila. Han har nu översatt eller snarare skrivit om Ludovico Ariostos Orlando furioso vilket kräver att man är väl insatt i den aktuella historien och förstår skämten. Berättelsen är en samling medeltida äventyrshistorier utan moral. Hur ska man förklara medeltida hedersbegrepp?

Boken Die Varus-Legende handlar om slaget i Teutoburgerskogen, som år 9 avbröt romarnas frammarsch norrut. På den ”tyska” sidan stod Arminius (Hermann) med sin gerilla, och romarna leddes av Varus som varit kansler hos Herodes och tidigare stoppat ett uppror i Judéen. Slaget har senast utnyttjats för propagandasyften av Hitler, men redan Luther använde Arminius i sin propaganda mot påven i Rom och gav honom namnet Hermann. Enligt Mielke har Angela Merkel planer på att fira 2000-årsminnet av slaget vid ett monument i Teutoburgerskogen men han anser att det är alltför förknippat med Hitler.

Thomas Mielke var en trevlig person som vi träffade en hel del under kongressen. Med i bagaget hem följde också hans tyskspråkiga 500 sidor tjocka Orlando furioso men den har vi än så länge inte läst.

Ian Watson

Ian Watson

Ian Watson hör till mina favoritförfattare och självklart lyssnade jag därför på hans Artificial Intelligence and Story Telling, även om jag hört honom berätta en del om detta tidigare. Han inledde med en exposé över AI i litteratur och film, och drog en parallell till Fermis paradox: Var finns de artificiella intelligenserna? Watson hade talat med den svenskfödde filosofen Nick Boström om huruvida AI har medvetande och uppfattar sig själva. Kanske språk krävs för att man ska få en uppfattning om kontinuitet och därmed medvetande, och då blir historieberättandet fundamentalt. Medvetande krävs dock inte för utveckling – när mänskligheten gick från jaga/samla-kultur till agrikultur var det knappast ett medvetet val utan det var snarare en idé, en ”meme” som lyckades överleva. Om medvetande bara är en vanföreställning – varför skulle det då uppstå i en maskin? Det kan ju också, som Boström spekulerar om, vara så att vi faktiskt redan ”lever” i en datorsimulering.

Watson är skeptisk till förekomst av extraterrestriellt liv – vårt solsystem är tämligen unikt med t ex den stora månen. Det innebär att det knappast finns något som försöker förgöra oss, och vi kan nog klara av att styra bort kometer som hotar!

Bridget Wilkinson, Ian Watson, Carolina Gómez Lagerlöf

Bridget Wilkinson, Ian Watson, Carolina Gómez Lagerlöf

Efter en rejäl middag vidtog Eatcon, en buffet med delikatesser från olika ställen i Italien och oss ”foreign guests”. Vi passade på och bjöd på diverse svenskt bröd, kaviar, ost och lingondricka. Vin fanns i stora mängder i alla fall.

 

 

 

På fredagmorgonen stod Dave Lally för programpunkten UK TV SCI-FI: The current Sci-Fi situation in UK television, men särskilt ”current” var det ju inte att visa delar av TV-shower från 50- och 60-talet, som Quatermass, Skydiver, The Avengers, Danger Man och The Prisoner. Programpunkten fortsatte på lördagmorgonen med Patrick McGoohan Tribute där vi fick se det inledande avsnittet av The Prisoner samt bekanta oss med inspelningsplatsen och förlagan, den avskilda och märkligt konstlade semesterorten Portmeirion i Wales. McGoohan spelade i Danger Man samtidigt som The Saint spelades in, men han vägrade vapen och kärleksrelationer och nobbade därför att spela James Bond.

Geoffrey Landis är inte bara sf-författare utan också forskare som studerar Mars, och det var det han berättade om (för ca 15 personer) i Mars exploration and the Mars exploration Rover mission. Mariner 4 visade inte (1965) några tecken på vatten på Mars, men Viking-sonden 1976 gav bilder som tydde på att det tidigare kunde ha funnits vatten. Landningsplatsen för Rover bestämdes till vad som kunde vara en gammal flodbädd. Det fanns höga halter av svavelsyra, och pH i tidigare oceaner borde legat på 1-2, men de kan ha varit neutrala tidigare. Kiseldioxid tydde på att det tidigare kan ha funnits varmt vatten. Ett tekniskt problem är att solpanelerna dammar igen, mest beroende på små sandstormar, ”dust devils”. Den kommande Mars-sonden kommer därför att vara isotopdriven i stället för att ha solceller. Den kommer också att ha laser för att kunna förånga sten så att dessa kan undersökas spektrometriskt.

