Archive for March, 2016

Böcker lästa i februari 2016

going-darkLinda Nagata: Going Dark.

Den avslutande delen i trilogin om AIn “The Red” och cyborg-militären James Shelley är betydligt intressantare än tvåan, om än inte lika fascinerande som den första delen. Speciellt engagerande är actionscenerna från Arktis och bergen i Pakistan. Man får viss klarhet om vad The Red egentligen är och dess målsättning, men inte tillräckligt, medan storyn om James Shelley känns hyfsat avslutad.

 

CheesyfeeRhuddem Gwelin: Protecting Cheesyfee.

Riktigt trevlig om än YA berättelse där Arthurmytens Merlin vaknar upp för att rädda Jorden från klimatkatastrof genom att skydda en kvinnlig forskare som uppfinner ett nytt sätt att lagra solenergi. Naturligtvis blir det en kärlekshistoria mellan dessa två, och självklart blir det stridigheter med de giriga affärsmän som lever på olja. Allt händer i London som beskrivs så att man verkligen känner igen sig. Romanen kallas del 4 och del 1 lär komma inom kort, men denna berättelse är helt fristående.

 

ThingsInHeavenJohn Brunner: More Things in Heaven.

Enligt copyrightsidan bygger denna på The Astronauts Must Not Land, en Ace Double. Berättelsen är en snabbläst sf-historia om astronauter som återvänder från en överljushastighetsresa till Sirius, och när de kommer tillbaka till jorden märker huvudpersonen som är en reporter dels att hans bror som är med på resan redan finns på jorden och dels att det gigantiska monster syns på himlen. Allt får sin förklaring och vi får oss till dels en liten kärlekshistoria. Inget mästerverk men fullt läsbar.

 

spin-by-nina-allanNina Allan: Spin.

En faktiskt alltför kort men välskriven, närmast poetisk, fantasy baserad på en grekisk myt om spindeln Arachne och gudinnan Atena. Layla, dottern till en för siarkonster avrättad kvinna och en rik affärsman åker buss till en grekisk stad där hon arbetar på en textilfabrik och ägnar sig åt broderi på fritiden. Staden har stora kontraster mellan fattiga och rika – t ex har en kvinna två hologram som misstas för hennes döttrar. Berättelsen handlar om varifrån gåvorna att kunna sia och att producera konst kommer, men slutet blir för kortfattat. Behållningen ligger i skildringen av Laylas utveckling och den grekiska staden, och inte minst språket.

 

GalaxiesBarry N. Malzberg: Galaxies.

En mycket märklig sf-roman, som mest handlar om processen att skriva romanen, med kommentarer om redaktörer, förlag och läsare. Typiskt Malzberg skulle man kunna säga. Handlingen utspelar sig på ett rymdskepp som hamnar i ett svart hål som uppstått ur en neutronstjärna, och vi får följa den kvinnliga kaptenens kamp och hennes samtal med de döda som betalt enorma summor för att få följa med på rymdfärden. Kul.

 

SelfishGeneRichard Dawkins: The Selfish Gene.

En klassiker som i denna upplaga (1989) hade en hel del noter som följde upp och gav ytterligare exempel. Mycket trevlig att läsa genom att Dawkins verkligen kan förklara flytande och ge trovärdighet. En hel del matematiska förklaringar av vad som skenbart är altruistiska beteenden och gruppers kamp för överlevnad var lite svåra att följa men i stort sett övertygade han att dessa beteenden kan förklaras med en “självisk gen”. Jag gillade också kapitlet om “memer”, dvs begrepp (i mycket vid mening) som konkurrerar med andra begrepp och där det mest övertygande vinner, sprids och överlever.

Böcker lästa i januari 2016

darkorbitCarolyn Ives Gilman: Dark Orbit.

