Archive for March, 2012

Böcker lästa mars 2012

Carl Johan De Geer: Jakten mot nollpunkten.

En mycket underhållande självbiografi med långa utvikningar åt olika håll, illustrerad med klatschiga skisser. Mot slutet är boken allt mindre realistisk men också tidigare kan man ibland undra över hur sann berättelsen är annat än genom att skildra honom själv och samtiden, och det är naturligtvis viktigare. Han har verkat som fotograf, filmare, konstnär, textiltryckare och författare, och säkert något mer, och har sett kulturarbetarens svårigheter. Sina problem med bilar, kamrater, kvinnor och föräldrar skildrar han med ömsint humor. I utvikningarna är han ofta filosofisk; t ex diskuterar han religion och tanken på evigt liv där han kommer fram till att evolutionen kräver att man dör: ”Vi lever. Vi dör. Det är bra.” Framför allt är boken väldigt trevlig att läsa. Det beror mest på stilen och den underfundiga humorn, men det är också en intressant tid han skildrar.

Gerd Brantenberg: Egalias döttrar.

Feministklassiker från 1977, som kändes alltför aktuell. Vi får möta ett samhälle där kvinno- och mansroller bytts ut, och det också i språket: Herrken i stället för fröken, ”man” föreslår inte utan ”dam” föreslår osv. Mot slutet gör maskulisterna uppror, och vi får läsa första sidan i en bok där rollerna är omvända, dvs som de är. Underhållande om än ibland aningen svårläst med alla nyord. Jag har inte läst originalet men Ebba Witt-Brattström har i alla fall lyckats bra med att konstruera dessa nyord.

Henry Green: Nothing.

Dialogfylld roman från England 1950 om en änkling och en änka som har en relation som närmar sig giftermål, samt deras barn som likaså planerar att gifta sig men oroas över att de kanske är halvsyskon. Underhållande s k ”comedy of manners” med typiskt brittisk stil och en hel del att säga om mänskliga relationer, men kanske inte fullt i klass med Living om jag minns den rätt.

Iain Banks: Transition.

Multiversumthriller som marknadsförs som mainstream i UK (utan ”M.”) men som sf i USA (med ””M.”). Men nog är det sf – man kan förflytta sitt medvetande mellan de parallella universa genom att inta en substans så att man hamnar inuti någon annan person där. Substansen och därmed förflyttningarna regleras av en organisation som styrs av en kvinnlig diktator, och berättelsen handlar om revolt mot henne. Vi får följa ett antal personer i korta avsnitt, vilket gör det aningen svårt att få grepp på handlingen. Som vanligt med Banks är det också väl mycket sadistisk tortyr; en av huvudpersonerna är helt enkelt en torterare. Hyfsat intressant idémässigt men ändå inte tillräckligt engagerande.

Robert A. Heinlein: Have Space Suit – Will Travel.

Klassisk ungdoms-sf från 1958 som fått varit inkörsporten för många fans, vilket faktiskt är begripligt också när man läser den nu. Snabb dialog, mycket handling, spänning och humor. Huvudpersonens tankar får vi följa genom hans tänkta diskussioner med sin rymddräkt. En del infodumpar om planetsystemet används för att beräkna hur lång tid det tar att resa till Pluto utan att krossas av accelerationen, medan interstellära resor fixas genom veck i rumtiden. Varken bovar eller andra aliens skildras med någon form av sannolikhet men det minskar inte underhållningsvärdet. Det är svårare att stå ut med huvudpersonens präktighet.

Herta Müller: Idag hade jag helst inte velat träffa mig själv.

En stark och absolut läsvärd roman av Nobelpristagaren 2009, om en kvinna som ideligen kallas till förhör i diktaturens Rumänien, och om hur hon och hennes närmaste påverkas av osäkerheten och vanmakten. Tyvärr var språket hackigt och det fanns många felaktigheter som t ex ”böner” när det skulle stå ”bönor”, och jag skulle tro att det tyska originalet var bättre.

Jim Al-Khalili: Pathfinders. The Golden Age of Arabic Science.

Under ca 700 år var det den muslimska världen som stod för vetenskap och kultur i världen, och den grekiska kulturen överlevde tack vare att dess skrifter översattes till arabiska i Bagdad. Det tror jag alla känner till, men speciellt intressant med denna bok var hur författaren drar fram belägg för att den vetenskapliga metoden med experiment och analys härstammar från just den arabiska vetenskapen. Samtidigt är det ju märkligt hur mycket av idébasen som uppstått i det gamla Grekland, något som egentligen inte berörs i boken men som man funderar över. Boken har en personlig ton där författarens egna erfarenheter och släkt beskrivs, vilket ger ett bra perspektiv. Intressant och trevlig att läsa.

Advertisements

Böcker lästa februari 2012

Erika Oscarius (eg. Erika Johansson): k55 – Lögnernas valv.

Ett samhälle i en nedlagd gruva på en planet, där människorna försöker förstå sin situation. Kamp mellan maffia och de styrande, mycket intriger och egendomligheter. Tämligen klassisk sf om mänskliga relationer belyst i en speciell situation. Inte så tokig faktiskt även om språkfelen irriterade, t ex ”dem” när det helt klart ska vara ”de” eller möjligen ”dom”. I alla fall kul med en fullt acceptabel ny svensk sf-roman.

Niels Dalgaard: Fanmarkshistorien.