Ännu färre, kanske tio, lyssnade på en bisarr ryss som pratade om andligt inflytande på sf, samtidigt som ett bildspel med helgonbilder rullade på duken. Tyvärr vet jag inte vad han eller programpunkten hette eftersom det kommit in genom en programändring. Ikoner har så stark utstrålning att de måste täckas med silver, sol och måne påverkar olika kulturer, UV-strålar joniserar luften och hjärtat har en egen frekvens (inte pulsen!) som är individuell. Han beklagade att han inte hade mer tid att förklara detta och reinkarnation…

Eftermiddagen fylldes av programpunkter på italienska men till slut kom Eurocon 2010 presentation. Den äger rum 26-29 augusti i Cieszyn på gränsen mellan Polen och Tjeckien och nära Slovakien, därför också kallad Tricon. Staden och lokalen, universitetet, visades upp i PowerPoint, och det verkade som om man hade storslagna planer med minst 1000 deltagare. Det finns ca 2000 sängar tillgängliga. Orten fyller 1200 år samma år, och det kommer att firas. Det kommer alltid att finnas program på engelska (vilket inte var fallet i Italien…). Programmet kommer att innehålla litterära, akademiska, rollspels-, Tolkien-, Star Wars-punkter och filmer, konserter, utställningar mm.

Bruce Sterling

Bruce Sterling

Meeting with Bruce Sterling innebar att denne amerikan som nu är bosatt i Turin berättade om utmaningar och möjligheter för sf. Amerikaner och britter är sf:s romare och greker. Amerikansk sf hade en nedgångsperiod under Bushadministrationen, liksom all annan kultur. Det är kris i publiceringsindustrin genom de elektroniska texterna, men fiktion behövs för att ställa moraliska frågor och ge moraliska svar. Den paranormala romansen Twilight representerar USA av idag, med den döda pojkvännen och nedbrunnen kyrka. Han kan inte bry sig om marknaden. Drivkraften är i stället sf:s möjlighet att ge ”cognitive estrangement” som kan förändra läsarens tankesätt. Det sker i subliminala budskap som hos Lovecraft, men det saknas hos E R Burroughs.

Sterling bor som sagt i Turin. ”Nietsche blev galen där men är man redan galen kanske det botar.” Han skriver italiensk sf genom att använda namnet Bruno Argento; det förändrade hans sätt att skriva. Han har lärt sig av Italo Calvino, vars bästa bok är den kompakta Invisible Cities.

I Meeting with Ian Watson and Roberto Quaglia berättade dessa om den gemensamma novellsamlingen The Beloved of My Beloved som på utsidan försetts med den säljande varningen ”Contains material which some may find offensive”, och de hade så roligt själva när de berättade om boken så jag var tvungen att införskaffa den. Till beslutet bidrog naturligtvis inte det medföljande kortet med naken blondin. Läst boken har jag dock ännu inte.

Geoffrey Landis, Mary Turzillo

Geoffrey Landis, Mary Turzillo

På söndagen lyssnade vi bara på en programpunkt, Meeting with Geoffrey Landis and Mary Turzillo. Eftersom det bara var jag och Margareta samt en italienare som lyssnade så fick vi vara ovanligt aktiva med frågor. Detta författarpar har varit på en Clarion workshop, och de diskuterar sina berättelser med varandra och i skrivar-workshop. Deras uppfattning var att sf ska handla om hur vetenskap och teknik påverkar människors liv.

ESFS: Bridget Wilkinson, Piotr Cholewa, Roberto Quaglio, David Lally

ESFS: Bridget Wilkinson, Piotr Cholewa, Roberto Quaglio, David Lally

Ett sidoprogram som pågick då och då under kongressdagarna var ESFSs allmänna möte, och det framkom där att Spanien hade visat intresse för Eurocon 2012 samt att 2014 kan bli året för nästa europeiska Worldcon, då i London. Röstningen om Eurocon 2011 hölls på lördagen kl 12.00, och ledde som bekant till att Sverige fick sin första Eurocon. Att Nova SF vann omröstningen om bästa magasin är ju också historia, men BEM passar på att gratulera! Synnerligen välförtjänt!

Totalt sett var den italienska Eurocon en intressant upplevelse. Uppenbarligen har man uppfattningen att alla kan italienska – beskrivningen i programboken av gäster, kartan över kongresshotellet och de flesta programpunkter var på italienska. När dessutom något program var på engelska satt de italienska kongressdeltagarna och pratade med varandra, eller kom helt enkelt inte. Många programpunkter hade pinsamt få lyssnare, och alltför många var ointressanta för mig – jag har inget intresse av att lyssna på Star Trek-skådespelare. Rent kulinariskt var kongressen dock utmärkt, med mycket stora och varierade luncher och middagar. Och genom att vi var relativt få som inte var italienare fick man möjlighet att umgås med dem, så jag samtalade en hel del med både Thomas Mielke och Ian Watson.

IMG_0234bVi svenskar utnyttjade förstås också kongressen till att göra reklam för Eurocon 2011 och Stockholm, och förutom vid ”Eatcon” så bjöd vi på lingondricka, snacks och godis på lördagskvällen när vi vunnit omröstningen. Fem medlemmar fick vi på så sätt i alla fall, och fler verkade intresserade. 


20-22 mars Dieselverkstaden