Utmärkt äkta sf från Gilmans universum med tjugo världar bebodda av människor. Omedelbar kommunikation sker genom parade partiklar och transporterna i ljushastighet genom upplösning i atomer och återbildning på den nya platsen. I denna berättelse har en expedition kommit i ett rymdskepp till en planet där befolkningen lever i en mörk grotta, och när en medlem i expeditionen hamnar där blir det som i Wells novell “De blindas rike”. Intressant är beskrivningen hur en av de blinda från grottan lär sig se. Överhuvudtaget är sinnena, perceptionen, ett centralt tema i boken, och detta diskuteras av personalen på rymdskeppet. Detta så mycket mer som den aktuella delen av rymden har ojämnheter i gravitationen, och kan skakas av plötsliga förändringar i rumtiden. Mot slutet blir det alltför övernaturligt med interaktioner mellan världar, men i stort sett lyckas Gilman upprätthålla en klassisk begriplig sf-värld. Insprängt i berättelsen finns också en revolt mot ett patriarkat. Även om de övriga på rymdskeppet blir nästan som karikatyrer är de två kvinnliga huvudpersonerna intressanta och väl beskrivna.

 

LadivineMarie Ndiaye: Ladivine.

En intensiv och omskakande skildring av familjerelationer som börjar som realistisk roman men på slutet innehåller ett övernaturligt inslag i form av att en person dyker upp i en hunds skepnad. Speciellt handlar berättelsen om skam och att inte kunna acceptera sin mor, men den är så mycket mer, som relationen till en misslyckad man som till slut tar livet av sin hustru.

 

GoldenHelixTheodore Sturgeon: The Golden Helix.

Djupt mänskliga sf-noveller – eller för den delen kanske inte sf alltid heller. Titelnovellen tilldrar sig på en annan planet där ett rymdskepp landat och besättningen utsätts för en form av omvänd artutveckling, och novellen med spiralen skrevs faktiskt före Franklin, Watson och Crick.

.

 

IslesForsakenCarolyn Ives Gilman: Isles of the Forsaken.

Historisk fantasy som verkar vara ungefär tidigt 1800-tal om en övärld som är koloniserad av en militärmakt. På öarna bor olika grupper som också har konflikter, och en religion som innebär att man botar andras sjukdom genom eget lidande. Berättelsen är spännande och personerna engagerande, och miljöerna är väldigt lätt att leva sig in i. Handlingen fortsätter i en andra del, Ison of the Isles.

 

livesoftaoWesley Chu: The Lives of Tao.

Thriller-sf där utomjordingar hoppar in i hjärnan på människor och dessa två kan då “tala” med varandra, vilket leder till en hel del dialog. Det finns två grupper av utomjordningar som bekämpar varandra i de övertagna människorna. En hel del humoristiska incidenter men i huvudsak meningslös och våldsam handling och tämligen ointressanta personer. Positivt för egen del var att handlingen utspelade sig i de kvarter i Chicago där jag gick omkring i samband med Chicon 7.

 

feminine-futureMike Ashley, ed.: The Feminine Future.

En samling gamla sf-noveller av kvinnliga författare från 1874-1930. De enda jag kände till sedan tidigare var Edith Nesbit, Francis Stevens och Clare Winger Harris, men övriga 11 var trevliga nya bekantskaper. Temana var robotar, korta tidsresor och vänt tidsföde, med flera. Starkast var nog den rena skräckhistorien om mannen som immobiliserade och till slut dödade kvinnor för att avbilda dem, “The Painter of Dead Women” av Edna W. Underwood. Politiskt intressant var “A Divided Republic – An Allegory of the Future” från 1877 där Lillie Devereaux Blake förutspår att frustrerade kvinnor utvandrar till staten Washington och närliggande områden för att bilda en egen republik (Wyomingterritoriet var först med kvinnlig rösträtt från 1869). Jag rekommenderar en utförlig recension.


Swecon i Uppsala 26-28 maj

Worldcon 75, Helsingfors 2017

Eurocon 2017 i Dortmund