Dansk Science Fiction Fandoms Historie. Boken beskriver dansk fandoms utveckling från starten 1974 till 1999, och mycket är gemensamt med hur svensk fandom utvecklats, med fanzineperioden och stora lyckade eller (åtminstone ekonomiskt) misslyckade kongresser. Intressant var att få Dalgaards beskrivning av hur det svensk-danska Worldconbudet, som presenterades i Brighton 1979, underminerades av fulla svenska fans. Det är också intressant att konstatera att även dansk fandom har haft en hel del interna stridigheter.

Per Olov Enquist: Kapten Nemos bibliotek.

Den underliggande sanna berättelsen om förväxling av nyfödda barn i Bureå har visats på tv. Här beskrivs utväxling av barnen tillbaka till de ”riktiga” föräldrarna, och de traumatiska upplevelser det ger upphov till. Perspektivet är hela tiden ett barns och saga och verklighet vävs samman på ett suggestivt sätt.

John Barnes: Orbital Resonance.

Heinleinmässig historia med tonårsflicka som hjältinna och huvudperson. Hon lever i ett samhälle i en asteroid och hennes skolgång verkar inte alltför skild från den i USA. Det handlar en hel del om mobbing och om tonårskärlek, och berättelsen är trevlig att läsa. Det blir aningen tveksamt när man förstår att hjältinnan och några andra valts ut för att bli någon form av supermänniskor – detta borde nog ha problematiserats mer än vad som görs.

Michael Moorcock: The War Hound and the World’s Pain.

Ingår i The Tale of the Eternal Champion Vol. 1. Krigaren von Bek träffar en underbar kvinna och ingår ett avtal med djävulen att finna den heliga gralen. Vi befinner oss i Tyskland under 30-åriga kriget. Blodigt och våldsamt men med humoristisk underton och ett verkligt medryckande språk. ”Sheer narrative exuberance” som det står på baksidan.

Jo Walton: Among Others.

Originell flickinternatskoleroman: 15-årig flicka som skadats i en bilolycka där samtidigt hennes tvillingsyster avlidit. Hon har förmåga att se ”fairies” (andeväsen, älvor eller feer) som kan kommunicera med henne. Dessutom är hon fanatisk bokslukare, och läser framför allt sf. I berättelsen namnges allt hon läser och eftersom det ibland är upp till fem böcker på en dag blir det en enorm lista. Hon har naturligtvis svårt att få kamrater, men upptäcker en sf-läsecirkel. Boken blir en hyllning till fantasin, litteraturen och fandom, och är som sådan charmig men inte särskilt övertygande. Ett annat problem är att beskrivningen av släkten i början bromsar upp så man inte riktigt kommer igång. När man väl gjort det är det i alla fall en utmärkt läsupplevelse.

Brian Aldiss: The Eighty-minute Hour.

Ganska svårgreppad ”ny-våg-sf” – boken är från 1974, som bygger på att ett kärnvapenkrig, som bl a utplånat England, har rubbat rum-tiden så att man kan kastas runt i tid och rum. Dessutom har en ”galen vetenskapsman” fixat med hypofysen hos hela mänskligheten för att råda bot på överbefolkning. Det finns många fler drastiska idéer, och boken är trots allt underhållande att läsa.

Mer Stockon 2 – och EuroCon!

Här ett utdrag ur Blick in die Zukunft, årg 5 nr 25/26, Mars/April 1959, översatt från tyska.

SFCE-Schweden (originaltext)

SFCE-Schweden låter sig inte avskräckas av svårigheter. Problemet med sf-idévärvning angrips från två håll. I söder genom vännen Helin med utgångspunkt i Göteborg, i norr genom vännen Bierbaum med Stockoholm som centrum. Ett intimt samarbete mellan dessa städer, understött av en skickligt planerad värvning kommer att jämna vägen för SFCE i Sverige. I Stockholm träffas den övervägande tekniskt sinnade gruppen varannan onsdag för att diskutera tekniska problem. Författare, vilkas noveller har tekniska fel, kritiseras i klubben.

Ad astra – SFCE-Schweden

(SFCE-Schweden får 600 tryckta inträdesvillkor och annat värvningsmaterial. SFCE hjälper SFCE-Gruppe Schweden så gott den kan. Euro-Con i Sverige står på planeringslistan. De svenska vännerna – se till höger! [bilden var till höger om detta]).

– wdr –
[Wolf Detlef Rohr, utgivare och chefredaktör]

Vi presenterar
SFCE-Schweden (originaltext)

Här en bild från den senaste kongressen i Sverige. De troligen mest kända fansen är här samlade runt det runda bordet (som i detta fall är kantigt).
Från vänster till höger:
C. O. Elsner, filmvetare, som vi tackar för många värdefulla filmer, G. Setterborg, sf-författare, som också recenserar böcker i Galaxy och Häpna!, S. Lönnerstrand, sf-författare som fått ett pris på 10000 kr sf-barnboken Rymdhunden, L. Helgesson, välkänd inom svensk fandom och en av grundarna av SF Union Skandinavien, L. Sörensen, sf-författare som skriver mycket för tidningar och är känd för sina sf-dikter, ja och sedan undertecknad (meine Wenigkeit… “chefen” för SFCE-gruppe Schweden skulle jag knappast vilja beteckna “Wenigkeit”!). Får jag härmed presentera: C. H. Bierbaum, som skulle vilja förverkliga den europeiska sf-tanken tillsammans med SFCE i Sverige.


Swecon i Stockholm 15-17 juni

Västerås 17-18 november