Archive for April, 2018

Böcker lästa i mars 2018

 

Image result for anne charnock a calculated lifeAnne Charnock: A Calculated Life.

Den här sf-författaren fick jag syn på genom att hennes tredje roman Dreams Before the Start of Time nominerats till BSFA-priset 2017. A Calculated Life nominerades till Philip K. Dick Award 2013 och var riktigt trevlig att läsa. Huvudpersonen Jayna är en simulant, och det är en syntetisk människa med rätt mycket dator i sig, vilket gör henne utmärkt lämpad som statistiker. Beskrivningen av hennes värld är helt ur hennes perspektiv och hon upptäcker omvärlden och sin egen position allt eftersom. Hennes tillvaro bestäms av “vanliga” människor som fått sin intelligens förstärkt av implantat, och dessa bor i förorter utanför de inre förorter där helt vanliga människor bor. En kul detalj är att pendeltåg snabbt passerar förbi de enkla förorterna på väg till de fina områdena. Liksom andra nyare AI-böcker har den här mycket att säga om oss själva och hur vi lär oss, och naturligtvis om hur en dystopisk värld kan bli verklighet.

 

PowerNaomi Alderman: The Power.

Kvinnor utvecklar en härva vid nyckelbenet som gör att de kan ge kraftiga stötar, och det leder till att de med tiden blir det dominanta könet. Tyvärr visar det sig att kvinnor som får makten inte blir bättre än män. Här får också religionen en hel del kängor. Berättelsen är uppbyggd kring ett antal personer som vi får känna väl, och hela berättelsen är en historisk roman som skrivs 5000 år efter det att kvinnorna fick makten. Även om det finns en hel del grovt våld finns det många humoristiska detaljer, som de avslutande orden i ramberättelsen som är en brevväxling mellan den manlige författaren och utgivaren Naomi Alderman: Har du funderat på att ge ut boken under ett kvinnonamn? Totalt sett en intressant feministisk roman som kommer helt rätt i tiden.

 

Image result for after atlas emma newmanEmma Newman: After Atlas.

Efter den fantastiskt fina Planetfall blev jag djupt besviken när uppföljaren visade sig vara en enkel kriminalhistoria med ett suspekt självmord, som vi stegvis får veta lite mer om under en alltför utdragen historia. Carlos som undersöker dödsfallet blev lämnad hos sin far när modern åkte iväg i rymdskeppet i Planetfall, och fadern ägnade sig åt en religiös sekt. Carlos är “indentured”, ungefär livegen, och har knappast några vänner. Riktigt varför han är livegen förstod i alla fall inte jag. Slutet anknyter till Planetfall så del tre kanske knyter ihop, men har den här boken något eget värde är det i så fall bara för den som gillar pusseldeckare.

 

Image result for Annalee Newitz: Autonomous.Annalee Newitz: Autonomous.

Liksom After Atlas handlar den här fantastiskt intressanta romanen om att vara “indentured”, både som människa och robot. Den handlar också om problemet med finansiering av läkemedelsutveckling, och om oviljan att undersöka biverkningar. Den kvinnliga huvudpersonen kopierar läkemedel och säljer svart, delvis för att också fattiga ska kunna få tag i dem, och när det dyker upp biverkningar försöker hon hitta medel mot dessa. Hon jagas av ett team bestående av en militärrobot och en agent, och det blir både spännande och ofta humoristiskt. Läs mer i SF-Forum 131 eftersom romanen är nominerad till Nebulapriset!

 

 

Imago2Octavia Butler: Imago.

Xenogenesis III. Den avslutande delen i trilogin handlar om hybriderna mellan de invaderande Oankali och människor, och om hur dessa inte har ett bestämt kön från början. Den är spännande och lätt att följa, men tillför annars inte så mycket utöver de två tidigare delarna.

.

.

 

Image result for Magic Frigren: Transformationen.Magic Frigren: Transformationen.

Det här är verkligen en ungdomsbok, men fullt läsbar också för vuxna, och det måste påpekas eftersom de flesta ungdomsböcker jag läst snarast är mest läsvärda för vuxna. En ung kvinna placeras i en märklig familj en sommar för rekreation, och tillsammans med ett gäng personer söker hon efter bitar som tillsammans ger en formel för att kunna se in i framtiden. En dagbok förflyttar handlingen till 1500-talet, annars är det 1800-tal. Mycket handlar om alkemi, men också om existentiella och religiösa frågor som teodicéproblemet och universums ursprung. Personerna är levande och intressanta, och skildrade med ett utmärkt språk. Jag hade mycket trevligt när jag läste boken. Läs gärna mer på författarens blogg.

 

Image result for mike hammer collection volume 1Mickey Spillane: I, the Jury.

På inrådan av ingen mindre än John-Henri Holmberg i Svenska Dagbladets understreckare “Världens uslaste och mest lästa författare” tog jag mod till mig och läste Spillanes första (1947) i originalversion. Och usel var den verkligen; det absolut sämsta jag läst och jag har läst rätt mycket dåliga böcker. Det enda intressanta med kvinnor är deras ben och det är kanske därför Mike Hammer totalt missbedömer vem som är den skyldiga. Någon karaktärsteckning eller miljöbeskrivning som skulle kunna liva upp saknas helt.

 

Image result for bortom portalen IIFantastikportalen: Bortom portalen II.

En utmärkt novellsamling som verkligen stämmer med de inledande orden av Anna Jakobsson Lund och Eva Holmquist, “Det sjuder i Fantastiksverige”. Tre av novellerna har vunnit i Fantastikportalens tävling. Sammantaget är det här en novellsamling som visar att svensk fantastik har stor bredd och hög kvalitet. Flera noveller behandlar förtryck och övergrepp med god psykologisk blick och fantastikelementen används för att förstärka innehållet. För mer detaljer se här.

 

Det sjuder i Fantastiksverige

Image result for bortom portalen IIFantastikportalen: Bortom portalen II (Fafner förlag 2018)

En utmärkt novellsamling som verkligen stämmer med de inledande orden av Anna Jakobsson Lund och Eva Holmquist, “Det sjuder i Fantastiksverige”. Tre av novellerna har vunnit i Fantastikportalens tävling, “Krafttider”, “Den andres val” och “Familjegrejen”. Den inledande novellen, “Krafttider” av Jenny Green, är en kraftfull vidräkning med män som missbrukar kvinnor, där kvinnor använder magi för att försvara sig. Relationen mellan mor och dotter känns trovärdig liksom naturen med giftiga växter. I “Den andres val” av Christian Gripenvik mobbas en pojke för att hans föräldrar av religiösa skäl inte försett honom med ett implantat i hjärnan. Den känns som ett ifrågasättande av de som undviker att vaccinera sina barn eller ge dem blodtransfusion, också det av religiösa skäl, men är samtidigt en kritik av intolerans. “Familjegrejen” av Camilla Olsson ger en utmärkt skildring av en jobbig morgon med frukost och påklädning, som går över i en skrämmande déjà vu-upplevelse. Novellen har riktigt bra balans mellan vardaglighet och skräck. Av de övriga novellerna har en publicerats tidigare, Anna Jakobsson Lunds “Revan” (Brev från Cosmos nr 2), men var trevlig att läsa om. Revan är öppningar till en annan verklighet eller dimension, och därifrån kommer märkliga varelser som kontrasterar mot en igenkännlig verklighet med en nedlagd tunnelbana. Hjälten i Gabriella P. Kjeilens “Levande död” är en kvinnlig supersoldat som modifierats till att bli närmast odödlig. Mötet med hennes tidigare vän och nu förrädare blir laddat med spänning. En tänkvärd men inte allt igenom trovärdig historia. “Porten” av K. G. Johansson är den mest välskrivna novellen i samlingen. Det är en skräckhistoria där en ung pojkes fascination och skräck för sex speglas i en hemsk och förbjuden ravin. I Hans Olssons “The Hang Man” har en man superkrafter i form av en förmåga att framkalla tentakler som griper folk, och berättelsen handlar om hur han missbrukar denna förmåga på en tunnelbanestation. Miljön känns väl igen och reaktionerna hos de anfallna är trovärdiga, men själva superkraften är alltför svår att ta på allvar. Eva Holmquists “Attentat mot Kreomen” är en klurig historia på en rymdstation där vi får träffa människor och utomjordingar som förhandlar. På klassiskt sf-vis förklaras inte termerna direkt utan det kommer senare. Berättelsen är trevlig men är lite för kort för att personer och utomjordingar ska bli riktigt tydliga. I “Jazztimmen” lyckas Lupina och Didrik Ojala på ett trovärdigt sätt skildra hur ett förtryckt folk reser sig genom att sprida information i ett radioprogram från hemliga platser. Att det är luftskepp över staden ger en steampunk-känsla åt novellen som annars kunde vara dokumentär. Den avslutande novellen, Oskar Källners “Dödens ängel”, är en välskriven sf om en jakt på varulvar ut bland rymdkolonier, och där den jagande har ett implantat som ger kontakt med en “gud”. Jakten för tankarna till hur etniska grupper förföljs och till de övergrepp som utförts i olika religioners namn. Här får vi ändå känna den förföljandes samvete och ånger. Sammantaget är det här en novellsamling som visar att svensk fantastik har stor bredd och hög kvalitet. Flera noveller behandlar förtryck och övergrepp med god psykologisk blick där fantastikelementen används för att förstärka budskapet.

 


Swecon 2019